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Carlos Sainz hace historia con su Audi eléctrico ganando la tercera etapa del Dakar
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Gran día para el español

Carlos Sainz hace historia con su Audi eléctrico ganando la tercera etapa del Dakar

El piloto español comienza su particular remontada, pese a estar lejos de la cabeza, con una histórica victoria de etapa con el nuevo modelo de Audi

Foto: Audi ha vuelto a ganar por primera vez desde los ochenta, pero ahora con un vehículo electrificado
Audi ha vuelto a ganar por primera vez desde los ochenta, pero ahora con un vehículo electrificado

En la recta final de su carrera deportiva Carlos Sainz no quiso perderse su último gran desafío. "Cuando me explicaron el proyecto, supe que era muy complejo, pero en realidad ha sido más complejo de lo que imaginaba". Audi ha emprendido un revolucionario proyecto en el mundo de automovilismo deportivo, y el piloto español ha hecho historia al ganar la primera etapa de un vehículo eléctrico, electrificado o híbrido, como se denomina en diferentes frentes al RS Q e-tron. Con tan sofisticada máquina, la marca alemana ha vuelto a ganar en el Dakar por primera vez desde los años 80.

Sainz se mostraba tenso y preocupado, como sus compañeros, sobre la fiabilidad y ritmo del prototipo alemán. Porque mecánicamente había conseguido una plataforma acorde con sus gustos de pilotaje. Por lo vivido estos dos últimos días, parece que el RS Q e-tron tiene también ritmo a pesar de las críticas a los organizadores por igualar la base técnica de su montura a otras (T1+, como el Toyota, más convencionales.

El español y Lucas Cruz ganaron ganó la tercera y acortada etapa, disputada en Al Qaisumah (Arabia Saudí) con 113 kilómetros menos por las inundaciones en el norte del país. Con su triunfo parcial, Sainz alcanza las 40 victorias en el Dakar. Esta, sin duda, será una de las más especiales. Al llegar al campamento, todo el equipo Audi esperaba a la pareja española para celebrar por todo lo alto el hito para la marca alemana.

Por detrás finalizaron el sudafricano Henk Lategan (Toyota) a 38" y su compañero Stéphane Peterhansel (Audi) a 1'41". Nasser Al-Attiyah (Toyota sigue líder, pero ahora en solitario tras la avería mecánica sufrida Sebastién Loeb (Bahrain Raid Xtreme), que perdió casi media hora respecto al catarí. "Nasser tiene el camino libre", reconocía el francés al terminar la jornada

Al-Attiyah, entre polémicas, afianza el liderato

Sainz terminó tercero el día anterior, lo que le permitiò alcanzar a Al Attiyah y Loeb y lograr el primer triunfo de Audi en este Dakar que, por lo visto estos días, no será el último. Además, Audi colocó a sus tres pilotos entre los cinco primeros de la etapa. Peterhansel finalizó tercero y el sueco Mattias Ekstrom quinto a 2 minutos y 59 segundos de Sainz. "Abrir hoy tampoco era tan fácil, así que habrá que esperar. La pena fue el tiempo que perdimos el primer día, pero para nosotros ahora ya es un rally de aprender y sacar conclusiones. Es la primera carrera con el coche y hay que seguir haciendo pruebas e ir aprendiendo", comentaba el español nada más bajarse de su coche.

Al-Attiyah y Baumel acertaron el domingo, pero tuvieron la suerte de cara el martes. Primero, al no ser descalificado por no conectar la caja negra que mide diferentes parámetros del vehículo al ser considerado un error humano y tratarse solo de la segunda etapa de la prueba. En carrera pagó el precio de rodar delante y abrir pista tras los problemas de Loeb y terminó a 5'10" de Sainz. Pero francés Sebastién Loeb (Bahrain Raid Xtreme) sufrió dos pinchazos y una avería mecánica que le hicieron perder 28 minutos y medio frente al catarí. Al-Attiyah aventaja en 37’40” a Loeb y a 42'6"

Foto: La polémica ha llegado al Dakar desde la primera etapa

Nani Roma también cuajó una buena etapa en un rallie que vio hipotecado también en la primera jornada. Finalizó cuarto a solo 2 minutos y 41 segundos de Sainz ."Las sensaciones son buenas, las mismas que antes de la carrera, pero el primer día perdimos una hora y es un golpe muy duro, con todo lo que habíamos trabajado. En fin, así es el deporte y así son las carreras", lamentaba en la misma línea que Sainz. "Lo importante es coger el ritmo de cabeza y saber que el Dakar es muy largo y pasan muchas cosas. Cada día cambia todo y faltan muchas jornadas para volver a Jeddah. Estoy contento y somos optimistas. El coche va muy bien. Cuando ganó Séb ayer, me puse muy contento porque ese coche lo he hecho yo. Con todo el equipo, ¿no?, pero yo he trabajado mucho en su evolución, así que ves que gana una especial y te da satisfacción. El equipo ha trabajado muy bien y tenemos que seguir así para estar delante cada día y hacer un buen Dakar".

Primer triunfo de Hero

En motos la marca Hero conseguía su primera victoria en el Dakar con el portugués Joaquim Rodrigues, cuñado del popular Paulo Gonzalves, fallecido hace dos años en la prueba, y a quien dedicaba el triunfo. "He hecho una buena especial, a buen ritmo y sin cometer el más mínimo error. Todo ha ido encajando a la perfección. Tuvimos suerte de poder rodar mucho por el desierto y en carrera durante la temporada 2021 y eso se nota. Es mi primera victoria de etapa en el Dakar y es un momento histórico para la marca, así que estoy muy contento. Iba tan bien y tan rápido que he pensado: esto es porque Paulo viene conmigo. Esa idea me ha venido a la cabeza en un momento en el que no estaba muy pendiente de la navegación. En fin, hoy hemos ganado Paulo y yo".

En una etapa sin dificultad Joan Barreda perdía diez minutos al abrir pista, y terminar en 24 posición, lo que le permitirá recuperar terreno en la cuarta etapa. En la general es decimosegundo, a 23 minutos del líder

En la recta final de su carrera deportiva Carlos Sainz no quiso perderse su último gran desafío. "Cuando me explicaron el proyecto, supe que era muy complejo, pero en realidad ha sido más complejo de lo que imaginaba". Audi ha emprendido un revolucionario proyecto en el mundo de automovilismo deportivo, y el piloto español ha hecho historia al ganar la primera etapa de un vehículo eléctrico, electrificado o híbrido, como se denomina en diferentes frentes al RS Q e-tron. Con tan sofisticada máquina, la marca alemana ha vuelto a ganar en el Dakar por primera vez desde los años 80.

Rally Dakar Arabia Saudí
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