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Adiós a la Galerna: "Gento es el mejor extremo de la historia, jugaba poco por él"
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Ganó seis Copas de Europa

Adiós a la Galerna: "Gento es el mejor extremo de la historia, jugaba poco por él"

Gento compartió vestuario con grandes jugadores como Di Stéfano, Puskas y Rial. Manolín Bueno, su suplente en la entidad blanca, atiende a El Confidencial para ensalzar su figura

Foto: Gento, en una imagen de archivo. (EFE/Javier Lizón)
Gento, en una imagen de archivo. (EFE/Javier Lizón)

Paco Gento ha fallecido a los 88 años de edad. El cántabro era el presidente de honor del Real Madrid, club en el que jugó entre 1953 y 1971, y el único jugador que ganó seis Copas de Europa (las cinco primeras seguidas entre 1955 y 1960). Integró junto a Di Stéfano, Rial y Puskas una delantera que asustó al continente. Asimismo, fue el pionero de la saga Llorente-Gento, integrada por Joe Llorente, Paco Llorente, Julio Llorente, Toñín Llorente, Marcos Llorente, Sergio Llorente y Juan Llorente.

Manuel Bueno 'Manolín', el suplente de Gento durante 12 temporadas, recuerda en El Confidencial al que fue su compañero y amigo: "Teníamos mucha amistad porque convivimos durante 12 años. Era un tipo muy alegre y simpático. Lo que ocurría es que Di Stéfano lo eclipsaba todo con su acento argentino. Nos reíamos con cualquier cosa que decía Alfredo".

Di Stéfano era el estandarte de aquella delantera en la que fueron claves sus acompañantes. "Alfredo fue el mejor del mundo. En aquella época, la delantera, de la que Gento formaba parte, era la mejor que había. Paco era una bala y tenía una potencia enorme".

placeholder Paco Gento.
Paco Gento.

Un gran extremo

Bueno sufrió el talento y rendimiento de Gento, que le concedió poco margen para jugar en el Madrid. En 12 temporadas, Manuel solo disputó 76 partidos de Liga. "Jugué poco por él. En aquella época, los extremos jugábamos pegados a la banda y no nos metíamos por dentro. Él era el mejor extremo izquierdo del mundo. Y ha sido el mejor extremo de la historia. Antes de que yo llegara, era habitual que él devolviera las patadas que le daban. Sin embargo, cuando yo fiché por el Madrid, cambió su actitud en ese sentido".

Gento y Bueno abandonaron el Madrid a la vez, en 1971. Esa temporada, los blancos perdieron la final de la Recopa de Europa frente al Chelsea (1-1 y 2-1). "Cuando se perdía una final, normalmente europea, echaban a los veteranos. Si Paco no hubiese sido el mejor en su puesto, no hubiera aguantado tantos años en el equipo. Ganamos muchísimos títulos juntos: ocho Copas, cinco Ligas, cinco Copas de Europa…".

placeholder Gento saluda a Ramos. (EFE/Mariscal)
Gento saluda a Ramos. (EFE/Mariscal)

El cariño del presidente

El carácter de Gento era palpable en aquel vestuario. Los compañeros bromeaban con una hipotética suplencia, pero él sabía cómo responderles: "Él se enfadaba en el vestuario cuando le decían que, si seguía así, no jugaría. Pero luego hacía un partidazo".

El presidente del Madrid, Santiago Bernabéu, mostraba predilección por aquella delantera, que tantos éxitos le dio al club: "Don Santiago era una persona excelente. Muy bueno con todos. Pero había gente a la que trataba mejor por ser los mejores del equipo: Kopa, Rial, Di Stéfano, Gento…".

placeholder Paco Gento. (EFE/Fernando Alvarado)
Paco Gento. (EFE/Fernando Alvarado)

La Galerna del Cantábrico también tuvo una buena trayectoria en la Selección. Jugó 43 partidos, disputó dos Mundiales (Chile 1962 e Inglaterra 1966) y ganó una Eurocopa en 1964. Aquel fue el primer título del combinado nacional hasta que se logró el oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92 y el triplete de títulos entre 2008 y 2012.

Gento era hijo predilecto de El Astillero (municipio cántabro), donde además se le había dedicado una calle. En 1996, el Gobierno de Cantabria le concedió la Medalla de Oro al Mérito en el Deporte Cántabro. Asimismo, otros galardones que recibió fueron dos Medallas de Oro al Mérito Deportivo y la Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo. Por su parte, ocupó el cargo de presidente de honor del Real Madrid en 2014, cuando sucedió a su compañero y amigo Di Stéfano, fallecido ese año.

Paco Gento ha fallecido a los 88 años de edad. El cántabro era el presidente de honor del Real Madrid, club en el que jugó entre 1953 y 1971, y el único jugador que ganó seis Copas de Europa (las cinco primeras seguidas entre 1955 y 1960). Integró junto a Di Stéfano, Rial y Puskas una delantera que asustó al continente. Asimismo, fue el pionero de la saga Llorente-Gento, integrada por Joe Llorente, Paco Llorente, Julio Llorente, Toñín Llorente, Marcos Llorente, Sergio Llorente y Juan Llorente.

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