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El deportista a seguir | El 'desconocido' portero que brilla en la Premier y 'sentenció' a De Gea
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | El 'desconocido' portero que brilla en la Premier y 'sentenció' a De Gea

Fue la sorpresa en la lista de Luis Enrique al reemplazar al cancerbero del Manchester United, que ha visto como su protagonismo ha ido a menos en la Selección

Foto: Imagen: Raquel Cano.
Imagen: Raquel Cano.

Los porteros son especiales. No solo es la posición más específica que existe en el fútbol, sino que muchas veces recaen sobre ellos críticas injustas. Si un delantero tiene dos mano a mano y los falla, pero su equipo acaba ganando, los errores quedarán en una mera anécdota; por el contrario, dos equivocaciones bajo palos casi siempre suponen una derrota y, por ende, las jaurías de aficionados se lanzarán a destripar a ese arquero que no tuvo su mejor día. Por eso, un buen portero no solo debe de tener cualidades, si no tiene que contar con una personalidad a prueba de bombas y, por qué no decirlo, ser muy atrevido. Y no todo el mundo vale.

Hay porteros que destacan en el mano a mano, en el juego aéreo, en las jugadas a balón parado o, incluso, en el manejo de sus pies... y otros, que están un escalón por encima del resto, que son capaces de dominar casi todas estas facetas al mismo tiempo. No es fácil ser un portero tan completo pero, por fortuna, en España existe una importante cantera de guardametas de altísimo nivel. Solo hay que ver el relevante número de arqueros que somos capaces de exportar al extranjero, donde se apuesta mucho por el producto español y, por ende, la portería de la selección española está más que segura. Es el caso de David Raya.

El histórico gol de Jimmy Glass

Por el contrario, Inglaterra nunca ha sido cuna de porteros de primer nivel y los españoles siempre han ayudado a mejorar esta faceta de los equipos locales. Con solo echar un vistazo a la Premier, encontramos un buen puñado de guardametas españoles: David de Gea (ManU), Kepa Arrizabalaga (Chelsea), Vicente Guaita (Crystal Palace), Fabricio Agosto (Fulham), Adrián San Miguel (Liverpool) o Robert Sánchez (Brighton) son algunos de los más destacados, pero nuestro protagonista de hoy, a pesar de ser menos conocido, está firmando un comienzo de temporada espectacular: David Raya está demostrando ser uno de los mejores metas de la Premier.

Tan elevado está siendo su nivel en los últimos partidos que ha defendido la portería del Brentford que Luis Enrique ha decidido convocarlo con la Selección española para disputar los encuentros amistosos ante Albania e Islandia... en detrimento, ni más ni menos, que de David de Gea. Raya ha sido capaz de 'sentenciar' al meta del Manchester United que, precisamente, estaba viviendo uno de sus mejores momentos de los últimos años. El seleccionador ha decidido darle la oportunidad a un meta que es habilidoso bajo palos, felino en la reacción y con unas increíbles capacidades en el mano a mano que le están permitiendo destacar en Inglaterra.

Las mejores paradas de David Raya en el Blackburn Rovers

A sus 26 años, esta es su temporada de debut en la Premier y es uno de los porteros más en forma de la competición. Titular en buena parte de los partidos del Brentford en la Premier, es una pieza clave para conseguir que su equipo trate de salvar la categoría, consiguiendo dejar su portería a cero en cinco partidos. , donde está demostrando grandes cualidades bajo palos, en un arco que está más que bien defendido. De hecho, su compañero de posición es el también español Álvaro Fernández, exmeta del Huesca y titular de la selección española sub 21. Una portería española que está dando muy buenos resultados.

Raya llegó a Inglaterra hace 11 años, gracias a un acuerdo de la UE Cornellà, conjunto en el que militaba, con el Blackburn Rovers. El combinado catalán mandaba jugadores a probar al conjunto de Ewood Park y el meta pronto llamó la atención: solo unos meses después, era fichado por el conjunto inglés. Tras formarse en sus categorías inferiores, con 19 años sería cedido al Southport (de la quinta categoría inglesa), firmando un curso increíble: no solo fue el jugador más destacado, sino que hizo un increíble partido en la FA Cup ante el Derby County, que jugaba tres categorías por encima, que solo pudo ganar con un gol de penalti en el '93.

La temporada del ascenso de David Raya

Aquel partido le valió para hacerse un nombre en Inglaterra. A su regreso al Blackburn, solo tardó unos meses en debutar... y lo hizo a lo grande: ganando 0-3 en Elland Road al Leeds. A pesar de su juventud, jugó varios cursos con su equipo, hasta que decidió fichar por el Brentford, de la Championship (segunda categoría) con el objetivo de ascender. Solo necesitó un par de entrenamientos para confirmar sus credenciales, siendo uno de los líderes que llevó al equipo a la final por el ascenso, que perderían ante el Fulham (2-1). Un año después, mejoró su apuesta: 46 partidos, 17 partidos sin encajar y el ansiado ascenso tras ganar al Swansea (2-0).

Este es su primer año en la Premier y el Brentford se ha convertido en el equipo revelación: muchos pensaban que era un claro candidato al descenso, pero su gran hacer, especialmente en el apartado defensivo, ha permitido al combinado inglés estar salvando los puestos de peligro de la Premier. Hábil con los pies —la pasada temporada fue el portero que más pases completados realizó—, de reflejos felinos y muy inteligente en el uno contra uno, está demostrando que la Premier no se le queda grande. Apunten su nombre: David Raya está llamado a fichar por un grande. De momento, ya ha llegado a la Selección.

Los porteros son especiales. No solo es la posición más específica que existe en el fútbol, sino que muchas veces recaen sobre ellos críticas injustas. Si un delantero tiene dos mano a mano y los falla, pero su equipo acaba ganando, los errores quedarán en una mera anécdota; por el contrario, dos equivocaciones bajo palos casi siempre suponen una derrota y, por ende, las jaurías de aficionados se lanzarán a destripar a ese arquero que no tuvo su mejor día. Por eso, un buen portero no solo debe de tener cualidades, si no tiene que contar con una personalidad a prueba de bombas y, por qué no decirlo, ser muy atrevido. Y no todo el mundo vale.

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