el corredor de pinto sigue sufriendo

Van Avermaet se viste de amarillo y Contador cede un puñado de segundos

Van Avermaet ganó la etapa, la primera de media montaña en el Macizo Central, y se vistió de amarillo. Alberto Contador sufre y cedió segundos

Foto: Van Avermaet celebra el triunfo de la etapa y el liderato del Tour (Reuters)
Van Avermaet celebra el triunfo de la etapa y el liderato del Tour (Reuters)

El belga Greg van Avermaet se impuso al término de una escapada que cubrió los 216 kilómetros de la quinta etapa del Tour de Francia, la primera de media montaña en el Macizo Central, y se vistió de amarillo. El ciclista del BMC logró su segundo triunfo parcial en la ronda gala, tras el conseguido en Mende hace un año, tras haber dejado a la decena de compañeros de fuga que se formó nada más comenzar la jornada.

Van Avermaet fue el más fuerte, se quedó solo con su compatriota Thomas de Gendt, al que dejó en el ascenso al Col de Perthus, penúltimo puerto puntuable de la jornada, a unos 30 kilómetros de la meta. El nuevo líder de la general estaba a 18 segundos del líder, el eslovaco Peter Sagan, al inicio de la jornada. Mientras, Alberto Contador sigue sin sentirse cómodo y cedió otro puñado de segundos, en concreto 33.

El nuevo líder de la general estaba a 18 segundos del líder, el eslovaco Peter Sagan, al inicio de la jornada. Entre los favoritos, solo el español Alberto Contador perdió algo de tiempo, medio minuto con respecto a los que pelean por la general; en particular, el británico Chris Froome y el colombiano Nairo Quintana. El español Alejandro Valverde conservó la tercera plaza de la general, con dos segundos peor que el francés Julien Alaphilippe, que está a 5.11 del líder.

Golpe doble para Greg Van Avermaet, etapa y primera maillot amarillo en el Tour, en una temporada gloriosa, ya que el ciclista de Lokeren se impuso en la Tirreno Adriàtico y en la Het Neuwsblad. Un éxito que une a tres podios en el Tour de Flandes y París Roubaix y a una etapa de la Vuelta 2008. En la general, Avermaet queda al frente con 5.11 sobre el francés Julian Alaphilippe (Etixx) y 5.13 respecto al español Alejandro Valverde (Movistar). Cuarto queda "Purito" Rodríguez a 5.14, Froome quinto a 5.17 y Nairo Quintana séptimo con el mismo tiempo. El gran damnificado del día, Alberto Contador, a 1.21 de sus rivales directos.

Contador sigue sufriendo las secuelas de las dos caídas sufridas (EFE)
Contador sigue sufriendo las secuelas de las dos caídas sufridas (EFE)

Fuerzas justas

"Sabía que sería difícil. Intenté estar delante pero no hubo fuerzas. Las dos caídas aún no las he superado. No he perdido la moral y con el equipo seguiré luchando", dijo Contador en meta. El Tour entró en el Macizo Central con otra jornada larga que ofrecía perfil de media montaña, con 6 puertos puntuables, 4 de ellos en los últimos 50 kilómetros. Día para "cazaetapas", y para que los favoritos midieran sus fuerzas por primera vez. El llamado primer test.

Los buscadores de oro salieron pronto a surcar las carreteras de la volcánica región de a Auvernia. Una expedición de 10 hombres despegaron apenas salieron de Limoges, la ciudad de la porcelana. Pasaron juntos por Saint Leonard de Noblat, pueblo de Poulidor, el eterno segundón del Tour, aún una figura a los 80 años. Poco después cabalgaron al frente los belgas Van Avermaet (BMC) y De Gendt (Lotto Soudal) y el ucraniano Grivko, tres corredores de calidad que enseguida dejaron claro que se iban a disputar la etapa entre ellos.

El pelotón, con el Sky en el control, rodaba a 14 minutos a 50 kilómetros de meta. Intercalado a 3 minutos un grupo de 6 corredores que incluía a un hombre de Contador, el polaco Majka. Movistar pasó al relevo del Sky y los hombres de Arrieta tiraron a bloque. Tarde si soñaban con que Valverde aprovechara un final propicio para ganar la etapa y enfundarse el maillot amarillo.

En la imagen, Chris Froome (Reuters)
En la imagen, Chris Froome (Reuters)

Las maniobras de Movistar y Sky

Tres puertos hasta meta. Decisivos. El Col de Peyrol (2a, 5,4 kms al 8,1%) pasó la primera criba. Delante coronó De Gendt y cedió Grivko. Por detrás el ritmo del Movistar destrozó al líder Peter Sagan y dejó tocados a Nibali y Landa, entre otros. Solo era el primer puerto "serio" del Tour y el grupo principal se redujo a 25 unidades. Movistar asumió el mando en el Col de Perthus en pugna con el Sky. Avermaet arrancó por delante, clavó a De Gendt y ya se marchó solo hasta meta tras superar después el último obstáculo, el Col de la Font de Cére. Era su fiesta particular, ajeno a lo pasaba por detrás. 

Las maniobras de Movistar y Sky se tambalearon con un ataque inesperado del francés Bardet cerca de la última cima. Valverde y Quintana se pegaron a rueda e hicieron temblar a Froome, que tardó unos instantes en incorporarse. Se olía la sangre, pero finalmente el británico entró en tiempo y forma. Los favoritos siguen juntos a punto de entrar en Pirineos. Menos Contador. El primer examen tocó aún más al español, con más moral que fuerzas.

La pena del madrileño contrastó con la alegría de Avermaet, quien el año pasado ganó una etapa y luego se marchó para ver nacer a su hijo. No llegó a tiempo. Un año después si estuvo puntual para ganar otra etapa. Y el maillot amarillo. Este jueves se disputa la sexta etapa entre Arpajon-sur-Cêre y Montauban, de 190,5 kilómetros. 

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