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Mercedes deja boquiabierto al 'paddock' con su nuevo W13B, con dudas sobre su legalidad
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PRACTICAMENTE SIN PONTONES LATERALES

Mercedes deja boquiabierto al 'paddock' con su nuevo W13B, con dudas sobre su legalidad

El equipo alemán presenta una radical evolución aerodinámica sobre el primer monoplaza de Montmeló, con soluciones inéditas y el temor de que marque demasiadas diferencias, legalidad aparte

Foto: Mercedes ha revolucionado la Fórmula 1 con su radical diseño. (Mercedes)
Mercedes ha revolucionado la Fórmula 1 con su radical diseño. (Mercedes)

Las expectativas creadas por Mercedes antes del último test de pretemporada se hicieron realidad. Se esperaba una evolución radical del W13 visto en Barcelona. Efectivamente, el W13B ha dejado boquiabierto al 'paddock' con su nuevo diseño, especialmente en sus pontones -o casi ausencia de ellos- laterales. Con prudencia y 'sotto voce', también ha surgido el debate sobre su legalidad. Resta confirmar que las ventajas que su aerodinámica parece ofrecer se hagan realidad en el asfalto.

"Mi equipo no comete errores. Por supuesto, siempre hay riesgos, pero no cometemos errores. Hay mucha gente inteligente en la fábrica y confío en ellos al cien por cien", comentaba Lewis Hamilton en Montmeló sobre la respuesta de su equipo a esta nueva era de la Fórmula 1. "Da igual con lo que empecemos hoy (por la primera jornada de la pretemporada), siempre hemos tenido un gran desarrollo y capacidad de trabajo". Posiblemente, Hamilton insinuaba el plan de Mercedes para este arranque del campeonato. Una primera versión del monoplaza alemán en Montmeló y una más radical en Baréin.

"Mercedes, tres meses de ventaja"

El W13B es una evolución aerodinámica que reduce los laterales del coche a la mínima expresión, aunque en su mayoría es casi idéntico a la versión de Montmeló. Pero con tal evolución reduce sustancialmente el 'drag' (la resistencia al avance derivada de una mayor o menor superficie frontal), lo que debería suponer una importante ventaja en este apartado. El diseño afronta diferentes desafíos. Por un lado, el trabajo de los laterales en combinación con los 'túneles venturi' en la parte inferior del monoplaza, Por otro, los túneles de refrigeración quedan reducidos a la mínima expresión. Lógicamente, también han sido modificados los alerones frontales, allá donde comienzan a canalizarse los flujos hacia el resto del monoplaza.

Quizás a esta concepción de un nuevo monoplaza se refería Mattia Binotto cuando contestó las palabras de Hamilton en 'Sky Sports' en Montmeló: "Ferrari nos lleva tres meses de ventaja". El responsable de Ferrari devolvió la pelota. "Cuando lleguemos a Abu Dabi, será Mercedes quien lleve tres meses de ventaja". ¿Se refería a la última evolución aparecida en Montmeló? El temor ahora en el paddock es que el concepto de Mercedes pueda suponer una ventaja de tal calibre que, con una teórica superioridad, elimine de un plumazo las expectativas creadas con el nuevo reglamento de 2022.

Pero también cabe especular con que Mercedes busque contrastar diferentes líneas de desarrollo en su nuevo monoplaza y que la de Sakhir no funcione como se espera, o no sea la definitiva. Pero como el propio Hamilton apuntaba y la experiencia de Mercedes desde 2014 confirma, si el equipo alemán ha aterrizado con esta última versión será por la convicción de su potencial. En todo caso, en sus primeros pasos Hamilton sufría un enorme rebote en la recta con el W13B, algo quizás lógico en la exploración de la puesta a punto, además de rodar inicialmente con distintos sistemas de medición acoplados al monoplaza.

¿Será legal o no?

Pronto, los rivales comenzaron a especular sobre la posible legalidad del concepto, algo que ya se venía barruntando entre los rumores que anunciaban la aparición del W13. En principio, Horner revelaba sus dudas a un periodista alemán, que las recogía en las redes sociales de su medio ('Auto Motor und Sport'), en el sentido de que no consideraba al W13 acorde con el espíritu del nuevo reglamento. Presumiblemente, por el concepto desarrollado por Mercedes para separar los 'mini' pontones con la protección de impacto lateral obligatoria. Pronto, el equipo austríaco saltó a la palestra para desmentir que esas palabras se hubieran pronunciado oficialmente. Durante estos días, sin duda, el monoplaza alemán será motivo de análisis y, quién sabe, quizás de reclamaciones. Pero para ello habrá que esperar a la primera carrera de la temporada.

"Es una interpretación muy extrema del reglamento y creo que habrá un debate inevitable sobre su interpretación" reconocía el director ejecutivo de la Fórmula 1, Ross Brawn. "Es lo que ocurre con un nuevo reglamento: no importa lo mucho que intentes cerrar opciones, y creedme, hemos cerrado centenares de ellas. Las innovaciones en la Fórmula 1 son siempre extremas. Esta es una reglamentación muy extrema".

La primera parte de la jornada terminaba a mediodía, con Charles Leclerc en primera posición. Hamilton terminaba a dos segundos y el Alpine de Esteban Ocon rodó a dos segundos y dos décimas del Ferrari. Por la tarde entran en acción Fernando Alonso y Carlos Sainz.

Las expectativas creadas por Mercedes antes del último test de pretemporada se hicieron realidad. Se esperaba una evolución radical del W13 visto en Barcelona. Efectivamente, el W13B ha dejado boquiabierto al 'paddock' con su nuevo diseño, especialmente en sus pontones -o casi ausencia de ellos- laterales. Con prudencia y 'sotto voce', también ha surgido el debate sobre su legalidad. Resta confirmar que las ventajas que su aerodinámica parece ofrecer se hagan realidad en el asfalto.

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