Final anticipada en Yokohama

Nueva Zelanda - Inglaterra: horario y dónde ver las semifinales del Mundial de Rugby

Si vencen a Inglaterra, los 'All Blacks' se convertirían en el primer equipo en llegar a cinco finales de un Mundial, pero los de Eddie Jones no piensan entregar gratis su cabeza

Foto: Jugadores de Nueva Zelanda bailan la Haka antes de un partido. (Reuters)
Jugadores de Nueva Zelanda bailan la Haka antes de un partido. (Reuters)

La selecciones de rugby de Inglaterra y Nueva Zelanda se enfrentan este sábado en Yokohama en la primera semifinal del Mundial de Japón, donde parten como favoritos unos 'All Blacks' aspirantes a ganar su tercer torneo consecutivo y el quinto en total. Estos dos equipos se disputarán una plaza en la final del campeonato contra el rival que salga vencedor del cruce entre Gales y Sudáfrica que se resolverá el domingo, también en el mismo recinto, al sur de Tokio.

La que muchos consideran una final anticipada se disputará este sábado, 26 de octubre, a las 10:00 (hora peninsular española). Tanto este partido como el del domingo podrán verse en directo en la plataforma Movistar +, que emite los encuentros a través de sus canales #Vamos y Movistar Deportes.

Nueza Zelanda llega como máxima favorita al torneo tras haber ganado los anteriores mundiales de 2015 y 2011, y después de firmar una trayectoria impecable en el campeonato que acoge Japón. Los oceánicos se deshicieron con facilidad de Irlanda en cuartos (46-14) después de quedar primeros de un grupo donde también se encontraba Sudáfrica, otro de los favoritos, al que vencieron por 23-13. En su casillero, no obstante, consta un empate a cetro contra Italia en la fase de grupos debido a que ese partido fue cancelado por el paso del tifón Hagibis a lo largo del archipiélago nipón.

Inglaterra también cuenta sus partidos por victorias con la excepción de otro encuentro cancelado por el tifón (contra Francia), mientras que en cuartos sorprendió al imponerse con claridad por 40-16 a Australia, considerado uno de los mejores combinados del torneo. El entrenador de la selección inglesa, Eddie Jones, se mostró confiado en que sus hombres sabrán aprovechar la oportunidad de meterse en la final y de sacar partido al hecho de que Nueva Zelanda "se vea perseguida por la presión", según dijo en una rueda de prensa este jueves en Yokohama. "Nadie piensa que podamos ganar", afirmó el técnico de Inglaterra, una selección que cuenta en su palmarés con un único torneo Mundial logrado en 2003.

Por su parte, el entrenador de Nueva Zelanda, Steve Hansen, admitió que su equipo parte "con más presión" para el encuentro del sábado aunque añadió que están habituados a ello puesto que "se espera" que ganen "todos los partidos que juegan ya sean de cuartos, de semifinales o amistosos". También apuntó a la "inmensas expectativas" que pesan sobre Inglaterra después de la decepción que supuso el Mundial organizado por ese país en 2015, y en el que los ingleses no lograron pasar de la fase de grupos.

Alineaciones sin muchos cambios

El técnico neozelandés desplegará a un XV prácticamente calcado al que batió el pasado sábado a Irlanda, con las novedades de Scott Barret en sustitución de Ardie Savea en el 6, quien a su vez ocupará el puesto de Sam Cane como 'back-row'. En el caso de Inglaterra, su seleccionador también mantendrá el grueso de la alineación que venció a los Wallabies, aunque recuperará al 'fly-half' George Ford y enviará al banquillo al zaguero Henry Slade.

Inglaterra y Nueva Zelanda se han enfrentado en 41 ocasiones anteriormente, con 33 victorias para los oceánicos, siete para los ingleses y un empate. Si se cuentan únicamente partidos de un Mundial, se enfrentaron en tres choques, todos ellos ganados por los 'All Blacks'.

Los All Blacks, Premio Princesa de Asturias del Deporte 2017

La del sábado será la quinta participación en semifinales de un mundial para Inglaterra. En caso de ganar, lograría acceder a su cuarta final tras las que disputó en 1991 (con derrota ante Australia), 2003 (con victoria ante el mismo país) y 2007 (derrota ante Sudáfrica). Nueva Zelanda, por su parte, ha alcanzado las semifinales en ocho de los nuevo mundiales en los que ha participado, y se quedó fuera de esta ronda únicamente en 2007. Si vencen a Inglaterra, los 'All Blacks' se convertirían en el primer equipo en llegar a cinco finales de un Mundial.

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