Paula Badosa acaricia Indian Wells y aspira a la gloria que no logró Conchita Martínez
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¿Primer título para el tenis español?

Paula Badosa acaricia Indian Wells y aspira a la gloria que no logró Conchita Martínez

La española se mete en la final tras derrotar a Jabeur (6-3, 6-3) en un duelo que dominó, pero que tardó seis bolas de partido en cerrar. La final, contra la bielorrusa Azarenka

Foto: Paula Badosa, durante la semifinal. (Efe)
Paula Badosa, durante la semifinal. (Efe)

La final de Indian Wells tendrá acento español. Paula Badosa ha derrotado en las semis a Ons Jabeur y aspira a la máxima gloria de Conchita Martínez, quien alcanzó la final en dos ocasiones, 1992 y 1996, pero que nunca logró levantar el ansiado trofeo. Badosa ha logrado el pase a la gran final después de una hora y 21 minutos de partido, 6-3 y 6-3, en un enfrentamiento en el que fue superior, pero en el que ha necesitado hasta seis bola de partido. La bielorrusa Victoria Azarenka, el último paso a superar.

Foto: Paula Badosa celebra su pase a 'semis' de Indian Wells. (EFE)

De 23 años y número 27 del ránking WTA, Badosa ha tenido un 2021 sensacional que está culminando a lo grande con una impresionante actuación en Indian Wells. Esta era la primera vez que disputaba el cuadro principal del torneo del desierto californiano y, en su espléndido recorrido a la final, solo ha perdido un set hasta ahora. Por el camino ha derrotado a rivales de mucho pedigrí como la alemana Angelique Kerber (ganadora de tres Grand Slam y exnúmero 1 del mundo) o la checa Barbora Krejcikova (tercera cabeza de serie de Indian Wells y número 5 del ránking en la actualidad).

Su gran paso por Indian Wells, en el que ha dado una exhibición de solidez y contundencia en su juego, también le podría abrir las puertas de las Finales WTA de Guadalajara (México) donde se enfrentarán las ocho mejores tenistas del mundo.

Las semifinales fueron mucho más complicadas para Badosa de lo que reflejó el marcador. La española ya avisó en la previa de que Jabeur es una de las jugadoras más talentosas del circuito, "por no decir la que más", y la tunecina dejó claro el porqué en la pista central de Indian Wells. Jabeur es una tenista a la que le encanta romper constantemente el ritmo y que cambia de registro una y otra vez alternando derechas profundas con dejadas sorpresivas y reveses cortados.

placeholder Jabeur y Badosa se saludan deportivamente. (Efe)
Jabeur y Badosa se saludan deportivamente. (Efe)

Resulta fácil perder los nervios ante un estilo de juego tan caótico como brillante, pero Badosa impartió una lección de serenidad, saber hacer y muchísima paciencia con la raqueta. La española comenzó dominando con derechas muy agresivas y profundas que le llevaron a romper el servicio de su rival en el primer juego del partido. Parecía que Jabeur había entrado muy fría al encuentro, tanto que Badosa estuvo cerca del doble "break" con un 0-40 y 2-0 arriba. Pero la tunecina, que la semana que viene se convertirá en la primera tenista de origen árabe en entrar al top 10 de la WTA, empezó a desplegar su arsenal de trucos: dejadas que surgían de la nada, golpes cortados imposibles, etc.

Se rehizo Jabeur y consiguió devolver la rotura de saque a Badosa (2-2), quien mantuvo la calma y siguió con su plan. Frente a los errores no forzados que cometía su contrincante de modo habitual, Badosa se esforzó por limitar al mínimo sus fallos y por luchar todos y cada uno de los puntos hasta el último aliento. Esa perseverancia, unida a un gran derroche físico, llevó a la española a romper de nuevo el servicio (4-3) y a meter quinta marcha para anotarse el primer set.

Lo logró asegurando su servicio con un saque directo (5-3) y consiguiendo un nuevo "break" ante una Jabeur irregular y que era capaz de lo mejor pero también de lo peor. Badosa había encontrado su receta para la victoria en la fiabilidad de su tenis mientras que su rival andaba un tanto desorientada. La española también dejó algunos detalles de magia como una contradejada que levantó a todo el público con 2-1 a su favor en el segundo set. Badosa sabía que llegaría su momento y ese apareció con otro "break" que la situó con 4-2 y el viento a favor. Pero en el instante más insospechado reaccionó Jabeur, que desplegó su mejor tenis cuando ya estaba con un pie fuera del torneo.

placeholder Paula Badosa celebra su pase a la final. (Efe)
Paula Badosa celebra su pase a la final. (Efe)

El final del encuentro estuvo a la altura de las grandes citas con Jabeur salvando cinco bolas de partido mientras el público se imaginaba una muy improbable remontada de última hora y Badosa, en un tramo muy peliagudo de la noche, no hallaba la guinda para su gran actuación. A la sexta fue la vencida. Un revés paralelo de Jabeur se fue al pasillo de dobles y Badosa, tan agotada como feliz, se tiró al suelo para celebrar que había alcanzado la primera final de un Masters 1000 en toda su carrera.

Paula Badosa
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