El 17 de septiembre será su próximo reto

Dos vueltas nadando a Manhattan para ayudar a las mujeres de la India con VIH

Christian Jongeneel es un español que dejó una ingeniería forestal para afrontar retos que significan dinero para la Fundación Vicente Ferrer. Su último reto solo lo han logrado tres personas

Foto: Christian Jongeneel en la travesía de Menorca
Christian Jongeneel en la travesía de Menorca

No hay travesía que a Christian Jongeneel se le resista. Nueve no son suficientes para su increíble currículum y el nadador español tiene nuevo reto solidario. El próximo 17 de septiembre intentará completar los 92 kilómetros de una de las travesías más míticas del mundo de la natación en aguas abiertas: la vuelta a la Isla de Manhattan, en Nueva York, en su versión extrema de doble vuelta. Hasta la fecha tan sólo tres personas han completado el desafío: Stacy Chattan (1984), Juline Ridge (1983) y Skip Storch (2007), todos de nacionalidad estadounidense.

El nadador, a través de la organización de eventos deportivos Brazadas Solidarias, afronta retos extremos en mares y océanos del mundo con el objetivo de sensibilizar y recaudar fondos para la Fundación Vicente Ferrer. En esta ocasión irán destinados al programa nutricional para mujeres con VIH del sur de la India.   "No se donde está el principio de todo esto, llevo nadando toda la vida y poco a poco fui sintiendo la necesidad de poder ayudar a los demás. Las travesías que hacía eran un trampolín para dar a conocer los proyectos en la India. Era importante abrir los ojos a la gente y decirle que no somos meros espectadores de lo que pasa allí, sino actores principales", explica Jongeneel a El Confidencial.

Christian Jongeneel en la India
Christian Jongeneel en la India

Con una vida siempre vinculada a la natación, Christian dejó su trabajo de ingeniero forestal "con tristeza porque tenía grandes compañeros" y decidió involucrarse de lleno en la Fundación Vicente Ferrer, un proyecto que le "llena muchísimo porque ves como mejora y evoluciona la sociedad". Y eso que al principio le costó entrar del todo en la nueva vida: "Cuando comencé no sentía la necesidad de ver los proyectos ni de ver donde desembocaba todo esto pero fui a hacer una travesía a la India y aproveché para ir a la sede de allí. Vi donde está toda la esencia de la fundación y fue increíble vivir cómo te reciben y la amabilidad de las personas".

Sin neopreno y en solitario

"Para mí nadar ahora es mucho más sencillo que antes. Ahora lo hago para que una familia tenga una casa, para que una escuela pueda tener profesores o para que un niño pueda tener una pierna ortopédica. Eso te hace que todo sea mucho más sencillo", dice Christian Jongeneel, que además, para complicar aún más los retos, nada sin neopreno "porque me gusta estar en contacto con el medio, con lo que te rodea" y en solitario. "No hay peligro, lo importante es que haya una unión entre el barco y el nadador, yo me siento totalmente seguro con el equipo porque son personas que me conocen realmente", explica. 

De todas las travesías tiene alguna anécdota pero la de Nueva Zelanda fue especialmente dura: "Fue la peor situación que he vivido porque prácticamente llegando, después de 40 kilómetros nadando, los últimos 100 metros no los podía terminar porque había unas corrientes muy fuertes y no me dejaban tocar tierra. Al final llegué, con un poco de hipotermia pero llegué". 

Christian Jongeneel durante una travesía (López Perujo/EFE)
Christian Jongeneel durante una travesía (López Perujo/EFE)

Christian habla con tanta tranquilidad que parece que lo que hace es posible para cualquiera mortal que se lance al agua. Para él, la clave es que "para nadar te tienes que llevar muy bien contigo mismo. Cuando me tiro al agua intento pensar en cosas bonitas y positivas, eso también entra dentro de mi entrenamiento. No dejo hueco a que me invadan preguntas del tipo ¿que habrá ahí debajo, qué me ha rozado o qué se mueve ahí delante?".

A la pregunta de ¿hasta cuando seguirás nadando?, Christian Jongeneel lo tiene claro: "Yo no me tengo que retirar de ningún sitio, estoy en el sitio que soy feliz. Así que seguiremos haciendo cosas", concluye el nadador español.

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