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El deportista a seguir | El niño por el que se pelea media Europa... pero nadie puede fichar
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | El niño por el que se pelea media Europa... pero nadie puede fichar

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: Endrick, una estrella con solo 15 años. (EFE/Fernando Bizerra)
Endrick, una estrella con solo 15 años. (EFE/Fernando Bizerra)

Acaba de comenzar el mercado estival y buena parte de los clubes se han lanzado a por los fichajes que sirvan para mejorar sus plantillas. Por esa razón, los equipos trabajan en dos direcciones: la primera, la inmediata, en busca de jugadores que den rendimiento inmediato en el equipo; la segunda, la más profunda, con la intención de hacerse con los servicios de jóvenes talentos que, en un par de temporadas, se conviertan en jugadores de primer nivel. Y, precisamente en esta segunda vía, un futbolista empieza a sonar de manera importante a nivel mundial, donde los grandes clubes ya se disputan su fichaje... pese a tener solo 15 años.

Endrick está llamado a ser uno de los grandes talentos del futuro. A pesar de su corta edad, ya ha demostrado de lo que es capaz, dando su última exhibición en la Copa Sub 17, en la que llevó al Palmeiras al título con cuatro goles en las Finales que le convirtieron en el jugador más destacado del torneo. Hace escasas semanas, renovaba con su club hasta 2025, estableciendo una cláusula de rescisión de 60 millones. Pero el problema es que nadie lo puede fichar, pues hasta que no cumpla los 18, ningún equipo europeo puede contratarlo. Y el miedo es que su valor siga aumentando en los poco más de dos años que le quedan para llegar a la edad.

Foto: Paolo Banchero, junto al comisionado Adam Silver. (Brad Penner/Reuters)

Posiblemente, Neymar fue el primero en cambiar este paradigma. El brasileño, con solo 16 años, ya empezaba a mostrar cualidades por encima del resto de jugadores de la liga brasileña y prácticamente recién salido de la cantera del Santos, muchos equipos europeos de primer nivel se lanzaron a por su fichaje. El brasileño demostraba unas capacidades muy por encima de la media de su edad, lo que hacía presagiar que estábamos ante un jugador de nivel mundial en pocos años. El tiempo le ha dado la razón y, ahora, casi una década después, una locura similar se ha desatado por Endrick.

Pero, ¿por qué varios de los equipos más grandes del fútbol se han lanzado a por un jugador que ni tan siquiera ha sido capaz de demostrar lo que vale al más alto nivel? Pues porque sus números hablan por sí solos: Endrick tan solo tiene 15 años, pero desde que llegara a la cantera del Palmeiras con 11, ha demostrado que tiene algo diferente al resto de jugadores. Tan sorprendente fue su llegada al conjunto 'verdao' que siempre ha jugado dos categorías por encima de lo que le correspondía por edad y, a pesar de ello, ha roto todos los récords de precocidad del fútbol brasileño: con casi 200 goles en la cantera, Endrick es el máximo goleador del Palmeiras.

Jugador zurdo -más bien cerrado-, muy potente y con gran velocidad, es uno de esos delanteros prácticamente imposibles de parar cuando han comenzado su carrera. Tiene un talento natural para entender cómo se va a desarrollar la jugada y dónde puede caer el balón, lo que le da una importante ventaja a la hora de tomar la delantera al defensor. Pero, por si fuera poco, destaca enormemente por su intuición, su olfato de gol y su capacidad para pegar al balón de cualquier manera y desde cualquier posición: a su corta edad, ya se le han visto grandes goles de chilena o incluso desde su campo. Tiene un descaro difícil de explicar para su edad.

Es precisamente por esa razón por la que clubes como el Real Madrid, el Barcelona o el Bayern de Múnich ya se han interesado por el jugador del Palmeiras que, curiosamente, aún no ha llegado a debutar por el primer equipo. El problema es que se trata de una negociación complicada, pues su corta edad y las estrictas normativas que existen al respecto limitan los movimientos de los clubes. Es evidente que el jugador puede comprometerse con cualquier conjunto en el momento que quiera, pero hasta los 16 años, que cumple en 19 días, no puede firmar un contrato y hasta los 18 no tiene permitido cambiar de país para jugar.

Las negociaciones ahora se centran en convencer a jugador y al club de cuál es la mejor oferta, para cerrar un principio de acuerdo que sería firmado en los próximos meses, precisamente cuando el joven cumpla 16 años. Su fichaje ya está establecido en 60 millones de euros, un precio realmente elevado para un niño de 15 años que aún no ha jugado al más alto nivel. Su forma de jugar -ya le comparan como jugadores como Ronaldo o Adriano- empieza a llamar la atención fuera de Brasil y Endrick está llamado a ser un gran jugador en los próximos años. Pero solo depende de él poder llegar a lo más alto.

Acaba de comenzar el mercado estival y buena parte de los clubes se han lanzado a por los fichajes que sirvan para mejorar sus plantillas. Por esa razón, los equipos trabajan en dos direcciones: la primera, la inmediata, en busca de jugadores que den rendimiento inmediato en el equipo; la segunda, la más profunda, con la intención de hacerse con los servicios de jóvenes talentos que, en un par de temporadas, se conviertan en jugadores de primer nivel. Y, precisamente en esta segunda vía, un futbolista empieza a sonar de manera importante a nivel mundial, donde los grandes clubes ya se disputan su fichaje... pese a tener solo 15 años.

Neymar Brasil
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