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Ya es oficial: Ferran Torres, nuevo jugador del Barcelona, el elegido para conquistar a Xavi
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Será el delantero centro culé

Ya es oficial: Ferran Torres, nuevo jugador del Barcelona, el elegido para conquistar a Xavi

El delantero valenciano, clave para Luis Enrique y '9' de urgencias para Guardiola, llega a un Barça sin pegada ni olfato goleador. Ferran deberá cambiar la escasa contundencia azulgrana

Foto: El delantero español es la principal amenaza ofensiva de Luis Enrique.(Reuters/Marcelo del Pozo))
El delantero español es la principal amenaza ofensiva de Luis Enrique.(Reuters/Marcelo del Pozo))

Xavi Hernández ya tiene a su delantero goleador y al jugador español más caro en la historia del Barça por 50 millones de euros más 10 en variables: Ferran Torres. Puntal competitivo de Luis Enrique en la Selección durante la pasada Eurocopa y protagonista en el Manchester City de Pep Guardiola, el joven canterano del Valencia irrumpió en la élite del fútbol español como un extremo cuyo perfil escasea en el fútbol actual. De ese jugador de banda potente y desequilibrante a pie natural ha pasado a convertirse en un atacante voraz, determinante y decisivo en el área pequeña sin perder ni un ápice de ese repertorio de condiciones que le hicieron ganarse un hueco en la primera plantilla che de manera fulgurante. En otras palabras, Ferran es una bendición futbolística para un equipo carente de colmillo goleador y con graves problemas para transformar las llegadas y ocasiones en tantos que decanten los partidos.

Después de perder a Leo Messi y a Antoine Griezmann en el mercado veraniego y con Ansu Fati abonado a la enfermería, el Barça se ha quedado sin un goleador con cara y ojos que pueda elevar el nivel del ataque azulgrana. Memphis Depay empezó el curso bien, pero se ha ido deshinchando a medida que ha avanzado la temporada y no encaja como '9' de Xavi Hernández. Mientras Ousmane Dembélé, peleado con las lesiones y consigo mismo, aún no ha sido capaz de dar el salto definitivo en cuanto a regularidad y aportación goleadora se refiere que le permita ser una garantía ofensiva.

Por otra parte, la retirada del Kun Agüero solo ha complicado las cosas y ha forzado al técnico catalán a contar con los servicios de Ferran Jutglà, futbolista del Barça B. Sin embargo, ni él ni Abde están preparados para cargar con una mochila tan cargada de responsabilidad por el momento y todo este 'totum revolutum' ha obligado al conjunto culé a acudir al mercado de invierno. Sin músculo económico para fichar a Erling Haaland, deseo de Joan Laporta desde que se presentó a las elecciones, la incorporación de Ferran Torres es un acierto extraordinario para las posibilidades reales del club en estos momentos. No necesita adaptación al sistema, conoce la Liga y su juventud no está reñida con su madurez futbolística (21 años).

¿Pero cómo juega Ferran Torres y cómo encaja en este equipo? "Es un tipo de futbolista capaz de encontrar el espacio que atacar, cumplir su rol y entender posicionalmente el juego. Una pieza muy difícil de encontrar que ha mejorado enormemente en la comprensión del juego de posición desde juveniles", comenta el exentrenador de la cantera valencianista cuando tenía 15 años, Toni Astorgano. "Él ya destacaba en infantiles. Era algo tímido al principio, pero luego se soltó rápido porque tiene frescura y desparpajo en su carácter. En lo futbolístico, era un extremo atlético con una capacidad impresionante de atacar el espacio con un 1vs.1 y un cambio de ritmo excepcionales. Además de gozar de una arrancada de parado y una velocidad gestual brutal", añade el técnico del Zhenzhen FC de la Superliga china.

Foto: Joan Laporta, en septiembre en el Camp Nou. (Getty)

Para Ferran Torres todo fue muy rápido desde el principio. "El chico que yo conocí era fino, ágil... pero ahora es muy potente porque ha ganado masa muscular. Ese chico era un niño y ahora es un hombre, aunque por entonces ya todos teníamos claro dos cosas: que iba a ser jugador de Primera División y que tenía gol. También tiene un entorno profesional estable", cuenta Astorgano.

Guardiola le cambió la vida en ataque

Uno de los principales motores de su evolución futbolística en la élite ha sido Pep Guardiola (junto a Luis Enrique). "Con las lesiones de Agüero y de Gabriel Jesús el míster me lo planteó, me dijo que me veía ahí. En el fondo también tengo que tirar desmarques como hago cuando juego de extremo para alargar al equipo contrario y crear espacios para los demás. Guardiola me insiste en todo, es muy diferente de cómo venía jugando en el Valencia. Me ha probado en la izquierda y en punta, me está ayudando para poder jugar en todas las posiciones de ataque", respondía en una entrevista concedida a 'El País' en noviembre de 2020.

placeholder Ferran celebra un tanto junto a Mikel Oyarzabal. (EFE/Marco Betorello)
Ferran celebra un tanto junto a Mikel Oyarzabal. (EFE/Marco Betorello)

Fue él quien moldeó a un extremo habilidoso, vertical y punzante que daba amplitud en un atacante con impacto en los tres carriles que podía jugar de '9' y que explotó la temporada pasada. En esta, solo una inoportuna lesión tras su gran Eurocopa le frenó. Antes, había sido titular en siete de los primeros ocho partidos del curso para anotar un doblete y dar una asistencia contra el Arsenal. De hecho, el valenciano ha disputado todos los partidos con el Manchester City en la presente temporada como delantero centro.

Ferran Torres no es un 'killer', pero sí un extremo con olfato de gol que sabe originar peligro de muchas formas diferentes: centro, regate, conducción, al espacio, al pie, cargando el área y cabalgando por los dos costados. "Tiene carácter, hambre y entiende cómo hacerle daño a su oponente de manera sistemática. Lo que sí me ha sorprendido es cómo ha cambiado a nivel físico y en la comprensión del juego. En juveniles no pensaba que podría acabar jugando de espaldas a portería como falso '9'", detalla Astorgano.

Esa evolución como delantero centro agresivo al espacio durante la pasada temporada le valió los halagos de su técnico en Inglaterra: "Tiene unos movimientos al nivel de los mejores. Se mueve increíblemente bien. Sus movimientos son muy similares a los de Jamie Vardy. Estoy muy satisfecho con él, con su nivel, su ética de trabajo. Ha aprendido mucho y estamos muy contentos a muchos niveles", señaló Guardiola. En una entrevista concedida a 'Radio Marca' antes de la Eurocopa, el propio Ferran reconoció que "me siento más cómodo en la derecha, pero cada vez me siento mejor en la punta de ataque, cerca del gol" y afirmó que "Guardiola es un friki del fútbol. Este año me ha enseñado a jugar en una posición nueva".

placeholder El valenciano fue uno de los mejores jugadores durante la Eurocopa (Reuters/Laurence Griffiths)
El valenciano fue uno de los mejores jugadores durante la Eurocopa (Reuters/Laurence Griffiths)

Más completo, mortífero y puntual, Ferran anoto 13 goles y dio tres asistencias con el Manchester City en 36 partidos. O dicho de otro modo, participó de manera directa en un gol de su equipo cada 131,9 minutos. Ese instinto de gol se ha hecho notar todavía más con la Selección, donde suma 12 goles y una asistencia en 22 partidos (un gol cada 115 minutos) según los datos del portal 'Fbref'. No son números para tirar cohetes, aunque tiene una proyección espectacular y por eso ha sido tan importante en la última etapa de Luis Enrique.

"El Barça tiene buenos extremos con capacidad para desbordar por fuera. Ferran puede ayudar al equipo también en esa faceta, pero creo que quizás también en cómo relacionarse por dentro para atacar última línea cuando no hay espacio y generar canales para carreras desde segunda línea", comenta Astorgano. Ahora cabe esperar una explosión goleadora definitiva que haga aumentar sus registros y le confirme como uno de los delanteros europeos más peligrosos del panorama futbolístico. Tiene condiciones de sobra y sus cifras son muy interesantes para su edad, pero el Barça también necesitará la mejor versión de Ansu Fati y la confirmación de Ousmane Dembélé para volver a la élite.

Xavi Hernández ya tiene a su delantero goleador y al jugador español más caro en la historia del Barça por 50 millones de euros más 10 en variables: Ferran Torres. Puntal competitivo de Luis Enrique en la Selección durante la pasada Eurocopa y protagonista en el Manchester City de Pep Guardiola, el joven canterano del Valencia irrumpió en la élite del fútbol español como un extremo cuyo perfil escasea en el fútbol actual. De ese jugador de banda potente y desequilibrante a pie natural ha pasado a convertirse en un atacante voraz, determinante y decisivo en el área pequeña sin perder ni un ápice de ese repertorio de condiciones que le hicieron ganarse un hueco en la primera plantilla che de manera fulgurante. En otras palabras, Ferran es una bendición futbolística para un equipo carente de colmillo goleador y con graves problemas para transformar las llegadas y ocasiones en tantos que decanten los partidos.

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