FW07, el 'pepino' que cambió para siempre la vida de Frank Williams y los suyos
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CON AQUEL COCHE COMENZARON SUS ÉXITOS

FW07, el 'pepino' que cambió para siempre la vida de Frank Williams y los suyos

Hoy Williams vive una resurrección tras una larga crisis, pero fue aquel monoplaza el artífice del salto a la la gloria y el comienzo de sus grandes éxitos

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Martes, 10 de abril de 1979. Después del Gran Premio de Estados Unidos, el joven equipo Williams se quedó en el Ontario Motor Speedway para probar el nuevoFW07.Alain Jones rodaba para comprobar que el monoplazaestaba en orden. Al poco, el australiano paró en boxes. “El coche es fantástico, nunca he probado nada igual, no importa si todavía está ‘verde’, hay que correr pronto con él, lo ganaremos todo”.

A mediados de los setenta, Frank Williams gestionaba su equipo desde una cabina telefónica deReading. No había para mucho más. En 1977 se estableció como constructor. Al año siguiente corríacon un solo monoplaza,su primer chasis y con Jones como piloto. Ese año,en un club de copas, Williams conoció a alguien relacionado con la familia real saudita. Salió la Fórmula 1, el viaje a Arabia Saudí,la familia de Bin Laden y otros patrocinadores de Oriente Medio, petróleo de por medio. Empezó a llegar el dineroy también aquella joya sobre ruedas que cambió la vida de Frank Williams para siempre.

Un 'pepino', perotodavía verde

“Cuando le conocí, no tenía ni idea de su talento”, explicaría después Williams respecto a Patrick Head,el ingeniero que también entró en elaccionariado del equipo, y a quien dejó toda la parte técnica en sus manos. Fue el artífifice del FW07Con más dinero y dos monoplazas ya para 1979 (Jones y Clay Regazzoni), tenían que diseñar un arma capaz de rivalizar con el famoso Lotus 79 de Colin Chapman.

Head no entendía totalmente el ‘efecto suelo’, por lo quemetió durante una semana su criatura en el túnel de viento delLondon Imperial College.Perfilóun monoplaza de líneas sencillas, muy ligero, con monocasco de aluminio.

El equipo hizo caso a Alan Jonesy el monoplaza debutó rápidamente. Ya en la primera carrera,en España, el australiano sintióque teníaun 'pepino' en las manos. Pero,efectivamente, el coche estaba 'verde', y rompióel cambio en la decimotercera vuelta. También quedófuera de combate en la siguiente carrera (Bélgica)por temas eléctricos, pero había rodado en cabeza. Sin embargo, en Mónaco Regazzoni terminó segundo. Ganar era cuestión de tiempo.

"Habríamos ganado el campeonato"

Antes del Gran Premio de Gran Bretaña, el equipo llevó a cabo unos entrenamientos privados para madurar al FW07. “Descubrimos que los paneles de aluminio no encajaban bien en la zona del motory había grandes pérdidas aerodinámicas. Hicimos unos nuevos para sellar bien la zona del propulsory, de repente, Alain ganó un segundo por vuelta”, recordaría después Head. ¿Cuándo se gana un segundo de la noche a la mañana en la Fórmula 1 actual?

Llegó la cita británica. “El mejor tiempoera 1.13. Salió Alain e hizo 1.11.8. Fue su primera pole y también la nuestra. Yo estaba ahí, con el tablón de tiempos ytodas las cabezas giraron hacia nosotros. De repente, el ‘gilipoyas’ Williams fue el hombre en quien todos se fijaban, fue increíble”. En carrera,Jones dominaba con veinte segundos de ventaja sobre Regazzoni hasta que falló labomba de combustible pero el suizologró la primera victoria en la historia del equipo. El australiano ganó las siguientes tres carreras, una detrás de otra, y cayó también la de Montreal. “De haber sacado el coche antes, hubiéramos ganado aquel campeonato”, recordaba Head.

Ganador hasta el final

Pero en 1980 no se iba a escapar.Head afinóaerodinámicamente su máquina,el FW 07B. Generaba tanto‘efecto suelo’ que inclusopodía prescindir de los alerones delanteros. Llegó Carlos Reutemannal equipo.Con Jones como compañero, ambos eran como el agua y el aceite. Pero el australiano ganó cinco carreras y, Reutemann, la deMónaco. Tras un dramático duelo en Montreal, Jones finalmente obtuvosu único título. Y Williams, el primero de Constructores. Había comenzado su era.

En 1981 llegó el FW07C. Jones era el favorito.Se prohibieron aquel año las faldillas móviles que, situadas en los pontones, impedían que el aire se dispersara por la parte lateralinferiordelmonoplaza. Para compensar,hubo que endurecer las suspensiones de forma extraordinaria, hasta el punto que a los pilotos aquella temporada “se les caían las muelas”,quedaban revueltos por dentro, muchos con problemas vertebrales. Jones odiaba aquella sensación. En Monza anunció su retirada a final de año.

La lucha interna con Reutemann se agudizó cuando el argentino desobedeció las órdenes de equipo en Brasil. La mala fortuna dejóal australiano en la cuneta antes de tiempo. Pero, en su tercera temporada, el FW07 también permitió a Reutemann luchar por el título con Nelson Piquet, que perdió incomprensiblemente en la última carrera, en Las Vegas. Ganó Jones,su último triunfo para Williams.

Toda la vida, un auténtico 'racer'

De 43 carreras disputadas conel FW07, se lograron15 victorias con sus diferentes versiones. Fue el resorte que lanzó a la fama y a la gloria a Frank Williams y Patrick Head. Hoy, el equipo cuenta con 114 triunfos, 9 títulos de Constructores y 7 de pilotos. Todo empezó con aquel FW07.

El pasado domingo, tras el éxito de Williams en Austria,el fotógrafo español Miquel Liso inmortalizabaa un sonriente octogenariorodando con su silla de ruedas por el paddock, con su hija Claire -hoy dirige el equipo- sentada encima de sus piernas. Treinta años después de aquel FW07, parece que el equipo británicoresucita otra vez¿Sigue o no siendo Frank Williams un verdadero y auténtico ‘racer’? Y seguro que con el FW07 en el fondo de su corazón.

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