el británico amplía su ventaja al frente

Alaphilippe vence en Xorret de Catí y Froome se alía con Contador para ganar ventaja

La fuga aguantó liderada por Majka, pero no pudo deshacerse del francés en la subida alicantina y acabó cediendo la victoria, mientras que el líder sacó 17 segundos a sus perseguidores

Foto: Contador llegó a la vez que Froome. (EFE)
Contador llegó a la vez que Froome. (EFE)

Julian Alaphilippe mostró su condición de máxima esperanza del ciclismo francés imponiéndose con grandeza en la octava etapa de la Vuelta disputada entre Hellín y Xorret de Catí, con un recorrido de 199,5 kilómetros, en la que Chris Froome fortaleció el jersey rojo de líder después de un intenso duelo con Alberto Contador, que sigue cotizando al alza. Espectacular Alaphilippe, coronando en la montaña alicantina en su debut en la Vuelta, después de una dura batalla con Jan Polanc y Rafal Majka, segundo y tercero, rivales de la escapada del día a los que superó con una arrancada letal a 200 metros de meta.

Así queda la nueva clasificación general.
Así queda la nueva clasificación general.

Y enorme el espectáculo que protagonizaron Froome y Contador en el puerto final. El madrileño, empeñado en ilusionar a la afición, atacó en las rampas de Xorret y encendió los ánimos del líder, quien respondió con repetidos latigazos, respondidos por el de Pinto, a la antigua usanza. Froome y Contador, el único que ha tuteado al ganador del Tour desde la etapa de Andorra, llegaron a meta juntos, con 17 segundos de ventaja sobre el resto de favoritos, entre ellos Chaves, Nibali, Aru y Zakarin. Un aviso doble, por la superioridad del británico y por la sensación fuerte y ambiciosa del español.

Un pasito más en el objetivo de Froome de alcanzar el sueño de ganar la Vuelta después de tres segundos puestos, otro pequeño bocado, que no decisivo, para almacenar tiempo ante la crono de Logroño. Los rivales volvieron a doblar la rodilla. Más diferencias en la general, ahora con el bastón de mando de Froome reforzado, con el colombiano Esteban Chaves a 28 segundos, el irlandés Nicolas Roche a 41 y Vincenzo Nibali a 53. El primer español es David de la Cruz a 1.08 minutos y Contador pasó al puesto 17 a 3.10. "Estoy bien, pero aún no han llegado los puertos largos. Una pena el tiempo que perdí en Andorra, pero queda mucha Vuelta". Palabras de Contador, que aún no se quiere retirar y anuncia días emocionantes.

Alaphilippe vence en Xorret de Catí y Froome se alía con Contador para ganar ventaja

La etapa salió disparada de Hellín, al pie del pitón volcánico de Cancarix, único volcán de la península ibérica cuya chimenea ha quedado al descubierto por la erosión. Ritmo frenético, hasta el punto de que se cubrieron 49,6 kilómetros en la primera hora de carrera. No tomó la salida el francés Warren Barguil, rey de la montaña del Tour y autor de dos triunfos de etapa. Su equipo, el Sunweb, le mandó a casa por desobediente. No ayudó a su jefe de filas, el holandés Wilco Kilderman, en la etapa de Cuenca. Le abandonó a su suerte tras sufrir una avería y vio la 'tarjeta roja' directa.

Un nutrido grupo de fugados se entendió para superar bajo la calima el Puerto de Biar y el de Onil, pero que dejó de ser amable como comunidad unida por el interés común en las inmediaciones del Xorret de Catí, donde esperaban 5 kilómetros al 9% de medio y rampas del 22%. Los primeros en arrancar fueron Laurens De Vreese y Emanuel Buchmann, del Bora, que llevaba tres hombres en la avanzadilla. Entre todos, y con la carretera apuntando al cielo se destacaron como más fuertes Rafal Majka, Alaphilippe y Polanc. El primero de ellos atacó constantemente, seis o siete veces, pero el galo se pegaba a su rueda con una facilidad pasmosa.

Alaphilippe vence en Xorret de Catí y Froome se alía con Contador para ganar ventaja

Sabía Majka que llegar con Alaphilippe era derrota segura. Insistió e insistió, sin éxito, con resultado frustrante. Se le pegó el peor rival posible. Así que Alaphilippe esperó, arrancó y ganó. Su primera victoria en la Vuelta, en su debut. Por detrás Contador pegó la patada al avispero y seleccionó. También se llevó al peor rival posible, al patrón Froome, quien ejerció de Majka, Atacó tres veces, con su molinillo y soltó a todos, menos a Contador. Su fuerza e iniciativa le incentivó con 17 segundos y otro golpe moral. Es el jefe de la Vuelta.

Alaphilippe dio al Quick Step la tercera victoria. Un golpe al aire del francés en la cima que estrenó José María Jiménez en 1998. Una compensación tras perderse el Tour por una lesión de rodilla que le metió en el quirófano. Se ha recuperado y vuelve a provocar el sueño del ciclismo de su país. Un enorme corredor que luchará por las grandes clásicas. Con 22 años ya fue séptimo en la Amstel y segundo en Flecha Valona y Lieja, repitió puesto en el Muro de Huy un año después y ganó el Tour de California. Y este año ganó una etapa en la París Niza. El sueño francés está justificado.

Este domingo se disputa la novena etapa entre Orihuela y el Alto de Puig Llorença,con un recorrido de 174 kilómetros con la meta al final de un ascenso de 4 kilómetros al 9,1% de pendiente media.

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