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El artífice del gran Liverpool rechaza el dinero del Newcastle y sueña con el Madrid
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MICHAEL EDWARDS DEJARÁ ANFIELD EN JUNIO

El artífice del gran Liverpool rechaza el dinero del Newcastle y sueña con el Madrid

Tras construir un equipo que ha vuelto a hacer historia en Europa y la Premier, el todavía director deportivo de los 'reds' quiere afrontar un nuevo reto y considera al club español el ideal

Foto: Michael Edwards, junto a Jürgen Klopp, entrenador del Liverpool.
Michael Edwards, junto a Jürgen Klopp, entrenador del Liverpool.

Se llama Michael Edwards (Southampton, 1979) y es uno de los hombres de moda en el fútbol inglés al ser considerado el arquitecto de este nuevo gran Liverpool que triunfa en la Premier y en Europa. Como quiera que al final de la presente temporada acaba contrato y no lo terminaba de renovar, hace unos meses su nombre sonó como objetivo de varios de los llamados grandes y algunos medios ingleses le situaron en la órbita del Real Madrid, si bien desde el entorno de Florentino Pérez no tardaron en descartar su nombre, algo, por otro lado, que resulta lógico teniendo en cuenta que esta labor en el club blanco la desempeña el propio presidente.

Foto: Joan Laporta y Florentino Pérez, en el Camp Nou. (REUTERS / Albert Gea)

"No nos hace falta un director deportivo porque lo diga la prensa", les dijo el mencionado Florentino a un grupo de socios del Real Madrid en una reunión previa a la Asamblea de 2016. "El Madrid ficha a los mejores jugadores del mundo y de España y luego está la cantera. El Madrid necesita a los mejores y para eso no hace falta un director deportivo". "Aquí hay una dirección general desde que se fue Valdano. Se hicieron fichajes estratégicos cuando llegamos y al final la decisión la toma el que pone el dinero y no el director deportivo", explicó Pérez.

Sin embargo, una vez que Michael Edwards comunicó hace apenas un mes que en junio del año que viene abandonará Anfield, hasta The Independent ha dado credibilidad a su posible llegada a la Ciudad Deportiva del Real Madrid en Valdebebas. Y es que, según ha podido saber El Confidencial de fuentes cercanas al todavía director deportivo del Liverpool, una vez que acabe su contrato, el inglés quiere iniciar un nuevo proyecto y el club que más le atrae es el Real Madrid, con el que incluso podría haber tenido unos primeros contactos.

Su talento para descubrir promesas y negociar fichajes, además de los grandes resultados obtenidos por el Liverpool durante estos últimos años, son sus principales avales, si bien, y como explicaba el propio Florentino, el Real Madrid no sea un club que se caracterice por potenciar la figura del director deportivo. El Newcastle, el club de propiedad saudí que anunció la contratación de Eddie Howe como entrenador y ya se ha llevado del Liverpool a Mark Leyland, uno de los analistas de Jürgen Klopp, sigue sin director deportivo, de ahí que le hiciera llegar una suculenta oferta a Edward que éste ha rechazado.

placeholder Salah celebra un gol con Van Dijk. (REUTERS / Russell Cheyne)
Salah celebra un gol con Van Dijk. (REUTERS / Russell Cheyne)

Buenos fichajes y buenos traspasos

Tras ser ojeador jefe de Portsmouth y Tottenham, Michael llegó a Anfield en 2011 y se le considera una pieza fundamental en el Liverpool que en 2019 volvió a ganar la Liga de Campeones y en 2020 conquistó la Premier League 30 años después. "Diez años son un periodo bastante largo en la vida laboral de cualquiera", explicó en la carta abierta a la hinchada red en la que el club informó de su salida el próximo verano. "Ha sido un privilegio ser parte de este club durante este periodo, por la gente con la que he tenido la suerte de trabajar y por el éxito que hemos cosechado. Pero todo lo bueno se acaba y en mi caso ya completé mi último mercado de fichajes estival como director deportivo del Liverpool", sentenció.

Edward ascendió al cargo de director deportivo a finales de 2016 y ha supervisado los fichajes de muchas de las figuras clave del actual Liverpool. Tal vez tres nombres sobresalen de entre todos: el del delantero egipcio Mohamed Salah, el defensa neerlandés Virgil van Dijk y el guardameta brasileño Alisson Becker. Aunque hay más, como el del lateral Andy Robertson, que llegó procedente del Hull City en el verano de 2017, Naby Keita, Fabinho o Diogo Jota. También ha realizado ventas estratégicas que le dieron mucha liquidez al club. La más destacada de todas la del traspaso de Philippe Coutinho al Barça por unos 150 millones de euros. Julian Ward, su actual asistente, le sustituirá en el cargo cuando abandone el club, y la verdad es que no lo tendrá nada fácil.

Foto: Jorge Valdano, durante una reciente entrevista. (EFE / Rodrigo Jiménez)

El propio Jürgen Klopp consideró a Edwards como un factor decisivo en su decisión de extender su contrato hasta 2024 y, cuando en una rueda de prensa posterior al anuncio de su marcha a final de la presente temporada le preguntaron al respecto, el técnico alemán comentó que "esto es realmente interesante, nunca antes había hablado del contrato de un director deportivo". "No sabía exactamente cuándo acaba su contrato, pero si me piden mi punto de vista, si expira el año que viene, pensaré en ello el año que viene y no ahora", añadió. De hecho, en Liverpool hay quien piensa que dada su estrecha relación, el futuro de Klopp en el banquillo de Anfield podría estar en entredicho. Esta puede ser la gran diferencia entre ambos, pues mientras a Jürgen le tentó el Madrid, es Michael quiere de momento parece más interesado en ir al Madrid que Florentino en que vaya. Aunque quizás las cosas estén cambiando y haga falta un director deportivo... ahora que la prensa no lo dice.

Se llama Michael Edwards (Southampton, 1979) y es uno de los hombres de moda en el fútbol inglés al ser considerado el arquitecto de este nuevo gran Liverpool que triunfa en la Premier y en Europa. Como quiera que al final de la presente temporada acaba contrato y no lo terminaba de renovar, hace unos meses su nombre sonó como objetivo de varios de los llamados grandes y algunos medios ingleses le situaron en la órbita del Real Madrid, si bien desde el entorno de Florentino Pérez no tardaron en descartar su nombre, algo, por otro lado, que resulta lógico teniendo en cuenta que esta labor en el club blanco la desempeña el propio presidente.

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