contador lo intentó, pero no recuperó tiempo

Los Alpes siguen sin deparar emociones pero Francia ya tiene estrella: Bardet

El francés se impuso en Saint-Jean-de-Maurienne, mientras que Froome sigue como sólido líder después de una segunda jornada alpina un tanto descafeinada, donde sólo Contador lo intentó

Foto: Bardet consiguió su primer triunfo en el Tour (EFE).
Bardet consiguió su primer triunfo en el Tour (EFE).

El francés Romain Bardet se impuso en la decimoctava etapa del Tour de Francia, disputada este jueves entre las localidades de Gap y de Saint-Jean-de-Maurienne, sobre 186,5 kilómetros, mientras que Chris Froome sigue como sólido líder después de una segunda jornada alpina un tanto descafeinada. El joven corredor galo, de 24 años, fue el más fuerte de la inicial fuga de casi 30 unidades que se formó al comenzar el día y se escapó hacia el triunfo en el descenso del Glandon, logrando una ventaja sobre sus rivales que supo mantener.

En cuanto a los favoritos, Alberto Contador volvió a intentarlo desde lejos, a más de 40 kilómetros de la meta, pero apenas pudo abrir hueco. Sólo el pinteño y Vincenzo Nibali trataron de hacer daño, con Nairo Quintana y Alejandro Valverde más 'tranquilos', pero Froome se mostró fuerte y reforzó un día más su liderato a falta de dos exámenes.

De inicio, 29 corredores se fugaron en busca de conseguir la gloria en forma de etapa. En esta numerosa escapada, nombres destacados como los de Joaquim Rodríguez, ganador ya de dos etapas, Bardet, Thibaut Pinot, y Pierre Rolland, o Ryder Hesjedal, campeón del Giro en 2012. Este grupo se mantuvo prácticamente unido tras los cinco primeros puertos de la jornada, pero la llegada del 'coloso' Glandon fue haciendo la selección definitiva, entre los que se mantenía 'Purito', bravo en su pelea por defender su maillot de 'rey' de la montaña, pero que no tuvo fuelle en el momento de la verdad.

Los favoritos llegaron juntos a la meta (EFE).
Los favoritos llegaron juntos a la meta (EFE).

Los escapados contaban con más de dos minutos sobre el grupo de Froome, donde, de nuevo y como sucediera este miércoles, Contador mostró su irreductible carácter. El de Pinto, más con el corazón como él mismo reconoció en la meta, atacó a falta de 46 kilómetros, buscando recuperar parte del tiempo perdido, pero desde atrás le controlaron y su margen nunca fue demasiado amplio.

Bardet se marcha en el descenso

Bardet y Winner Anacona fueron los primeros en coronar el puerto alpino, y en el descenso, el francés se marchó abrirendo un hueco que iba a ser definitivo. Por detrás, Contador seguía en su pelea, con Nibali también volviendo a probar suerte, en un ataque que hizo daño a Valverde, pero a poco de la cima por lo que el murciano minimizó el daño.

Purito se puso líder de la montaña, pero después se descolgó (EFE).
Purito se puso líder de la montaña, pero después se descolgó (EFE).

La escasa ventaja del ciclista del Tinkoff sobre el grupo de Froome fue enjugada rápidamente en el descenso del Glandon, lo mismo que la que tenía en contra el campeón de España. Ya prácticamente no hubo más ataques entre los aspirantes, salvo un arreón de nuevo de Nibali en la subida de Les Lacets de Montvernier, mientras que tanto Quintana como Valverde estuvieron en esta ocasión más conservadores y a la espera de una mejor oportunidad. Mientras tanto, Bardet, sexto en la general de la 'Grande Boucle' el año pasado mantenía su ventaja sobre sus perseguidores y podía sumar su mejor éxito de su carrera, aunque este año ya había ganado una etapa de prestigio en el Criterium Dauphiné.

Este viernes, se disputará la tercera etapa en los Alpes, con salida en Saint-Jean-de-Maurienne y final en La Toussuire- es Sybelles. Los corredores afrontarán cuatro puertos en 138 kilómetros, con un clásico como la Croix de Fer, de categoría especial y donde comenzará lo duro del día, y el final en un puerto de primera categoría de 18 kms y con promedios superiores al seis por ciento.

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