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"Este domingo será mi último partido en un Mundial": el día que Messi anunció su retirada
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SERÁ EN LA FINAL DEL TORNEO

"Este domingo será mi último partido en un Mundial": el día que Messi anunció su retirada

El '10' se ha convertido en la gran referencia de Argentina y en el gran responsable de la clasificación de la albiceleste a la final... en el que será su último partido en un Mundial de fútbol después de una carrera plagada de éxitos y títulos

Foto: Messi celebra el pase a la final, la segunda que jugará en su carrera. (Reuters/Molly Darlington)
Messi celebra el pase a la final, la segunda que jugará en su carrera. (Reuters/Molly Darlington)

Si hay un personaje propio de la semifinal disputada entre Argentina y Croacia ese es Leo Messi. Después de muchos años echándole en cara su estilo de juego con la albiceleste, su escaso peso con la selección y su pobre rendimiento, esa situación ha cambiado diametralmente en los últimos años y ha llegado al Mundial en el mejor momento posible. Ahora, de nuevo, jugará otra final en busca de su ansiado título, el único que le falta en su dilatada carrera.

A sus 35 años, el delantero argentino era consciente de que Qatar era su última bala para poder ser campeón del mundo. Tras perder en eliminatoria en Alemania 2006 y Sudáfrica 2014, Brasil 2014 se convirtió en su gran oportunidad..., pero se le escapó entre los dedos tras perder la final en la prórroga con aquel ya mítico gol de Götze. Rusia 2018 supuso un importante fracaso y, por ello, este Mundial estaba señalado en rojo en su calendario. La última oportunidad.

Foto: Leo Messi volvió a llevar en volandas a Argentina. (Reuters/Molly Darlington)

Y Messi, de momento, está cumpliendo con las expectativas. A pesar del tropiezo inicial ante Arabia Saudí que hacía presagiar un nuevo naufragio, el combinado entrenado por Lionel Scaloni fue capaz de hacer piña, corregir errores y remontar el vuelo para, liderados por un Leo Messi en estado de gracia, comenzar a superar etapas para meterse en la gran final: con cinco goles —segundo máximo anotador— y un fútbol de mucho nivel, la Pulga fue el gran protagonista ante Croacia.

No solo por ser el encargado de inaugurar el marcador desde los once metros ante Croacia, sino porque fue el jugador que cambió el choque: dominó el balón, marcó los tempos del partido e, incluso, firmó una jugada antológica para sentenciar el encuentro y, por fin, firmar una acción icónica que quedará en la historia de los Mundiales. Pero, por si fuera poco, sus palabras nada más acabar el encuentro hacen que la final sea aún más importante... y su última bala real.

A la finalización del choque en el que Argentina se acababa de confirmar como primer finalista de Qatar, Messi expresó con palabras lo que, hasta ese momento, era un secreto a voces: "Es un orgullo poder terminar mi recorrido en los Mundiales jugando esta final. Es algo emocionante lo que estoy viviendo. Seguramente que el domingo va a ser mi último partido en un Mundial. Son muchos años ya para el siguiente y no creo que me dé. Así que espero terminar de la mejor forma".

O, dicho aún más claro, Messi confirmaba que su retirada de la selección argentina está próxima y que dentro de cuatro años, en 2026, no se ve jugando al fútbol. Por aquel entonces tendría 39 años —edad con la que en Qatar han jugador, por ejemplo, Pepe con Portugal o Dani Alves con Brasil— y el astro argentino cree que no llegará a esa edad como futbolista profesional. Es decir, lo que tácitamente hizo es reconocer que su retirada ya tiene fecha de caducidad.

Messi firmó un partido brillante ante Croacia y fue nombrado de nuevo como mejor jugador del partido. Ahora, le quedan 90 minutos en busca de su gran objetivo, que no es otro que lograr el único título que le falta como futbolista, el Mundial. Será el domingo cuando juegue la gran final de Qatar y el que será su último partido como futbolista de la selección argentina. Es el ocaso de Messi, pero lo quiere cerrar con un lazo de oro y de la mejor forma posible: con la Copa del Mundo.

Si hay un personaje propio de la semifinal disputada entre Argentina y Croacia ese es Leo Messi. Después de muchos años echándole en cara su estilo de juego con la albiceleste, su escaso peso con la selección y su pobre rendimiento, esa situación ha cambiado diametralmente en los últimos años y ha llegado al Mundial en el mejor momento posible. Ahora, de nuevo, jugará otra final en busca de su ansiado título, el único que le falta en su dilatada carrera.

Mundial de Qatar 2022
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