ASÍ ES EL ÚLTIMO AZOTE DE ALBERTO CONTADOR

Oleg Tinkoff, el minero ruso que se hizo multimillonario a base de vender cerveza

El magnate ruso es uno de los grandes protagonistas en el mundo del ciclismo. Un millonario que consiguió una inmensa fortuna gracias al negocio de la cerveza

Foto: Oleg Tinkoff, el minero ruso que se hizo multimillonario a base de vender cerveza.
Oleg Tinkoff, el minero ruso que se hizo multimillonario a base de vender cerveza.

Alberto Contador se ha visto involucrado en una agria polémica en los últimos días. El ciclista español, que no pudo entrar en el podio del último Tour de Francia, fue duramente criticado por Oleg Tinkoff, uno de los principales patrocinadores del madrileño, por su rendimiento en la 'Grande Boucle'. La reacción no se ha hecho esperar y Bjarne Riis, propietario del equipo en el que corre Contador, ha decidido acabar con la esponsorización del banco ruso de cara a la próxima temporada. Pero, ¿quién es Tinkoff? Un hombre que se ha hecho a sí mismo y que se ha convertido en multimillonario gracias a la cerveza.

Oleg Tinkoff es una de las grandes fortunas de Rusia. A pesar de proceder de una familia humilde, su ingenio y sus 'amistades' pronto le permitieron convertirse en uno de los hombres más poderosos de su país. Su capacidad económica sigue creciendo, a pesar de verse desvinculado de manera unilateral del mundo del ciclismo, un deporte con el que siempre se ha involucrado. De hecho, de joven probó sobre las dos ruedas y, a pesar de no conseguir convertirse en profesional, siempre demostró su pasión por la bicicleta. El refrán dice que 'por la boca muere el pez', algo fácilmente aplicable a lo que le ha ocurrido al millonario ruso.

Hijo de un minero de Siberia, Tinkoff decidió seguir la tradición familiar, matriculándose en Ingeniería de Minas, pero pronto descubrió que sus caminos eran otros. En 1980, decidió dejar sus estudios para crear una empresa de importación de tecnología llamada 'Technoshock'. El éxito del pequeño negocio fue importante, y en 1997 decidió venderlo: los ingresos generados le permitieron crear una nueva empresa centrada en la alimentación, que otra vez volvió a reportarle generosos beneficios económicos. De ahí, su salto fue directo a la cerveza, un negocio más que rentable que le convirtió en millonario.

A principios del nuevo siglo, la cerveza que se vendía en Rusia era de una calidad ínfima y Tinkoff encontró una gran oportunidad. En especial por un importante cambio en la normativa con respecto a las bebidas alcohólicas en su país de origen, sobre las que los periódicos rusos afirman que mucho tuvo que ver su amistad con varios miembros relacionados con la Mafia y con el poder político. En sus primeros cinco años de vida, la cervecera de Tinkoff vendió más de 100 millones de litros de cerveza, cantidades inimaginables que pronto le convirtieron en una de las grandes fortunas rusas.

En 2007 su fortuna era enorme y decididó seguir buscando un nuevo nicho de mercado que le permitiera agrandar sus réditos económicos: para ello, decidió vender su empresa para crear 'Tinkoff Credit System', la empresa pionera en comercio electrónico en Rusia. Rápidamente creció hasta el extremo de convertirse en la mayor compañía de tarjetas de crédito en su país, hasta pasar a convertirse en una compañía de servicios financieros bajo el nombre 'Banco Tinkoff'. Tras generar su inmensa fortuna, decidió regresar a sus orígenes, e invertir en el deporte de su vida: el ciclismo.

Tras patrocinar a varios equipos menores, muchos de ellos de la propia Rusia, dio su gran salto al pasar a ser uno de los espónsor principales del equipo Saxo. Pero su aventura no ha durado demasiado: sus críticas a Contador por los resultados de la pasada edición del Tour de Francia han enfadado a Bjarne Riis, dueño del equipo, que ha anunciado que rompe las negociaciones para ampliar su contrato con Tinkoff para 2014. Así, el millonario ruso se ha visto fuera del deporte que le marcó en su juventud, aunque no se resigna a desaparecer del primer plano informativo. El ruso espera su próxima jugada que le permita engrosar su cuenta bancaria.

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