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Nadal recupera su lucha ante Karlovic: "Es un calentamiento para el año que viene"
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victoria del español por 7-5, 6-7 y 7-6

Nadal recupera su lucha ante Karlovic: "Es un calentamiento para el año que viene"

El tenista español firmó un gran partido ante Karlovic, en el que fue capaz de mantener la paciencia y, sobre todo, la agresividad, para derrotar a un jugador que anotó hasta 24 saques directos

Foto: Rafa Nadal, en un momento del partido ante Karlovic (Reuters).
Rafa Nadal, en un momento del partido ante Karlovic (Reuters).

Rafa Nadal volvió a mostrar su cara más guerrera ante Ivo Karlovic (7-5, 6-7 y 7-6). El tenista español, que sigue mejorando con el paso de los días, empieza a demostrar cierta continuidad en su juego, después de unos meses de altibajos que empezaban a ser realmente preocupantes. Su victoria de este miércoles no solo le permite entrar en tercera ronda, sino que sirve para confirmar que ha regresado el espíritu luchador del mejor Nadal.

La prueba de fuego ante Karlovic no era nada sencilla. Tras haberse convertido hace unos días en el jugador con más saques directos de la historia, el gigantón croata volvió a hacer este miércoles gala de su potencia al servicio: 24 saques directos pusieron a Nadal contra las cuerdas, pero el español supo jugar un partido muy inteligente, apoyado en una agresividad que ha ido 'in crescendo', sobre todo en una superficie nada sencilla para él.

"Cada servicio suyo es un penalti. Te tiras a un lado y, si lo adivinas, además tiene que acertar la altura y el golpeo", aseguraba el español. Pero sigue mejorando en pista: "La semana pasada ya fue muy positiva, fui cada día a más. La realidad es que me siento jugando mejor, estoy trabajando mucho y estoy arreglando el control de mis emociones. Ya lo dije en Pekín, me lo tomo como un calentamiento para el año que viene", asegura,

Un comienzo peligroso

Y eso pese a comenzar el partido de la peor de las maneras posibles. Tras perder su primer servicio, sabía que el partido se ponía muy cuesta arriba, pues a un cañonero como Karlovic no es nada sencillo romperle el saque. Después de que el croata confirmara el 'break', todas las alarmas comenzaban a sonar en el tercer juego, cuando Ivo se ponía con 0-30 a su favor. Un 0-3 en contra hubiera sido mortal para un Nadal que supo reaccionar.

Obligado a buscar una oportunidad con la que poder seguir con vida en el primer set, Nadal no se desesperó, a pesar del incesante bombardeo desde el otro lado de la pista de Karlovic. A remolque, sabía que para agarrarse a la primera manga debía de mantener su saque y aprovechar las pocas bolas de 'break' que le diera su rival: así, en el momento de la verdad, cuando el croata sacaba para ganar el primer set, apareció el mejor Nadal.

Con cuatro a cinco en su contra, el español se inventó tres restos ganadores consecutivos para desarmar a Karlovic e igualar a cinco la primera manga. Tras ponerse por delante por primera vez en el partido gracias a su saque, supo aprovechar el momento de dudas del croata para infligirle una nueva rotura y hacerse con el primer set. El español se llevaba una manga que tenía perdida y que supo remontar gracias a su tesón.

Mucha paciencia para el español

En el segundo set, el español fue mucho más consistente. Serio, seguro desde el fondo de la pista y haciendo lo que podía al resto ante servicios a más de 215 kilómetros por hora, Nadal sabía que era un partido para no perder la cabeza. Mantener la tranquilidad y concentración iba a ser parte básica de su tarea para cerrar el partido, dos virtudes de las que tuvo que hacer gala en el noveno juego, pero no fue suficiente para evitar el tercer set.

Con empate a cuatro y saque para el español, Karlovic logró colocarse 0-40. Pero, una vez más, el español demostró que cuando juega sin red es mucho más peligroso, sacando su mejor repertorio para salvar el 'break'. Tras asegurarse el 'tie-break', llegaba el momento de rematar la faena, pero Karlovic se creció para alargar el partido. En un desempate muy bien jugado por el croata, Ivo se agarraba al partido.

En el último y definitivo set, Nadal volvió a hacer gala de las mismas virtudes para llevarse la victoria. Paciencia, combatitividad y mucha agresividad en sus golpes le permitieron mantener su saque hasta el 'tie-break', donde hizo gala de un gran abanico de golpes para acabar con Karlovic y meterse en octavos de final en Shanghái. Este jueves, a partir de las 11:00, se medirá a Milos Raonic. Otra prueba para ver el nivel del español.

Rafa Nadal volvió a mostrar su cara más guerrera ante Ivo Karlovic (7-5, 6-7 y 7-6). El tenista español, que sigue mejorando con el paso de los días, empieza a demostrar cierta continuidad en su juego, después de unos meses de altibajos que empezaban a ser realmente preocupantes. Su victoria de este miércoles no solo le permite entrar en tercera ronda, sino que sirve para confirmar que ha regresado el espíritu luchador del mejor Nadal.

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