PRESCINDE DE LOS SERVICIOS DE LOS DISEÑADORES WIRTH RESEARCH

Virgin Racing deja en mal lugar a Ecclestone tras abandonar sus baratos métodos aerodinámicos

Diseñar coches con un ordenador ha fracasado. La idea de Nick Wirth no ha triunfado y en Virgin Racing han dado carpetazo. Económicamente era tentador pero se

Foto: Virgin Racing deja en mal lugar a Ecclestone tras abandonar sus baratos métodos aerodinámicos
Virgin Racing deja en mal lugar a Ecclestone tras abandonar sus baratos métodos aerodinámicos

Diseñar coches con un ordenador ha fracasado. La idea de Nick Wirth no ha triunfado y en Virgin Racing han dado carpetazo. Económicamente era tentador pero se ha demostrado, por los resultados, que prescindir de un túnel de viento en la actual Fórmula 1 es construir un vehículo sin  posibilidades de triunfo. Los 'baratos' fluidos computacionales pueden ser útiles en otras competiciones automovilísticas, pero no en la sofisticada F1. El paso que ha dado Marussia (Virgin Racing) deja en mal lugar los planes que tenía Bernie Ecclestone y Max Mosley.

Virgin, dentro del corsé que supone el límite presupuestario, ha realizado un movimiento radical para intentar sacar la cabeza del pozo. El ‘invento’ de Ecclestone de incluir a tres escuderías nuevas en el Gran Circo no está dando resultado. Y más si se les impide crecer a base de talonario. “El tope (45 millones de euros anuales) no les ha dado una oportunidad. Siempre se me advirtió que un límite de presupuesto no iba a funcionar. Ahora, los nuevos equipos ven que sus presupuestos no son suficientes”. Ecclestone reconoció el pasado mes de mayo que su idea y la de Mosley no había sido la mejor para hacer crecer a los recién llegados.

Pretendían que las escuderías grandes no adquiriesen una ventaja inaceptable con respecto a las pequeñas. Además, interpretaron que los 45 millones anuales supondría una ventaja para los nuevos. No tuvieron en cuenta que estos últimos debían de invertir mucho más que el resto para ‘ponerse al día’.

Ecclestone amenazó a sus 'tortugas'

El magnate inglés ha amenazado en alguna ocasión de cargarse a las 'tortugas'. De momento, la regla del 107% sólo ha sido utilizada en una ocasión (con HRT) pero Lotus Team, Virgin Racing e Hispania aún no han puntuado desde que debutasen en el GP de Bahrein de 2010.

Ante este panorama, Hispania ha sufrido en sus dos pretemporadas para salir del box con vida y los tres han buscado ayuda más allá de las soluciones de 'marca blanca' que la Fórmula 1 les daba para elaborar sus monoplazas. Team Lotus pagó unos 8 millones de euros para romper su contrato con Cosworth y poder utilizar motores Renault. Virgin Racing desea buscar componentes de Mercedes GP y McLaren para afrontar una nueva etapa. Hispania estuvo cerca de firmar un contrato con Toyota... el trío de 'tortugas' desea crecer e intentan poner remedio a su anonimato.

Nick Wirth fuera, ¿gracias a Pat Symonds?

La paciencia del dueño de Virgin, Marussia, no ha durado ni un tercio del campeonato. El fabricante ruso desea salir del pozo deportivo en el que se encuentra y crecer de cara a 2012. Por ello ha roto su relación con Wirth Research, empresa encargada de diseñar el monoplaza a base de fluidos computacionales y sin usar el túnel de viento. Con esta escisión también se va el máximo responsable de la escudería, Nick Wirth, quien desde este jueves es ya ex director técnico.

"En noviembre de 2010, Marussia adquirió una participación importante de Virgin Racing, asegurando el futuro del equipo y enfatizando el compromiso de la empresa con la Fórmula 1 a largo plazo. La decisión se ha tomado para dotar al equipo de un mayor control de su destino", ha declarado Andy Webb (director ejecutivo de Marussia) a Autosport.

Parece ser que detrás de todos estos movimientos está Pat Symonds, ex de Renault y fuera de la Fórmula 1 desde el 'crashgate'. Desde hace un tiempo ejerce de consultor para la escudería y, copiando el ascenso de Force India, Symonds pretende que Virgin crezca de igual manera. Esto supondría apoyarse en componentes de otras escuderías como McLaren o Mercedes y decir 'no' a los motores Cosworth (para empezar). Además, el equipo podría utilizar las instalaciones de Leafield (Inglaterra) que eran de antiguos equipos como F1 Arrows o Super Aguri.

Confían que este giro drástico no trastoque los planes para 2011 aunque reconocen que todo ello viene como consecuencia de crecer en 2012. "Utilizaremos todos los medios disponibles para mejorar la aerodinámica de nuestro coche de manera inmediata", aseguró Webb.

Próxima carrera: GP de Canadá el 12 de junio

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