sería el quinto que repite victoria desde 1839

'Many Clouds', el caballo que puede hacer historia en el Grand National

Es el favorito para ganar por segundo año consecutivo esta mítica carrera de siete km y 30 obstáculos. Se disputa este sábado en Liverpool, con 150 milones de libras en apuestas

Comienza la cuenta atrás para el día más importante del año en el calendario hípico. Este sábado, 600 millones de espectadores podrán comprobar si este será al fin el año en que han acertado el ganador de la carrera de obstáculos más polémica y famosa del mundo, que se celebra anualmente en Liverpool: el Grand National. Esta vez la expectación será aún mayor, dado que el favorito, 'Many Clouds', tiene la oportunidad de hacer historia si logra resultar vencedor por segundo año consecutivo. Pasaría a formar parte del selecto club de cuatro caballos que desde 1839 han logrado esa hazaña.

El pasado 5 de marzo, 'Many Clouds' se enfrentó a un duro ensayo general, las carreras de Kelso, donde ya corría bajo la presión de ser el absoluto favorito para la carrera de este sábado y debía medirse con otros dos grandes saltadores como 'Unioniste' y 'Perfect Candidate'. La contundente victoria de 'Many Clouds', que sacó 10 cuerpos a 'Unioniste', deja claro a los escépticos que está en mejor forma que nunca y que se crece ante los retos.

El Grand National es la más popular de las carreras entre todos los públicos por su extremada exigencia física para caballos y jockeys. Solo los mejores atletas tienen la oportunidad de aspirar a pasar a la historia tras haber recorrido 7 kilómetros y superado 30 saltos cuyas dimensiones quitan el hipo a cualquier persona que se sitúe a su lado. Sin duda, el más famoso de todos ellos es Becher's Brook, que debe su nombre al capitán Martin Becher, que perdió ahí la monta en la primera carrera del Grand National. Tras su caída se refugió en el arroyo del salto para que los caballos que venían detrás no lo pisotearan. Mide 2,40 m de alto y uno de ancho, y causa una gran impresión a los jockeys debido a la diferencia de nivel del terreno entre el punto de partida y el de llegada, lo cual hace que parezca que se da un salto al vacío.

'Many Clouds', con la monta de Leighton Aspell, en el Grand National 2015. (EFE)
'Many Clouds', con la monta de Leighton Aspell, en el Grand National 2015. (EFE)

Cuatro españoles la han corrido

No en vano, el National se caracteriza también por lo accidentado de la carrera. Tener experiencia y habilidad no es garantía de nada en esta larguísima prueba llena de caídas de jockeys y caballos, en la que el favorito se puede ver inmiscuido en un accidente en cadena que no hay manera de prever. Quizás es también por ello por lo que suscita tanto interés. Todo en esta carrera es imprevisible y se aceptan apuestas por adivinar tan solo si un jockey llegará a la línea de meta o no. En un país con poca afición a las carreras y poquísima a las carreras de saltos de obstáculos como España, es imposible no acordarse de los cuatro españoles que han participado en la carrera de las carreras: José Simo, Luis Urbano, el marqués de Calderón y el duque de Alburquerque. Este último participó hasta en siete ocasiones y logró una octava posición en una de ellas. Fue en el año 1974, en que 'Red Rum', el caballo más querido del Reino Unido, que ganó el Grand National en tres ocasiones, logró la hazaña a la que aspira 'Many Clouds' en tan solo unos días: mantener el título dos años consecutivos.

Todo parece indicar que 'Many Clouds' puede lograr atravesar la línea de meta del hipódromo de Aintree el primero. A sus nueve años es aún sobradamente joven y suficientemente veterano para una carrera que favorece la resistencia y la templanza que los caballos adquieren con los años. Todas las estadísticas juegan a su favor y ha tenido excelentes resultados en las cuatro carreras que ha corrido en el último año. Su entrenador, Oliver Sherwood, ha enfocado toda la temporada hacia el único objetivo de repetir el triunfo del año pasado, y el peso asignado de 72,5 kg. es el máximo de la tabla, lo cual indica que, a ojos de todos, es el que mejor preparado viene para la cita. A su favor juega también el jockey que lo monta. Leighton Aspell ha llevado ya a dos caballos a la victoria del Grand National: 'Pineau du Re' en 2014 y el propio 'Many Clouds' en 2015. Sin duda, él también se juega mucho este año. 

Imagen del Grand National de 2015. (EFE)
Imagen del Grand National de 2015. (EFE)

150 millones de libras en apuestas

Pese a todo, existe como en todas las grandes historias el miedo a que no se logre cumplir el sueño. Este miedo se llama 'Silviniaco Conti' y lleva una trayectoria que apunta a que podría crearle serios problemas a 'Many Clouds'. En el último año ha obtenido grandes resultados, el último en Ascot, donde dejó al público boquiabierto al ganar por 20 cuerpos a su rival. Tan solo una vez se han enfrentado, y 'Many Clouds' quedó por delante de 'Silviniaco Conti' en una carrera que, por otro lado, no fue buena para ninguno. Sea esta una premonición o no, 'Silviniaco Conti' tiene en contra su falta de experiencia en el Grand National de Aintree y la sombra de una retirada que tuvo en la carrera que hasta ahora había sido su territorio indiscutible, la King George, que se celebra cada año el 26 de diciembre. Su pésima actuación resultó difícil de explicar entonces, pero parece que ha superado ese bache, en parte gracias al uso de anteojeras que ya lució en su victoria de Ascot.

La carrera más mediática y esperada del año es también la más provechosa para los corredores de apuestas, que esperan deseosos a que llegue la fecha señalada, este 9 de abril, en el que a las 18:15 los 40 participantes se alinearán para esperar la orden de salida. Habrá en juego 150 millones de libras en apuestas y un premio de un millón de libras. Es un gran momento para los incondicionales del mayor espectáculo hípico del año. La calidad de los favoritos y sus aplastantes últimas victorias auguran que asistiremos a una carrera formidable en el hipódromo de Aintree.

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