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El deportista a seguir | La perla que enamora al AC Milan (y a Maldini) que soñaba con ser Federer
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | La perla que enamora al AC Milan (y a Maldini) que soñaba con ser Federer

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: Charles de Ketelaere, en un partido con Bélgica. (Reuters/Phil Noble)
Charles de Ketelaere, en un partido con Bélgica. (Reuters/Phil Noble)

Históricamente, el fútbol belga ha destacado por sacar grandes talentos de la nada. Salvo honrosas excepciones, los equipos de la liga local nunca han destacado a nivel europeo, pero no es menos cierto que sus canteras se han encargado de alimentar a buena parte de los 'grandes' desde hace varias décadas, especialmente en los últimos años. Jugadores como Courtois, De Bruyne, Hazard o Witsel forman parte de conjuntos punteros que luchan por todo cada la temporada. Y, ahora, la prolífica cantera belga tiene un nuevo talento en ciernes.

Cada vez es más habitual que los equipos punteros se fijen en el talento joven, especialmente aquel que forma parte de equipos menores y que puede ser más asequible para sus bolsillos. Por esta razón, cuando un joven empieza a dar sus primeros pasos en Europa y llama a la atención de buena parte de los expertos, los 'grandes' no dudan en poner todos los esfuerzos en tratar de contratarlos. Y el último gran talento europeo al que muchos equipos de primer nivel ya han tentado es un joven jugador belga que, en poco menos de tres temporadas, ha demostrado que tiene mucho fútbol es sus piernas.

Foto: Holmgren, en su último partido con Gonzaga. (Kyle Terada/USA TODAY Sports)

Charles de Ketelaere es uno de esos jugadores que no deja a nadie indiferente. Solo necesita recibir un balón, hacer un control orientado y filtrar un pase para dejar claro la calidad que derrocha por los cuatro costados. Esta temporada ha sido la de su explosión, convirtiéndose en el gran líder del Brujas, con 45 asistencias y 18 goles en el curso, dos de ellos en la Champions. Su enorme crecimiento deportivo le ha convertido en un jugador importante en su club pero, además, su gran polivalencia, le hace ser el jugador total en ataque, pues puede jugar en cualquiera de los dos costados, como enganche ofensivo o, incluso, como segundo punta.

Es por esa razón por la que el AC Milan quiere convertirlo en su próximo Kaká. Paolo Maldini, director deportivo del conjunto 'rossonero', quedó impresionado con el joven talento en el partido de la Liga de las Naciones que enfrentó a Italia con Bélgica. De Ketelaere firmó un partido casi perfecto, tirando de desparpajo, inteligencia y buenos movimientos sobre césped que le hacían parecer un veterano a pesar de llevar solo un par de partidos con su selección. Y, para rematar la buena faena, demostró que no le tiembla el pulso de cara a gol, batiendo con gran clase a Donnarumma entre las piernas para hacer el gol de su equipo.

No solo es un jugador que es capaz de manejar bien las dos piernas, tener visión de juego e, incluso, interpretar los partidos para entender qué necesita en cada momento, sino que con su 1,92 metros de altura y sus 80 kilos de peso, CDK -como le gusta que le llamen- es un jugador muy difícil de parar en carrera, pues cuenta con gran potencia y su zancada en velocidad recuerda a aquella de Kaká en los primeros años del nuevo siglo con el propio AC Milan, cuando era capaz de sortear líneas con el balón controlado con una plasticidad y rapidez pocas veces vista antes en el fútbol.

Sin embargo, el fútbol no fue siempre la primera opción para De Ketelaere, pues desde muy joven el tenis se convirtió en una de sus grandes pasiones, con un ídolo claro: Roger Federer. De hecho, Charles de Ketelaere jugó al tenis durante muchos años, compaginándolo con el balón, pero cuando llegó el momento de tomar la decisión sobre qué deporte elegir, tuvo claro qué iba a decantarse por el esférico. ¿El motivo? Su carácter. Y es que ha reconocido en varias ocasiones que no sabe gestionar bien sus propios errores y que, cuando los cometía jugando al tenis, explotaba contra sí mismo y era incapaz de controlar su ira.

Fue el hecho principal que le hizo decantarse por el balón. Quién sabe si se perdió un tenista de primer nivel, pero lo cierto es que se ha ganado un futbolista que apunta a ser una de las grandes estrellas del fútbol mundial en cuestión de años. Maldini lo sabe y, por eso, ha decidido que su Milan se lance con todo a por el fichaje del belga. Con solo 21 años, el conjunto italiano está dispuesto a pagar 40 millones por su traspaso y a convertirlo en uno de los jugadores en torno a los que gire su nuevo proyecto. Bélgica está de moda y CDK quiere poner más música con su fútbol.

Históricamente, el fútbol belga ha destacado por sacar grandes talentos de la nada. Salvo honrosas excepciones, los equipos de la liga local nunca han destacado a nivel europeo, pero no es menos cierto que sus canteras se han encargado de alimentar a buena parte de los 'grandes' desde hace varias décadas, especialmente en los últimos años. Jugadores como Courtois, De Bruyne, Hazard o Witsel forman parte de conjuntos punteros que luchan por todo cada la temporada. Y, ahora, la prolífica cantera belga tiene un nuevo talento en ciernes.

Cada vez es más habitual que los equipos punteros se fijen en el talento joven, especialmente aquel que forma parte de equipos menores y que puede ser más asequible para sus bolsillos. Por esta razón, cuando un joven empieza a dar sus primeros pasos en Europa y llama a la atención de buena parte de los expertos, los 'grandes' no dudan en poner todos los esfuerzos en tratar de contratarlos. Y el último gran talento europeo al que muchos equipos de primer nivel ya han tentado es un joven jugador belga que, en poco menos de tres temporadas, ha demostrado que tiene mucho fútbol es sus piernas.

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