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Fritz y el dolor rompen la racha de Rafa Nadal, derrotado en la final de Indian Wells
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Adiós a la racha de victorias consecutivas

Fritz y el dolor rompen la racha de Rafa Nadal, derrotado en la final de Indian Wells

El español cayó en la gran final de California afectado por problemas físicos en su pectoral, que le llevaron a no poder jugar cómodo y perder por 3-6 y 6-7. Partidazo del americano

Foto: Nadal, durante la disputada final. (EFE/EPA/John G. Mabanglo)
Nadal, durante la disputada final. (EFE/EPA/John G. Mabanglo)

Veinte victorias consecutivas después, Rafa Nadal claudicó. El español se despidió de Indian Wells con una dolorosa derrota en la final frente a Taylor Fritz (3-6 y 6-7). Hubo dolor físico, acusando las molestias del partido frente a Carlos Alcaraz de semifinales, y también emocional, debido a que no logró ser competitivo. Cerca de quedarse en el vestuario, Nadal intentó la machada después de un primer set en la que Fritz le barrió. Fue incapaz el español de conectar reveses, ya que su cuerpo no le permitía girar de la manera adecuada para dar velocidad a la pelota. Hubo intento de reacción en la segunda manga, encontrando sensaciones Nadal y adaptándose a su condición, pero en el 'tie break' sentenció Fritz. El español mandó fuera una volea fácil que forzaba la tercera manga.

Foto: Alcaraz y Nadal, al terminar el partido. (Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports)

Taylor Fritz comenzó el partido con ganas de celebrar ante una afición que, pese a apoyar al local, mostró su cariño por Nadal (con destacada presencia española en las gradas). La última vez que ambos habían competido fue una victoria cómoda para el español, pero esta vez sería diferente. Fritz estuvo agresivo, buscando bolas planas al ángulo, tal y como tienes que hacer para medirte a una figura mundial del tenis. No hay lugar para cobardes. Su espléndido desarrollo del Indian Wells era prueba de ello. Dominó con facilidad a un Nadal tocado. Los primeros síntomas de que su problema era grave llegaron con juegos en blanco ante los que, con una mueca en el rostro, el de Manacor evitaba desplazarse dolorido. El pectoral, con la zona del costillar afectada, estaba mermando su juego. Ni una coma que añadir al talento de Fritz, quien a sus 24 años realizó un primer set casi perfecto.

Intentó despertar Nadal con 0-4 en el marcador, pero su estado físico no era el adecuado. Ejemplo de ello fueron sus saques. Si durante el torneo californiano estaba sirviendo fuerte y seco, frente a Fritz era incapaz de endosar potencia a la pelota. Especialmente duros para su cuerpo eran los golpes de revés, que se marchaban lejanos al no lograr darles suficiente velocidad para que bajaran a pista. Sentenció el americano con un 3-6 en el marcador de la primera manga.

placeholder Fritz se impuso con un gran nivel. (EFE/John G. Mabanglo)
Fritz se impuso con un gran nivel. (EFE/John G. Mabanglo)

Mientras Fritz aguardaba el inicio del segundo set, Nadal se marchó a los vestuarios solicitando asistencia médica. El dolor era evidente para Rafa, que no estaba logrando competir, en uno de sus sets de menor nivel que se le recuerdan. Estaba la posibilidad de que anunciase su retirada de la competición... pero se dio una oportunidad, con un analgésico de por medio. Aunque salió del descanso renqueante, la actitud del español cambió. Trató de meterse en el encuentro gracias a derechas sólidas. Si algo tiene Nadal, es cabeza fría para aguantar los chaparrones. Lo demostró frente a Kyrgios y frente a Carlos Alcaraz: el manacorí se mantiene en el partido, incluso cuando su rival juega mejor durante la mayoría del tiempo de juego. Por el esfuerzo, no iba a ser. Dicho y hecho. En el segundo saque de Fritz consiguió el 'break'. Primer "¡vamos!" y puño en alto, Nadal se había metido de lleno en la pelea y parecía sobreponerse al dolor.

Rafa optó por meter bolas cortadas para permitirle respirar y reencontrarse con su mejor versión. El norteamericano, por su parte, comenzó a sumar sus primeros errores. Demasiadas dobles faltas para como estaba sosteniendo su juego, algo que Nadal no aprovecharía por culpa de dos bolas con la derecha que se marcharon larga y por el callejón de dobles, respectivamente. En el revés no podía ni girar el cuerpo para darle potencia a la pelota, obligado a mandar liftados para poder devolver las bolas. No se confirmaba la rotura. 2-2. La sombra del español, sin embargo, es muy alargada, estando a punto de lograr un nuevo 'break' consecutivo. Juego larguísimo, el mejor de la noche, en el que ambos tenistas tuvieron sendos puntos para llevárselo. Falló voleas fáciles Fritz, quizá sobreexcitado, para suerte de Rafa... Pero este no consiguió responder a tiempo.

El fallo que Nadal tardará en olvidar

Fritz, como es lógico, era consciente de las dificultades que su rival tenía sobre la pista, y empezó a explotarlas buscando pelotas anguladas, forzando el revés de Nadal, para luego subir. No es un tenista el americano que sea especialmente fino con voleas a la red, pero se desempeñó con esmero. Con 3-4 a su favor y pelota para el servicio del español, Fritz miró a la grada y asintió a los suyos con la cabeza. Sabía que era su momento, pero no logró consumar el 'break', resistió Nadal para igualar la manga. Cerca de la rotura estuvo el español, pero nada, el pectoral se le resistía. 4-5 a favor de Fritz y opción de finalizar el encuentro. Pidió tiempo médico el español y su fisio trató de despinzarle la zona, buscando ese 'crujido' que le permitiese rebajar el dolor.

Y llegó la primera bola de partido con 30-40 después de una genialidad del americano, devolviendo una dejada a la misma esquina contraria a donde estaba Rafa. Salvó la celebración Nadal... ¡y dio la vuelta al juego! Puño al aire otra vez, 5-5 y un Fritz que se desesperaba por el ejercicio de resistencia de su rival. Idéntico calco, pero al revés, a lo que sucedió con el servicio del estadounidense. Dos puntos de 'break' tuvo para Rafa, pero Fritz se rehízo para, como mínimo, asegurarse el 'tie break'. Resolvió por la vía rápida el de Manacor, forzando el desempate. Hubo emoción hasta el final (¡qué complicado es ganarte!, debió pensar su rival) con Nadal desaprovechando una bola de set por culpa de una volea sencilla que se marchó muy lejos. La tendrá en su cabeza durante varios días el manacorí. Finalmente, Fritz cerró el encuentro en su primera pelota de partido.

Veinte victorias consecutivas después, Rafa Nadal claudicó. El español se despidió de Indian Wells con una dolorosa derrota en la final frente a Taylor Fritz (3-6 y 6-7). Hubo dolor físico, acusando las molestias del partido frente a Carlos Alcaraz de semifinales, y también emocional, debido a que no logró ser competitivo. Cerca de quedarse en el vestuario, Nadal intentó la machada después de un primer set en la que Fritz le barrió. Fue incapaz el español de conectar reveses, ya que su cuerpo no le permitía girar de la manera adecuada para dar velocidad a la pelota. Hubo intento de reacción en la segunda manga, encontrando sensaciones Nadal y adaptándose a su condición, pero en el 'tie break' sentenció Fritz. El español mandó fuera una volea fácil que forzaba la tercera manga.

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