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Thomas de Gendt se impone en Nápoles y Juanpe López sigue de rosa
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Octava etapa del Giro

Thomas de Gendt se impone en Nápoles y Juanpe López sigue de rosa

Esta jornada, en nuevo día de montaña, empezó y concluyó en la misma ciudad. El español, que llegó junto al pelotón, conversará por quinto día consecutivo 'La maglia rosa'

Foto: Juanpe López continúa líder un día más. (EFE/Maurizio Brambatti)
Juanpe López continúa líder un día más. (EFE/Maurizio Brambatti)

La octava etapa del Giro de Italia, con salida y llegada en Nápoles, con un recorrido corto, pero enrevesado de 153 kilómetros. La ganó Thomas de Gendt en un reducido esprint. Por su parte, Juanpe López no tuvo problemas para retener 'La maglia rosa'. El belga hizo valer el ataque que protagonizó a 42 kilómetros del final junto a su compañero y compatriota Harm Vanhoucke, Davide Gabburo y Jorge Arcas.

Tras De Gendt cruzaron la meta, Gabburo en segunda posición y Arcas en tercera. Juanpe López llegó junto al pelotón y seguirá luciendo por quinta jornada consecutiva 'La maglia rosa', a la espera de la temida llegada este domingo al Blockhaus en un noveno día de alta montaña. Y esperado por los máximos favoritos para empezar a pulsar tanto sus propias fuerzas como las de sus adversarios.

El pelotón paró en el kilómetro cero para reintegrar a algunos ciclistas con problemas técnicos, pero fue dar la salida y formarse un primer grupo de seis unidades ante un grupo que parecía mantenerse a la expectativa de lo que aconteciese.

placeholder Van der Poel, al finalizar la octava etapa. (Reuters/Jennifer Lorenzini)
Van der Poel, al finalizar la octava etapa. (Reuters/Jennifer Lorenzini)

Seis corredores intercalados

Los movimientos en el grupo empezaron a sucederse con seis corredores intercalados hasta que por detrás el siempre inquieto Van der Poel trató de incorporarse al grupo cabecero. El nombre del nieto de Raymond Poulidor apareció una y otra vez en los momentos decisivos de esta octava etapa. Y no dio respiro a los hombres que se disputaron el triunfo hasta los metros finales.

Van der Poel llegó a la fuga y trató de acelerar todavía más el ritmo para abrir hueco, pero sin encontrar la complicidad de sus acompañantes. Así, decidió intentarlo en solitario, pero nadie en el ese reducido grupo estaba dispuesto a permitir su aventura. Tras 20 kilómetros completados, al frente de la carrera quedó conformado un reducido pelotón de 21 unidades con varios especialistas en cazar etapas, como Van der Poel, Thomas de Gendt, Biniam Girmay, Harold Tejada o el italiano Diego Ulissi, entre otros.

El único representante español que se coló en el grupo delantero fue Jorge Arcas, aunque entre todos ellos el más destacado y peligroso para la general era Guillaume Martin , ubicado a solo 4:06 de Juanpe López. Tras mantener algunos kilómetros un pulso con el pelotón, los fugados empezaron a ver como poco a poco la ventaja crecía con el gran grupo, pero sin llegar a ser preocupante. Además, por detrás nadie parecía dispuesto a desentenderse de la etapa y la diferencia no llegó a situarse en términos preocupantes.

placeholder Juanpe López, contento por mantener el liderato un día más. (Reuters/Jennifer Lorenzini)
Juanpe López, contento por mantener el liderato un día más. (Reuters/Jennifer Lorenzini)

Paso al frente de los perseguidores

Los hombres del líder dieron un paso al frente de los perseguidores para dejar claro que al menos hasta ver como responderá Juanpe López en el Blockhaus no estaban dispuestos a regalar la rosa y la barrera de los tres minutos no iban a dejar superarla. Después de un equilibrado pulso entre los hombres de punta y el gran pelotón, la caja de los truenos volvió a activarse en la ascensión de Lago Lucino a 46 kilómetros de la línea de meta.

No podía ser otro que Van der Poel, pero se encontró una contundente respuesta por parte de sus oponentes que no le dejaron ir más allá. El tira y afloja entre unos y otros duró unos kilómetros, pero sin consolidarse, aunque más de uno ya no pudo reintegrarse a la cabeza. Ante esa perspectiva, Van der Poel, Girmay, Martin, Wout Poels y Mauro Schmid trataron de poner remedio a una situación que se les complicaba por momentos. Sin embargo, tras un primer recorte importante de tiempo volvieron a ver como el cuarteto volvía a rodar por encima del medio minuto.

A los cuatro de cabeza no se les descompuso el rictus y siguieron a lo suyo, recibiendo noticias cada vez más positivas de que podían estar ante su oportunidad de hacerse con un triunfo parcial. De ellos solo uno, De Gendt con 16 victorias parciales, sabía lo que era levantar los brazos en señal de triunfo. El resto soñaban con inaugurar su palmarés con nada más y nada menos que una etapa en una grande.

placeholder De Gendt celebra su victoria. (Reuters/Jennifer Lorenzini)
De Gendt celebra su victoria. (Reuters/Jennifer Lorenzini)

El pulso siguió vivo. La última subida, dentro de los diez últimos kilómetros y con Nápoles a la vista, dejó a la cabeza de sus perseguidores a solo 16 segundos. Todavía podía pasar cualquier cosa y con Van der Poel y Girmay por detrás, que lanzaron una nueva andanada a falta de ocho kilómetros, nadie podía dar nada por seguro. El neerlandés y el eritreo los tuvieron en el punto de mira, incluso con la pancarta de meta acariciándola, pero no los cogieron.

Por detrás también hubo algún movimiento y Lennard Känma trató de sorprender a diez kilómetros, en el último tramo de subida, a Juanpe López que no tuvo problemas para controlarlo. La clasificación general la sigue liderando el lebrijano, por delante del alemán Lennard Känma, a 38 segundos. Tercero es Rein Taaramäe a 58, a la cuarta plaza se ha aupado Guillaume Martin a 1:06 relegando a la quinta posición a Simon Yates a 1:42 y sexto es Mauri Vansevenant a 1:47. Pello Bilbao es noveno a 2:00.

La octava etapa del Giro de Italia, con salida y llegada en Nápoles, con un recorrido corto, pero enrevesado de 153 kilómetros. La ganó Thomas de Gendt en un reducido esprint. Por su parte, Juanpe López no tuvo problemas para retener 'La maglia rosa'. El belga hizo valer el ataque que protagonizó a 42 kilómetros del final junto a su compañero y compatriota Harm Vanhoucke, Davide Gabburo y Jorge Arcas.

Tras De Gendt cruzaron la meta, Gabburo en segunda posición y Arcas en tercera. Juanpe López llegó junto al pelotón y seguirá luciendo por quinta jornada consecutiva 'La maglia rosa', a la espera de la temida llegada este domingo al Blockhaus en un noveno día de alta montaña. Y esperado por los máximos favoritos para empezar a pulsar tanto sus propias fuerzas como las de sus adversarios.

Enric Mas
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