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Aymeric Laporte ya es el mejor central de la Eurocopa (arrepentido de exiliarse en Arabia Saudí)
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Países Bajos o Inglaterra, en la final

Aymeric Laporte ya es el mejor central de la Eurocopa (arrepentido de exiliarse en Arabia Saudí)

Falló en el 1-0 de Francia y se repuso del golpe con la resiliencia de un estoico. Luis de la Fuente, pese a que haya dejado el fútbol europeo, tiene una confianza ciega en él

Foto: Laporte celebrando el pase a la final. (EFE/Alberto Estévez)
Laporte celebrando el pase a la final. (EFE/Alberto Estévez)

Es la excepción que confirma la regla y la gran demostración de que en Arabia Saudí hay muchos jugadores retirados antes de tiempo. En el Al Nassr de Cristiano Ronaldo ha hecho un muy mal año (aunque marcó cuatro goles en 27 partidos), seguramente influido por el arrepentimiento de cambiar el Manchester City por los petrodólares. Ya en enero, cuando únicamente llevaba cinco meses allí, confesó que "hay muchos jugadores descontentos aquí y no nos han puesto muchas facilidades". Tan solo tiene 30 años y partidos como el de ayer prueban que tiene fútbol para rato. Y el Athletic Club, que le tenía como objetivo de mercado para volver a Bilbao siete años después, quizás lo tenga más complicado ahora.

El perfil del central zurdo escasea cada vez más en el fútbol moderno, y De La Fuente lo sabía. Las críticas con su convocatoria fueron feroces. Una gran parte de la afición española se echó las manos a la cabeza, pero el seleccionador, cuando confía en alguien, lo hace de verdad. Chapeau por el seleccionador, que no le quitó del radar cuando otros muchos seleccionadores sí lo hicieron con otros tras el exilio árabe.

Laporte nació en Francia, jugó para Francia y fue pieza clave para eliminar a Francia. Formó parte de las inferiores de Les Bleus, pero Didier Deschamps, seleccionador desde 2012, nunca creyó en él. Doce años después, el central le dio la vuelta a la tortilla, después de momentos de tensión y declaraciones cruzadas cuando Deschamps no le convocaba.

Llegó tocado a la Eurocopa. Tanto que no fue titular ante Croacia por unas molestias musculares. Nacho le sustituyó con creces, pero el madridista sabía que era una situación excepcional. Luego, titular indiscutible en todos los partidos. Ha disputado todos los minutos menos la segunda parte ante Albania, solo ha hecho dos faltas (ambas ante Italia), le han regateado una única vez y todavía no ha sido amonestado. Colosal.

placeholder Laporte desenmascaró a Mbappe. (Reuters/Heiko Becker)
Laporte desenmascaró a Mbappe. (Reuters/Heiko Becker)

Un clínic defensivo

En la Eurocopa de Aymeric Laporte solo hay un pero, precisamente, en el partido de semifinales ante Francia: el 1-0 de Kolo Muani. No midió bien, perdió de vista al delantero del PSG y este remató a placer. Era el primer gol en jugada de Francia y el defensa del Al Nassr salió en la foto. Por lo demás, su encuentro fue impecable: 74/81 en pases (91% de acierto), con 15 pases en el último tercio del campo; cinco despejes (tres de cabeza), una interceptación, una intercepción y una recuperación. Solo tuvo un duelo terrestre, que ganó, y solo tuvo un duelo aéreo, el mencionado anteriormente.

El hispano-francés juega con una soltura insultante, tiene una salida de balón majestuosa y, por momentos, tiene hasta destellos de mediapunta. Será titular en la final junto a su compatriota y pareja de baile Le Normand, que no pudo jugar en semifinales por sanción. Ambos serán clave para, o bien para frenar a Harry Kane, o bien frenar a Memphis Depay. Hasta entonces, a recuperar fuerzas para la gran batalla final del domingo (21:00 horas, Olympiastadion Berlín).

Es la excepción que confirma la regla y la gran demostración de que en Arabia Saudí hay muchos jugadores retirados antes de tiempo. En el Al Nassr de Cristiano Ronaldo ha hecho un muy mal año (aunque marcó cuatro goles en 27 partidos), seguramente influido por el arrepentimiento de cambiar el Manchester City por los petrodólares. Ya en enero, cuando únicamente llevaba cinco meses allí, confesó que "hay muchos jugadores descontentos aquí y no nos han puesto muchas facilidades". Tan solo tiene 30 años y partidos como el de ayer prueban que tiene fútbol para rato. Y el Athletic Club, que le tenía como objetivo de mercado para volver a Bilbao siete años después, quizás lo tenga más complicado ahora.

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