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La exótica aventura de Raúl en EEUU: jugar en Segunda división y ante 5.000 personas
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NUEVO RETO Y EXPERIENCIA PARA EL EXMADRIDISTA

La exótica aventura de Raúl en EEUU: jugar en Segunda división y ante 5.000 personas

¿Se puede enfrentar a David Villa? ¿Es el mismo Cosmos en el que jugó Pelé? ¿Puede ascender a la MLS?

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Las viejas glorias del fútbol español ya no se van a México, como hicieron en los 90, pero al menos se quedan en Norteamérica. Cambian Celaya por Nueva York. Allí decidió irse David Villa, que en marzose estrenará con el New York City FC en la Major League Soccer (MLS) y allí ha decidido irse Raúl González Blanco, que jugará en el New York Cosmos. A la misma ciudad se mudó Pep Guardiola para pasar su año sabático tras dejar el Barça. El actual entrenador del Bayern Múnich y el exjugador del Real Madrid son buenos amigos. Quizá el '7' ha tenido en cuenta los consejos de su excompañero en la selección española.

No se sabe ni el sueldo ni la duración del contrato del delantero de 36 años, que ha estado las dos últimas temporadas jugando en Al Sadd catarí. Lo que sí se sabe es que compaginará sus carreras sobre el césped con el cargo de asesor técnico de la academia del club, que no abrirá hasta el próximo año. Cuando se retire, se dedicará por completo a esa labor. Eso supone que, por lo menos a medio plazo, se aplaza su llegada al Real Madrid, como pretende Florentino Pérez.

En lo deportivo, llama la atención que Raúl fiche por un equipo de la North American Soccer (NASL), por mucho que sea el Cosmos, a cuyos partidos en el James M. Shuart Stadium apenas van unas 5.000 personas.En el equipo neoyorquino se encontrará con Marcos Senna, con el que coincidió en la selección en el Mundial de Alemania en el 2006, y Ayoze García, exjugador de CD Tenerife, UD Las Palmas y Sporting de Gijón. Raúl será la cara visible de un equipo que está muy lejos del que tuvo en sus filas aPelé, Franz Beckenbauer oJohan Neeskens.

Vídeo: conoce a Ayoze García, compañero de Raúl en el Cosmos.

¿Es el mismo Cosmos en el que jugó Pelé?

No. Aunque lleva el mismo nombre, este equipo no es el mismo que en los años 70 conseguía llevar a una media de más de 40.000 espectadores al Giants Stadium. Aquel club desapareció en 1985, un año después de que lo hiciera la NASL original. Hasta el 2010, cuando un empresario británico llamado Paul Kemsley se hizo con derechos de la marca, el Cosmos no revivió. Pelé, entre otros ilustres exfutbolistas, apoyó la iniciativa.

El equipo volvió a los terrenos de juego en el 2013, con relativo éxito. Fichó a Marcos Senna, ganó el torneo de otoño y también la final. Actualmente está construyendo un nuevo estadio con capacidad para 25.000 espectadores que abrirá sus puertas en el 2015 o 2016. En competición del 2014, el Cosmos acabó el torneo de primavera en segunda posición y en el de otoño es quinto a 11 puntos del liderato. Los dos primeros de cada torneo se clasifican para la fase final.

¿Se puede enfrentar a David Villa?

Es posible. En la Liga desde luego que no, porque Villa jugará en la MLS y Raúl en la NASL, competiciones totalmente diferentes. De hecho, el Cosmos intentó entrar en la MLS, que finalmente otorgó una de las plazas de su expansión al nuevo equipo del delantero asturiano. Aunque el Cosmos todavía sobrevivaen el imaginario colectivo y su marca siga siendo relativamente importante, lo cierto es que ahora mismo es el tercer equipo de Nueva York, por detrás del City y el New York Red Bull, donde juega Thierry Henry.

Donde sí poodrían verse las caras es en la Copa, laLamar Hunt USOpen Cup, donde participan todos los equipos de las ligas profesionales de Estados Unidos y algunos de las amateur. Pero no es fácil que coincidansobre el campo. Si quieren verse, lo mejor es que queden para cenar.

Vídeo: resumen del último partido del Cosmos, con golazo de Senna.

¿Raúl puede ascender a la MLS?

Por el momento no. Y no parece que en un futuro próximo la situación vaya a cambiar. En Estados Unidos hay varias divisiones, al menos así las denomina la US Soccer Federation, pero son ligas totalmente independientes. Bill Peterson, comisionado de la NASL, el segundo nivel,ha pedido en varias ocasiones que se implante un sistema de ascensos y descensos, como en el resto del mundo, algo que sería novedoso en el país norteamericano, donde predominan las Ligas cerradas.

"Estamos en contra de que no haya ascensos y descensos en Norteamérica", ha dicho Peterson. La NASL tiene 10 equipos y el año que viene tendrá dos más, con la intención de llegar a 18 en un futuro no muy lejano. Sin embargo, su deseo -no llega ni siquiera a propuesta- no es compartido en la MLS, a la que le va muy bien tal y como está, sin parar de crecer en los últimos años.

La principal liga estadounidense, en la que acaban de comenzar los 'playoffs', tiene 20 equipos, que serán 22 a partir de marzo con la llegada del New York City FC de Villa y Lampard y el Orlando City de Kaká. Y también tiene un acuerdo con David Beckham para una nueva franquicia en Miami. El buen papel de la selección en el Mundial de Brasil ha servido de espaldarazo para el fútbol en Estados Unidos. Eso lo están aprovechando todas las ligas, sobre todola MLS.

Las viejas glorias del fútbol español ya no se van a México, como hicieron en los 90, pero al menos se quedan en Norteamérica. Cambian Celaya por Nueva York. Allí decidió irse David Villa, que en marzose estrenará con el New York City FC en la Major League Soccer (MLS) y allí ha decidido irse Raúl González Blanco, que jugará en el New York Cosmos. A la misma ciudad se mudó Pep Guardiola para pasar su año sabático tras dejar el Barça. El actual entrenador del Bayern Múnich y el exjugador del Real Madrid son buenos amigos. Quizá el '7' ha tenido en cuenta los consejos de su excompañero en la selección española.

Raúl González Blanco