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Danjuma, el niño que dormía en un coche y es la sensación en el Villarreal de Emery
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un desconocido que triunfa en españa

Danjuma, el niño que dormía en un coche y es la sensación en el Villarreal de Emery

La nueva estrella del Villarreal es un futbolista holandés que tuvo una infancia dura tras la separación de sus padres. Había días en los que no tenía hogar y dormía en el coche

Foto: Arnaut Danjuma celebra su 'hat-trick' contra el Granada. (EFE/Miguel Ángel Molina)
Arnaut Danjuma celebra su 'hat-trick' contra el Granada. (EFE/Miguel Ángel Molina)

A Unai Emery le llamaron loco por recomendar el fichaje de Arnaut Danjuma. Era un jugador desconocido y los informes tampoco ayudaban a creer en el futbolista holandés. El riesgo aumentó con el precio de la operación. Danjuma jugaba en la Championship (la segunda división inglesa) y su club, el Bournemouth, pedía 20 millones de euros. La oferta del Villarreal estaba en 15 millones de euros. Emery lo conocía de su etapa en Inglaterra y pidió a Fernando Roig que hiciera el esfuerzo. El presidente fue adelante con el deseo del técnico. Acabó fichando a finales de agosto por el precio que había marcado el club inglés y se convirtió en la segunda contratación más cara de la historia del ‘submarino amarillo’ tras Paco Alcácer (23 millones de euros).

El desconocido Danjuma es la sensación del Villarreal. En su último partido, el de Liga contra el Granada, hizo tres goles. Regresa de una lesión en el tobillo derecho que le tuvo parado en el último mes y medio y lo hace en el momento clave de la temporada. Está listo para la eliminatoria contra la Juventus. En Villarreal ya le llaman ‘Danjumagic’ y es la esperanza para conseguir la gesta de eliminar a una Juventus que se ha reforzado con el delantero serbio Dusan Vlahovic. Un fichaje a golpe de talonario por el que ha pagado 70 millones de euros, más 10 en variables a la Fiorentina y otros 12 de comisión a los agentes.

placeholder Danjuma pugna con Fede Valverde en el partido contra el Real Madrid en el Bernabéu
Danjuma pugna con Fede Valverde en el partido contra el Real Madrid en el Bernabéu

Lo fácil es fichar a Vlahovic, el delantero de moda junto a Haaland, para potenciar el equipo en el mes de enero. Lo difícil es apostar por Danjuma cuando juega en la segunda inglesa y no tiene ningún tipo de foco mediático. Este es el mérito de Emery. Ha hecho de un jugador desconocido una estrella para el Villarreal, un jugador decisivo que fue determinante en la victoria contra el Atalanta (dos goles) para lograr la clasificación para los octavos de final. Los 12 goles del holandés en los 20 partidos disputados confirman la apuesta de un entrenador que le tenía fe y una afición que está ilusionada. Son 8 goles y 2 asistencias en 15 partidos de Liga; y 4 goles y 1 asistencia en 6 partidos de la Champions.

La separación de los padres

La historia de Arnaut Danjuma Groenelveld es dura. La contó el jugador cuando llegó al Bournemouth e hizo visible las dificultades que tuvo en la infancia y lo que le costó ser futbolista. “Después del divorcio fue difícil para mi madre encontrar un lugar donde vivir. No teníamos ningún lugar propio para vivir y nos quedábamos en casa de amigos cuando podíamos. Algunos días acabábamos durmiendo en el coche porque no teníamos donde ir. Sin duda, el comienzo fue difícil”, relató en la web del Bournemouth.

El padre holandés (Cees) y la madre nigeriana (Hauwa) se separaron cuando Danjuma tenía 4 años. La madre se quedó al cargo de los tres hijos y, con escasos recursos económicos, necesitó la ayuda de casas de acogida para que les cuidaran. El problema que tuvo Arnaut Danjuma es que los padres de acogida no eran partidarios de que jugara al fútbol. “Mi padre biológico me recogía de la familia de acogida. Me llevaba al fútbol y luego me devolvía con la familia”, comentó Danjuma. Una situación extraña, pero era la única manera de salir adelante, de seguir soñando con ser futbolista. Así consiguió entrar en la cantera del PSV Eindhoven. Pero a los 16 años apareció un nuevo obstáculo. No pasó el último corte, no le hicieron ficha y se tuvo que marchar.

Foto: Andrea Berta junto al presidente Enrique Cerezo (REUTERS/Carl Recine)

La carrera siguió en el NEC Nimega holandés y su progresión le llevó al club belga del Brujas. De ahí dio el salto al Bournemouth y sus cualidades de futbolista versátil en el ataque, vertical, veloz y desequilibrante llamaron la atención a Unai Emery. La pasada temporada hizo 15 goles y 33 asistencias. Pero no dejaba de ser un jugador de Segunda división. Una moneda al aire. Emery no lo dudó. Había que ficharlo para potenciar al equipo. Tiene algo diferencial. Es una de las sensaciones de la Liga y acaba de entrar en el grupo de jugadores del Villarreal que consiguen un ‘hat-trick’ junto a Forlán, Riquelme, Uche, Bakambu, Bacca y Gerard Moreno.

La infancia de Arnaut Danjuma fue dura y está marcada por la separación de sus padres. Se refugió en los amigos y en el fútbol y en sus celebraciones tiene un gesto dedicado a ellos. Hace la serpiente para recordar a uno de sus amigos. Se ha convertido en el máximo goleador del Villarreal y a los tres goles en el estadio Nuevo Los Cármenes suma un doblete contra el Betis y otro contra el Atalanta. Cuando se lesionó del tobillo y en el largo tiempo de baja volvieron a aparecer las dudas sobre su calidad y también su compromiso. En Granada mandó callar tras uno de sus goles, antes de hacer la serpiente, y mostró que tiene un carácter rebelde. Emery sabía que fichaba a un futbolista hambriento, competitivo, con desafíos por darse a conocer en la élite del fútbol. En enero hubo una llamada del Liverpool interesándose por el jugador y la respuesta fue negativa. Danjuma está agradecido a Emery.

Similitudes con Mbappé

Es un fichaje que se sacó de la chistera Unai Emery y que define, por sus cualidades, con unas similitudes a Mbappé. “Danjuma es prácticamente un punta. Tiene características de jugadores que he tenido yo como Mbappé. Luego la trayectoria será mejor o peor. Tiene características de Cristiano Ronaldo. Es un jugador potente a la espalda, con capacidad de desborde en el uno contra uno, que puede partir ladeado y le gusta. Cuando comenzamos a trabajar con Mbappé, él jugaba de punta por la izquierda y hacía portería. Ese es Danjuma”. Sin duda, es Emery el que le tiene toda la fe.

Arnaut Danjuma es un futbolista que marca las diferencias y que ha superado una lesión para llegar al mejor momento de la temporada con la confianza que da marcar un ‘hat-trick’. Es fundamental para el entrenador que tiene la ambición de dar un salto competitivo en la Champions. Unai Emery es el técnico de las cuatro Europa League (tres con el Sevilla y una con el Villarreal) y tiene un fuerte compromiso con el club castellonense como así demostró esta temporada cuando el Newcastle le bañaba en oro y le quería fichar pagando la cláusula de rescisión de 6 millones de euros. Emery más Danjuma es la amenaza del Villarreal que sueña con hacer algo grande en la Champions.

A Unai Emery le llamaron loco por recomendar el fichaje de Arnaut Danjuma. Era un jugador desconocido y los informes tampoco ayudaban a creer en el futbolista holandés. El riesgo aumentó con el precio de la operación. Danjuma jugaba en la Championship (la segunda división inglesa) y su club, el Bournemouth, pedía 20 millones de euros. La oferta del Villarreal estaba en 15 millones de euros. Emery lo conocía de su etapa en Inglaterra y pidió a Fernando Roig que hiciera el esfuerzo. El presidente fue adelante con el deseo del técnico. Acabó fichando a finales de agosto por el precio que había marcado el club inglés y se convirtió en la segunda contratación más cara de la historia del ‘submarino amarillo’ tras Paco Alcácer (23 millones de euros).

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