El nuevo empleo precario

El 35% de los jóvenes autónomos está en riesgo de pobreza, solo mejor que Rumanía

Bruselas alerta de la proliferación de los falsos autónomos que sustituyen a los asalariados en algunos países de Europa como la causa del incremento de la pobreza

Foto: La ministra de Empleo y Seguridad Social, Fátima Báñez. (EFE)
La ministra de Empleo y Seguridad Social, Fátima Báñez. (EFE)

Tarifas planas, deducciones, políticas activas, aplazamientos de cuotas, discursos grandilocuentes… El fomento del emprendimiento ha sido una de las prioridades del Gobierno desde el año 2012 para reducir la tasa de paro y también para intentar que España se enganche a la revolución digital. Estos avances han sido importantes. Sin embargo, una buena parte de los autónomos está viviendo una realidad muy diferente, en especial los más jóvenes, que tienen que hacer frente a un elevado riesgo de pobreza. Así lo denunció el lunes la Comisión Europea en el estudio que realiza anualmente sobre el empleo y la evolución social (ESDE).

El informe revela que el 35% de los autónomos de entre 25 y 39 años estaba en 2014 en riesgo de pobreza, la segunda tasa más elevada de la UE, solo por detrás de Rumanía, un país donde tradicionalmente los autónomos tienen unos ingresos muy bajos y un nivel de vida alarmante. La situación en España no es mucho mejor, ya que refleja la elevada precariedad de este colectivo. Los datos de 2014 son los últimos disponibles, pero reflejan bien la diferencia respecto al resto de países europeos. El riesgo de pobreza de los autónomos de hasta 39 años en España es un 45% más que en el conjunto de la Unión Europea. En países como la República Checa, Chipre o Irlanda, el riesgo de pobreza no llega ni al 10%.

Otra anomalía de la situación de los autónomos en España es la diferencia en los indicadores de pobreza entre los jóvenes y los mayores. Si el colectivo de menores de 39 años tiene un riesgo de pobreza del 35%, para los que superan los 40 años este porcentaje cae hasta el 23%, esto es, 12 puntos menos. De esta forma, el riesgo de pobreza en este colectivo se sitúa ya casi en línea con el del resto de la Unión, que es del 22%. No hay otro país en la Unión Europea que tenga tal divergencia por generaciones, lo que significa que hay otros factores ajenos al mero emprendimiento que influyan en su situación.

La Comisión Europea apunta en una dirección evidente en España: el problema es el de los falsos autónomos. Es el “fenómeno de los dependientes ('falsos') autónomos (como reemplazo de los empleados estándar)”. Bruselas señala que durante la crisis este tipo de organización del trabajo ha proliferado en algunos países, lo que hace que los jóvenes autónomos tengan un mayor riesgo de pobreza. No es que su emprendimiento sea peor, es que realmente hay muchos que no son emprendedores, sino que sufren una modalidad de contratación que vulnera la ley.

España es el país de la UE con mayor diferencia de pobreza entre jóvenes y mayores autónomos

España es el país de la UE donde más diferencia de pobreza hay por generaciones, y el motivo es precisamente que los falsos autónomos son en su gran mayoría jóvenes. Esta modalidad de empleo se asocia con la economía digital y formatos como Deliveroo o Uber, que utilizan la figura del autónomo para ofrecer el servicio de transporte en algunos casos en situación de elevada precariedad. Pero en los 'sectores tradicionales' también ha proliferado este tipo de organización. Esta medida del riesgo de pobreza es un indicador que refleja el número de personas cuya renta está por debajo de lo que se considera el nivel de vida medio de la sociedad en la que reside. Se incluyen en este listado los habitantes cuya renta sea inferior al 60% de la mediana de los ingresos disponibles anuales. De esta forma, el indicador se adapta al nivel de vida de cada país para calcular las personas que difícilmente llegan a final de mes.

Un clavo ardiendo

Desde febrero de 2013, el número de trabajadores autónomos afiliados a la Seguridad Social se ha incrementado en 250.000 personas. Un incremento importante que ha permitido superar la barrera de tres millones de cotizantes en el Régimen General de Trabajadores Autónomos, aunque todavía faltan por crear más de 150.000 empleos para llegar a los niveles previos a la crisis. En cualquier caso, está más cerca de recuperar los niveles de 2008 que el Régimen General, lo que muestra el éxito del empleo por cuenta propia durante la recuperación.

La figura de los autónomos ha sido vital para que la economía española haya asentado su crecimiento, el problema está en los trabajadores que tienen una relación laboral con la empresa a la que prestan su servicio, pero en realidad se asume solo un contrato mercantil. El Ministerio de Empleo y Seguridad Social es consciente de este problema y de la proyección que tiene a futuro en la nueva economía digital si no se toman medidas para frenarlo.

La inspección de trabajo tendrá que encargarse de aflorar todos estos empleos camuflados como autónomos, no solo para cumplir la ley, sino también para permitir una mejora de los ingresos de la Seguridad Social. En los últimos meses se ha ampliado el abanico de investigación, en gran medida por los escándalos que han salido en los medios. En el futuro podría ser necesario incluso un cambio en la normativa para clarificar las situaciones en las que existe relación mercantil de las que necesariamente tienen que ser empleos.

Los sindicatos también quieren organizar a los trabajadores para evitar situaciones de abuso de poder de las empresas dada su situación de fortaleza. Como adelantó este periódico, CCOO estudiará en septiembre un plan integral para llegar a este colectivo y evitar la proliferación de falsos autónomos.

[Las 15 claves de la nueva ley de autónomos]

“Estas nuevas fórmulas de organización del trabajo suponen en muchos casos crear economía sumergida y precarizar el empleo bajo la fórmula de los falsos autónomos”, reconoce Unai Sordo, secretario general de CCOO, ya que “al final se están configurando sectores productivos que se benefician de generar una altísima precariedad para los trabajadores”. El sindicato se da un margen de dos meses a partir de septiembre para presentar “propuestas concretas” que consigan combatir esta situación.

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