el argentino da la capital one al city en wembley

Pellegrini, todo un Caballero: "Prefiero perder una final que faltar a mi palabra"

El argentino, relegado a escasas apariciones en Copa, detuvo los lanzamientos de Leiva, Coutinho y Lallana para darle a Pellegrini su segunda Copa de la Liga en tres temporadas

Foto: Caballero, suplente habitual, fue el héroe del City (Reuters).
Caballero, suplente habitual, fue el héroe del City (Reuters).

Un magistral Willy Caballero le dio este domingo en Londres la Capital One Cup al Manchester City, que superó al Liverpool en los penaltis después de haber empatado 1-1 en el tiempo reglamentario, dando así el segundo título copero a Manuel Pellegrini y el primero de los cuatro que aún puede ganar esta temporada antes de dejar su puesto en el City a Pep Guardiola.

A Pellegrini le habían criticado antes del partido por no sacar a Hart y poner al meta argentino, que había jugado todo el torneo. Sobre ello, el chileno dijo: "Prefiero perder una final antes que faltar a mi palabra", en referencia a que había asegurado a Caballero que sería titular.

Sobre si este ha sido su último servicio al City, Pellegrini señaló que "ahora sólo pienso en nuestro próximo partido, que será dentro de tres días. Tenemos aún chances de ganar la Premier y un pie en cuartos de la Champions. Fue duro renunciar a la FA Cup, pero el calendario es muy apretado y no nos dejó mucha opción. De algún modo, este titulo justifica esa decisión". 

Caballero dijo, casi llorando, que estaba "muy feliz por haber ganado mi primer título en Inglaterra y haber podido disfrutarlo en la cancha, algo que no hago a menudo. Se lo dedico a mi familia, a mis amigos y a toda la gente que nunca ha dejado de apoyarme desde Argentina. ¿Mi secreto para detener penaltis? Ha sido pura intuición. He aguantado todo lo que he podido el golpeo de balón y luego mi intuición ha hecho lo demás".

Sobre Pellegrini, el portero dijo que "sólo tengo palabras de agradecimiento hacia él porque me dio la oportunidad de venir a Inglaterra. Me dijo que iba a jugar esta final, así que estaba tranquilo porque es un hombre de palabra".

Jürgen Klopp sorprendió apostando por Lucas Leiva como central y confió en su particular tridente ofensivo: Roberto Firmino, Philippe Coutinho y Daniel Sturridge. En el City, campeón hace dos cursos, Manuel Pellegrini recuperó a su capitán, Vincent Kompany, que formó en el centro de la zaga junto a Nicolás Otamendi. Sergio Agüero volvió a liderar el ataque de los de Manchester, que como principal novedad contaron con el guardameta argentino Willy Caballero, el habitual en las Copas, como titular en detrimento de Joe Hart.

Los hombres de Klopp llevaron el peso ofensivo en la primera mitad, apoyados en un gran Alberto Moreno, un puñal en el costado izquierdo, y confiando siempre en la inspiración de un motivado Sturridge. El City, por su parte, buscaba los desmarques de ruptura de un Agüero poco participativo y las internadas por el costado izquierdo de un Raheem Sterling que se llevaba los abucheos de la ruidosa afición 'Red' cada vez que tocaba el balón.

El fútbol ofensivo brilló por su ausencia en la primera mitad, en a que sólo se vio una ocasión con claro peligro, obra del 'Kun': el delantero argentino enmudeció durante un momento a los aficionados de rojo al aprovechar un pase en profundidad de David Silva para dejar sentado a Leiva y a Sakho y lanzar un disparo que superó a Mignolet, pero que se estrelló en el palo izquierdo del arquero belga.

El City ganó su cuarta Copa de la Liga (Reuters).
El City ganó su cuarta Copa de la Liga (Reuters).

No perdonó el City a los tres minutos de la reanudación, cuando subió el 0-1 al marcador después de una buena combinación entre Agüero y Fernandinho. El 'Kun' controló un balón largo, se llevó con él a dos defensores y vio la llegada imparable por el costado derecho de Fernandinho, que empaló de primeras para batir por debajo de las piernas a Mignolet.

A partir de ese momento se sucedieron las ocasiones de los de Manchester, que pudieron matar la final si Sterling no hubiera errado incomprensiblemente un disparo desde el corazón del área con el portero ya vencido. El Liverpool se fue a por el tanto del empate y el City se limitó a esperar atrás y buscar las contras, confiando en un Agüero que vio como el árbitro no señalaba un claro penalti de Moreno, brillante en ataque pero con más de una laguna defensiva. Con los aficionados azules cantando el 'Blue Moon', su himno no oficial, y celebrando estar a ocho minutos de levantar a Copa, llegó el tanto de los de Klopp.

Tras una serie de pases poco acertados al borde del área, el balón le cayó a Coutinho después de un disparo al palo de Lallana, y el internacional brasileño no perdonó, mandando el choque a la prórroga. En los 30 minutos adicionales, con los futbolistas ligeramente mermados por el cansancio, la tuvo primero Agüero y después Origi, que había entrado por Firmino, pero el buen hacer de los guardametas hicieron que la final se decidiera desde los lanzamientos de penalti. Ahí brilló Willy Caballero, el héroe inesperado esta domingo en Londres. El arquero argentino, relegado a escasas apariciones en Copa desde su llegada del Málaga, detuvo los lanzamientos de Leiva, Coutinho y Lallana para darle a Pellegrini su segunda Copa de la Liga y evitar que Klopp levantara su primer título en Inglaterra.

Ficha técnica:

1 - Liverpool: Mignolet; Clyne, Leiva, Sakho (Kolo Touré, m.25), Moreno (Lallana, m.72); Can, Henderson, Milner; Firmino (Origi, m.80), Coutinho y Sturridge.

1 - Manchester City: Caballero; Sagna (Zabaleta, m.90), Kompany, Otamendi, Clichy; Fernando (Jesús Navas, m.90), Fernandinho, Yaya Touré, Silva (Bony, m.110), Sterling; y Aguero.

Goles: 0-1, m.48: Fernandinho. 1-1, m.82: Coutinho.

Penaltis: 1-0: Can (gol). 1-0: Fernandinho (palo). 1-0: Leiva (parada). 1-1: Navas (gol). 1-1: Coutinho (parada). 1-2: Agüero (gol). 1-2: Lallana (parada). 1-3: Yaya Touré (gol).

Árbitro: Michael Oliver (ING). Amonestó a Clyne (m.52), Moreno (m.64), Coutinho (m.84), Can (m.85) y Lallana (m.117), del Liverpool; y a Fernando (m.76), Kompany (m.87), Otamendi (m.109), Yaya Touré (m.117) y Fernandinho (m.117), del Manchester City.

Incidencias: partido correspondiente a la final de la Copa de la Liga (Capital One Cup), disputado en el estadio de Wembley (Londres), ante 86.206 espectadores.

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