tras más de 20 años de carrera

Tras los pasos de Cruyff y Guardiola: Xavi se retira para comenzar a entrenar

"Esta es mi última temporada como jugador, pero estoy deseando ver qué me depara el futuro como entrenador", anunció el jugador, que dará el salto a los banquillos en breve

Foto: Xavi Hernández juega en el Al Sadd catarí desde 2015. (EFE)
Xavi Hernández juega en el Al Sadd catarí desde 2015. (EFE)
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Xavi Hernández anunció en una carta abierta que esta será su última temporada como jugador en activo, después de haber ganado la Liga de las Estrellas de Catar con el equipo Al Sadd, y que seguirá en el mundo del fútbol como entrenador. "Ha sido un privilegio jugar al fútbol hasta los 39 años y ahora me gustaría terminar la temporada en la cima ganando la Copa del Amir y llegando a la siguiente fase en la Liga de Campeones de Asia. Esta es mi última temporada como jugador, pero estoy deseando ver qué me depara el futuro como entrenador", afirma el exjugador del FC Barcelona y de la Selección española.

Habló de su filosofía como entrenador, que refleja "el estilo desarrollado durante muchos años bajo la influencia de Johan Cruyff y de La Masia, y que tiene su máximo exponente en la forma de jugar al fútbol en el Barcelona". "Me encanta ver a los equipos tomar la iniciativa en el campo, el fútbol de ataque y volver a la esencia de lo que todos amamos desde nuestros días de infancia: el fútbol de posesión", explica.

"Lo que he logrado en las últimas dos décadas —añade— ha sido un privilegio y, por ello, creo que es mi deber sacar la iniciativa del campo y devolver a través del fútbol siempre que me sea posible. Es por eso que mi trabajo con Generation Amazing es tan importante para mí, y espero continuar con este maravilloso programa y el magnífico proyecto que es Qatar 2022".

"Ganar la Liga de las Estrellas de Qatar, el único título que me faltaba, ha sido un final perfecto para mi carrera como jugador en Qatar. Desde que llegué, habíamos ganado todo excepto la liga, así que me alegro mucho por Al Sadd Sports Club, un equipo admirable que ha trabajado muy duro para ganar merecidamente este título". Xavi juega en el Al Sadd desde 2015. El año pasado realizó en Madrid el curso de entrenador de la Real Federación Española de Fútbol. Allí coincidió con Raúl, Xabi Alonso o Víctor Valdés, entre otros.

Xavi Hernández dejó el FC Barcelona en 2015, tras ganar el triplete. (Reuters)
Xavi Hernández dejó el FC Barcelona en 2015, tras ganar el triplete. (Reuters)

La historia de Umesh

Xavi considera que "el fútbol es una herramienta magnífica para unir a las personas y cambiar vidas a mejor". En marzo, apunta, el privilegio de visitar la India por primera vez, y me inspiró la historia de Umesh Rathod, un futbolero empedernido de 15 años que conocí en Mumbai". "Umesh se enfrenta a diario a numerosas dificultades en la comunidad de chabolas donde vive. Allí el acceso al agua es limitado y algunos niños se ven obligados a dejar el colegio para trabajar y así ayudar a sus familias", explica.

Sin embargo, los padres de Umesh insistieron en que siguiera estudiando y lo animaron a seguir su pasión: el fútbol. "Conocí a su familia y me enseñó su casa, sus medallas y sus trofeos. Estaba emocionado con la visita y lo mismo me pasó a mí. Me di cuenta casi inmediatamente de que tiene la actitud y el carácter adecuados para afrontar cualquier situación, y el fútbol lo ayudará enormemente".

"Nuestro encuentro en Mumbai fue solo un ejemplo de cómo Generation Amazing (programa creado en 2018 con el objetivo de que el Mundial de 2022 tenga un legado humano y social) está utilizando el poder del fútbol para cambiar vidas y hacer posible un desarrollo social sostenible en comunidades como la de Umesh".

"Desde pequeño tuve claro que el fútbol era mi pasión. Es mi vida. Visitar la India y conocer a estos niños ha sido una experiencia maravillosa. La libertad que se siente de niño es incomparable y, por ello, poder ayudar a estos niños me ha hecho sentir muy orgulloso y feliz. El fútbol puede cambiar el mundo, sin duda", subraya. En Umesh vio "la felicidad que produce el fútbol" y eso le llevó "atrás en el tiempo, a la sensación de querer triunfar". "Durante las próximas cuatro semanas me ataré las botas para jugar los últimos partidos de una carrera inolvidable que se ha prolongado durante 21 años y me ha llevado por todo el mundo", concluye.

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