El asturiano nunca le ha ganado

Rafa Nadal no tiene compasión de Carreño: victoria y a octavos del Open de Australia

El de Manacor no tuvo dificultades para vencer a su amigo en tres cómodos sets. Se citará en octavos contra Kyrgios, rival muy peligroso. Rafa mejora y este sábado estuvo sobresaliente

Foto: Rafa Nadal celebra su victoria ante Pablo Carreño que le da el pasa a octavos. (EFE)
Rafa Nadal celebra su victoria ante Pablo Carreño que le da el pasa a octavos. (EFE)

Necesitaba mejorar Rafa Nadal tras dos encuentros sin brillo en el Open de Australia y, al fin, al balear se le vio disfrutar en la pista. Desgraciadamente, tuvo que ser ante Pablo Carreño, amigo e incluso pareja de dobles durante la pasada ATP Cup, pero así es el tenis. El duelo fraticida acabó de lado del número uno, que no tuvo mayores problemas para deshacerse del asturiano, antaño top 10 mundial, en tres cómodos sets (6-1, 6-2 y 6-4). Rafa no dio una sola opción a Carreño y solo perdió diez puntos con su saque, herramienta que poco a poco va afinando. Las sensaciones a nivel general parecen mejorar, aunque habrá que esperar para sacar mejores conclusiones. En la próxima ronda Nadal ya tendrá enfrente a un rival muy peligroso: Krygios, que juega en casa y ya le ha comido la tostada varias veces. Nick se crece ante Nadal como muy pocos jugadores del circuito. Calidad a raudales, pero mal encauzada. Veremos qué versión tocará esta vez, si la seria o la desquiciada.

Con su triunfo ante Carreño, Nadal acumula ya 18 partidos consecutivos ganándole a sus compatriotas. No tiene piedad del resto de la 'Armada'. Fernando Verdasco fue el último en vencerle, precisamente en Melbourne, en la primera ronda del curso 2016. Antes que él, David Ferrer. "Lo siento por Pablo", dijo el balear, muy acalorado, a pie de pista tras el encuentro. Rafa fue un torbellino y despachó el asunto en poco más de hora y media, muy fácil. Ambos se conocen bien, pues comparten entrenamientos cuando la ocasión lo permite. De esto fue el de Manacor el que sacó mayor ventaja. Rafa acabó el enfrentamiento con altos porcentajes de primeros ganados (87%) y segundos (78%), una brutaliad. Además, estuvo certero en los intercambios, sobre todo con la paralela. Apenas cometió errores no forzados, con siete acabó. El examen lo aprobó con sobresaliente, si bien es cierto que se esperaba más de Carreño, un jugador notable que este sábado no compareció.

Rafa Nadal y Pablo Carreño se saludan al término ddel encuentro. (EFE)
Rafa Nadal y Pablo Carreño se saludan al término ddel encuentro. (EFE)

Por eso es preferible no tirar las campanas al vuelo con Rafa todavía. Veremos contra próximos oponentes cómo se las ingenia. El balear ya ha alegado cansancio en este torneo y con la constante acumulación de partidos esa sensación no va a desaparecer. Se acerca la fase final del primer Grand Slam de la temporada y Rafa parece dar pasos al frente en su objetivo de igualar a Roger Federer, que en la jornada del viernes rozó la eliminación. 20 'majors' tiene el suizo, 19 el español... y 16 Novak Djokovic, las espadas están por todo lo alto. Nadal no concedió un solo punto de quiebre en contra. El réves por fin parece adquirirle profundidad y en la red también se demostró sólido. Carreño no entró en ritmo en ningún momento, bastante intimidado por la presencia de su compañero, al que no ha ganado nunca. Con su saque, bastante bueno, tampoco pudo meterse. Venía desarrollando una gran competición y, aunque perder contra Rafa siempre entra dentro de las previsiones, hacerlo de esta manera le deja con mal sabor de boca en su camino por recuperar parte del ranking perdido y volver a luchar contra los mejores en las grandes citas.

Vio a Federer

"Ha sido el mejor partido en lo que llevo de torneo, ha habido una gran diferencia entre hoy y los otros dos días. Saqué bien y pude hacer daño con mi drive así que considero que hoy he dado un paso adelante importante que me permite ganar confianza", comentó Nadal, muy feliz también por haber jugado en condiciones de calor, algo que favorece los intercambios y el bote alto de la bola, características que se ajustan a su estilo. El español tuvo tiempo para valorar la reciente actuación de Federer, agónica a todas luces: "Me quedé por la tarde-noche en el hotel y estuve viendo unas cuantas series, pero enseguida me enganché al partido. Era imposible dormirse tal y como estaba así que lo vi entero. Al final, Roger es mucho Roger". El susto del de Basilea, unido a las eliminaciones de Tsitsipas y Bautista en la jornada del pasaso jueves hace que, cualquier despiste o relajación, se pague caro en Australia. Rafa, que compite en una superfice poco favorable para sus intereses, lo sabe.

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