LA IDA , EL 20, EN ITALIA; LA VUELTA, 27, EN BILBAO

El Nápoles será el rival del Athletic en el 'play off' para jugar la Liga de Campeones

El sorteo celebrado en Nyon ha establecido que el partido de ida se dispute en Nápoles el 20 de agosto, mientras que el de vuelta se jugará el 27 en Bilbao

Foto: El Athletic se jugará el pase a la fase de grupos de la Liga de Campeones ante el Nápoles.
El Athletic se jugará el pase a la fase de grupos de la Liga de Campeones ante el Nápoles.

El SSC Nápoles italiano será el rival del Athletic Club en la previa de la Liga de Campeones, según determinó el sorteo celebrado este vierner en la sede central de la UEFA en Nyon (Suiza). El sorteo también estableció que el partido de ida se juegue en Nápoles, en el estadio de San Paolo, el día 20 de agosto, y el de vuelta en Bilbao, en el estadio de San Mamés, una semana después, el día 27.

El que supere esta eliminatoria se clasificará para disputar la Fase de Grupos de la Champions League y el que caiga eliminado caerá directamente a la Fase de Grupos de la Europa League. El Nápoles, con el que nunca se ha enfrentado el conjunto bilbaíno en competiciones continentales, era el rival que menos querían los aficionados del Athletic.

Según una encuesta realizada por el propio club vasco, solo el 2 por ciento de los que opinaron al respecto se decantaban por el conjunto italiano, mientras que la mayoría, un 39 por ciento, se decantaba por el Zenit ruso. En esa eliminatoria previa de la Champions, los socios del Athletic no tendrán que pagar en San Mamés, por lo que se espera para ese día una gran entrada en La Catedral. El Athletic cuenta con en torno a 43.000 socios (incluidos los nuevos, los 'socios barria', tras la construcción del nuevo campo), y el aforo total es de cerca de 54.000 en el nuevo estadio bilbaíno.

Esta es la segunda vez que el Athletic encara una eliminatoria previa de la Liga de Campeones. En la anterior, en la temporada 1998-1999, la superó eliminando al Dinamo Tiflis georgiano. En la ida, a domicilio, el conjunto rojiblanco perdió por 2-1, con tanto marcado por el actual delegado del equipo, Andoni Imaz; y en la vuelta un único gol de Joseba Etxeberria le valió al Athletic para clasificarse la fase de grupos. En la fase de grupos, a pesar de que mantuvo opciones durante varias jornadas, acabó eliminado por la Juventus y el Galatasaray turco.

Emparejamientos de la fase previa de la Champions:

Maribor (SLO) - Celtic (ESC)
Salzburgo (AUT) - Malmoe (SUE)
Aalborg (DIN) - Apoel (CYP)
Steaua Bucarest (RUM) - Ludogorets (BUL)
Slovan Bratislava (SVK) - Bate Borisov (BLR)
Besiktas (TUR) - Arsenal (ING)
Standard Lieja (BEL) - Zenit (RUS)
Copenhague (DIN) - Bayer Leverkusen (ALE)
Lille (FRA) - Oporto (POR)
Nápoles (ITA) - Athletic (ESP).

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