Estados Unidos alcanza hoy el techo de deuda autorizado
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Estados Unidos alcanza hoy el techo de deuda autorizado

La deuda estadounidense alcanza hoy el límite máximo autorizado por el Congreso, pero los parlamentarios se han negado hasta ahora a ampliarlo. Desde comienzos de abril, el

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Estados Unidos alcanza hoy el techo de deuda autorizado

La deuda estadounidense alcanza hoy el límite máximo autorizado por el Congreso, pero los parlamentarios se han negado hasta ahora a ampliarlo. Desde comienzos de abril, el Tesoro de Estados Unidos ha avisado en repetidas ocasiones de que el 16 de mayo es la fecha en que estará al alcance de la mano el techo de 14,29 billones de dólares, barrera más allá de la cual el Estado ya no puede incrementar su endeudamiento.

Los últimos datos señalan que a 31 de marzo de 2011, la deuda pública emitida por EEUU era de14,318 billones de dólares, casi 76.000 millones de dólares por debajo del techo fijado.

El Gobierno de Obama ha insistido en vano al Congreso sobre la necesidad de aumentar ese techo: "Si los inversores mundiales piensan que el crédito y la buena fe de EEUU no está respaldada, si piensan que podemos renegar de nuestros compromisos crediticios, todo el sistema financiero podría colapsarse", dijo este fin de semana el presidente. Y añadió que "podríamos padecer una recesión aún peor que la que hemos padecido, una crisis financiera peor que la que hemos pasado".

Pero la cuestión divide a los parlamentarios: los republicanos exigen antes "ahorrar miles de millones" -en palabras del presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner-, algo que los demócratas consideran que es peligroso.

En cualquier caso, el Tesoro afirma poder permanecer por debajo del límite hasta el próximo 2 de agosto mediante varios ajustes contables. "Dado que el Congreso aún no ha actuado, hemos puesto en marcha una serie de medidas extraordinarias que le darán un poco más de tiempo para elevar el techo de la deuda", aseguró el viernes el secretario del Tesoro, Timothy Geithner.

No se puede prever lo que ocurriría si Estados Unidos no pudiera responder por su deuda. "La gravedad de este tema es la razón por la que la gente piensa que esto no se va a producir. Es el equivalente financiero a una bomba nuclear", explicó Aaron Kohli, especialista en bonos del Tesoro en Nomuro Securities.

El mercado no ve problemas

"En cuanto a los rendimientos, son más bajos de lo que estaban hace un mes. Así que el mercado está actuando como si no hubiera problema alguno", aclaró Scott Atkinson, del portal financiero Briefing.com.

Para David Wyss, economista jefe de la agencia de calificación Standard and Poor's (S&P), no solo el Tesoro "puede seguir funcionando hasta agosto", dando tiempo a los miembros del Congreso para ponerse de acuerdo, sino que además, en caso de situación crítica, el Gobierno situará la cuestión de la deuda entre sus máximas prioridades. "No hay ningún peligro manifiesto de falta de pago", comentó.

S&P atribuyó el 18 de abril a la calificación de la deuda a largo plazo de EEUU una "perspectiva negativa" y dijo que es muy probable que el país pierda en dos años su nota máxima (AAA). Pero la cuestión del límite de la deuda no interviene en esta creencia, ya que esta agencia cree improbable que el problema se eternice.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, advirtió del peligro. "Es una propuesta arriesgada no elevar el límite de la deuda en un plazo razonable", declaró ante una comisión del Senado el pasado jueves. Mantener el actual límite de la deuda, avisó, provocará «como mínimo» un aumento de los tipos de interés, lo que empeorará el déficit.

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