pogba, mejor jugador de la pasada edición

Athletic, Villarreal y la Real evitan a los pesos pesados en el sorteo de la Europa League

El sorteo de la fase de grupos de la Europa League fue exigente con el Lyon, anfitrión de la final, y la Lazio, en tanto que

Foto: Athletic vs. Panathinaikos (EFE)
Athletic vs. Panathinaikos (EFE)

El sorteo de la fase de grupos de la Europa League fue exigente con el Lyon, anfitrión de la final, y la Lazio, en tanto que el Milan, el Arsenal y el Villarreal tuvieron, sobre el papel, más fortuna. El conjunto francés se tendrá que enfrentar al complicado Everton de Wayne Rooney y al Atalanta italiano, con los que debe jugarse el mando del grupo E, así como al Apollon Limassol, en principio el más fácil, aunque viene de eliminar al Midtjylland danés.

La Lazio se jugará su suerte dentro del grupo K, que comanda junto al Niza de Mario Balotelli, que se quedó fuera de la Champions League ante el Nápoles, mientras que el Zulte Waregem belga y el Vitesse Arnhem holandés, equipos de menor nivel, anuncian batalla. El ultra-remozado Milan no debería tener excesivos problemas ante el Austria Viena, verdugo del Osijek, otro equipo croata, el Rijeka, víctima en la previa de la 'Champions' del Olympiacos, y el AEK Atenas del técnico español Manolo Jiménez, que acabó con el Brujas. El Arsenal, tras muchos años en la máxima competición continental, esta ocasión buscará protagonismo en esta Liga Europa. De momento, sus rivales también son inferiores, el BATE Borisov y dos históricos que buscan recuperar su sitio como Colonia y Estrella Roja.

El Villarreal encara con moral el nuevo curso europeo. El Maccabi Tel Aviv de Jordi Cruyff, el Astana, que cayó en la 'Champions' ante el Celtic, y el Slavia Praga, son oponentes a priori bastante asequibles para los de Fran Escribá. El Athletic tiene al Hertha Berlín como principal rival y a dos 'semidesconocidos' como el Zorya Luhansk ucraniano y el Ostersund sueco, y la Real Sociedad se medirá a rivales de entidad como el Zenit San Petersburgo y el Rosenborg, que apeó al Ajax, actual subcampeón del torneo, así como al Vardar macedonio.

El Olympique Marsella debería imponer su jerarquía en el grupo I, en el que jugará contra el Salzburgo, el Vitoria Guimaraes y el Konyaspor, al igual que el Dinamo Kiev en el B, donde se encontrará con el Young Boys, el Partizan y el Skenderbeu.

Pogba, mejor jugador de la Europa League

El centrocampista francés del Manchester United Paul Pogba se impuso como mejor jugador de la pasada Europa League frente a sus compañeros Zlatan Ibrahimovic y Henrikh Mkhitaryan (ARM), que eran los otros aspirantes. Pogba, que marcó junto a Mkhitaryan uno de los dos goles de la victoria del Manchester sobre el Ajax de Amsterdam en la final jugada en Estocolmo (2-0), jugó 15 encuentros del campeonato europeo en la campaña anterior, anotó tres goles y dio una asistencia.

El jugador, que no asistió este viernes al sorteo de la fase de grupos de la competición en Montecarlo, recogió previamente el premio en esta ciudad de las manos del presidente de la UEFA, el esloveno Aleksander Ceferin, junto a quien presentó hace dos días la campaña "Respeto" de la organización. Pogba fue elegido como el mejor por los entrenadores de los 48 clubes que jugaron la fase de grupos y 55 periodistas seleccionados por el grupo European Sports Media (ESM), en representación de cada una de las federaciones miembro de la UEFA.

Ibrahimovic, que disputó 11 partidos en la competición, marcó cinco goles, incluido un triplete en los octavos de final contra el Saint-Étienne francés, y dio cuatro asistencias. El sueco se lesionó en el partido de vuelta de la siguiente ronda y se perdió el resto de la temporada. Mkhitaryan participó otros 11 partidos y firmó seis goles, dos menos que el máximo goleador de la competición, el delantero bosnio de la Roma Edin Dzeko.

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