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UFC Vegas 58 | Fiziev niega su déficit de cardio noqueando a Dos Anjos en la 5ª ronda
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PELEA EN EL PESO LIGERO

UFC Vegas 58 | Fiziev niega su déficit de cardio noqueando a Dos Anjos en la 5ª ronda

El triunfo de Fiziev le sitúa dentro del top 10 de la división y a dos o tres victorias de conseguir una oportunidad por el título.

Foto: Rafael Fiziev contra Rafael dos Anjos en UFC Vegas 58 (UFC).
Rafael Fiziev contra Rafael dos Anjos en UFC Vegas 58 (UFC).

Rafael Fiziev, la estrella en ascenso de la división de los ligeros, ha sepultado todas las suposiciones sobre su escaso cardio, al demostrar que sabe administrar su energía para entablar una pelea larga. Aunque ya habíamos visto a Fiziev desvanecerse en el tercer asalto, hoy ha disputado cuatro rondas exigentes y a principios de la quinta todavía mantenía las fuerzas necesarias para dormir a Rafael dos Anjos, un peleador que tiene un mentón tan fuerte que sólo había sido noqueado por Jeremy Stephens en 2008 y Eddie Álvarez en 2016, a pesar de que es el segundo luchador con más peleas en la historia de la UFC. Al terminar el pleito pidió jocoso citarse en el octágono con Rafa Nadal, al demostrar hoy que era el mejor Rafael de la UFC, pero todavía necesitaba ser el mejor Rafael de todos los deportes. Un peleador del top cinco exigió, al hablar en serio. El triunfo de Fiziev le sitúa dentro del top 10 de la división y a dos o tres victorias de conseguir una oportunidad por el título.

La división de peso ligero de la UFC ha sido la mejor categoría durante los últimos años gracias a que ha ido acumulando el mayor número de talentos. Esta noche, dos de los mejores se enfrentaron en el combate principal de UFC Vegas 58. El excampeón de peso ligero Rafael dos Anjos pretendía continuar con su exitoso regreso a la división con una victoria sobre la estrella emergente Rafael Fiziev. El brasileño llevaba dos victorias consecutivas desde que regresó a la división tras disputar peleas en el peso welter. Fiziev había obtenido cuatro bonificaciones durante su reciente racha en UFC de cinco victorias sucesivas. La pelea estaba programada para febrero de 2022, pero Fiziev se vio obligado a abandonar el combate por problemas con el visado.

El pleito se inició sin casi estudio previo con los dos peleadores intercambiando golpes en la pelea de pie mientras basculaban por el centro del octágono. Fiziev, que era más rápido, empezó a tener desde el principio una clara ventaja. El azerbaiyano ladeaba el cuerpo para cambiar los ángulos mientras ejecutaba patadas frontales y laterales y lanzaba combinaciones veloces descargando desde el principio artillería pesada con golpes muy sólidos que encadenaba muy bien. Dos Anjos que no tenía miedo a intercambiar también acertó con disparos sólidos, especialmente patadas circulares al cuerpo y su jab, pero el azerbaiyano absorbía su menor castigo sin inmutarse. El brasileño para romper su desventaja en el ‘striking’ buscó repetidamente implementar su suelo cerrando la distancia y lanzándose a las piernas para ejecutar algún derribo. El brasileño es el ‘grappler’ más fuerte al que se había enfrentado Fiziev. Si era capaz de llevar el combate al suelo y aplicar con atino sus habilidades de cinturón negro en el piso podría significar la diferencia que necesitaba para salir victorioso. Pero no consiguió materializar casi ninguna de sus tentativas ya que la velocidad, la explosividad y el equilibrio de Fiziev lo evitaron, excepto en el cuarto asalto. Dos Anjos es un buen ‘wrestler’, pero no es un fenómeno de la lucha que tiene la pared de su cuarto repleta de medallas. Aunque no conseguía postrarle en el suelo, al menos le servía para luego ejercer control contra la reja y dominar ese tramo de la pelea, al mismo tiempo que desgastaba a su rival.

Y es que todos pensaban que cuanto más se alargara la pelea más posibilidades tenía Dos Anjos de llevarse el pleito, porque la resistencia cardiovascular de Fiziev estaba antes de esta pelea en entredicho. El azerbaiyano lucha a una cadencia tan intensa que puede acabar cansado antes de tiempo si no ajusta su ritmo, mientras que Dos Anjos podía desgastarle en el agarre para ir tomando el control de la pelea a medida que ésta avanzaba. Pero hoy se ha demostrado la suposición plenamente errónea. Dos Anjos que presentaba un corte en el antebrazo al bloquear una patada frontal con la espinilla al final del segundo asalto, no pudo mermar el tanque de energía del azerbaiyano. Es más, en el último minuto de los tres primeros asaltos, es cuando el brasileño recibió los golpes más claros, cerrando así de bien los asaltos Fiziev.

Únicamente, la cuarta ronda es la que se llevó Dos Anjos al poder derribar a Fiziev con una espectacular proyección a dos piernas. Tiene mérito, ya que en sus seis peleas anteriores en la UFC, solo consiguieron derribarlo una vez de 22 intentos. Se conformó con mantener el control hasta casi el final sin buscar una finalización para ganar un asalto donde combinó más claro que su rival. A pesar de la victoria casi segura en las cartulinas de los jueces, Fiziev despejó cualquier duda noqueando al brasileño al principio del quinto asalto en una secuencia de golpes que comenzó con un rodillazo, luego una derecha y para rematar un croché de izquierdas definitivo que postró con brutalidad a su rival en el suelo. Un par de golpes más en el firme y asunto concluido. A pesar de la derrota, su desempeño valiente en la pelea le ha dado la oportunidad a Dos Anjos de demostrar que sigue siendo uno de los mejores pesos ligeros del mundo y que está lejos de ser catalogado como un ‘gatekeeper’.

El resto de finalizaciones de la velada

En la cartelera principal, Chase Sherman destruyó a Jared Vanderaan a dos minutos de finalizar el combate con una ráfaga de golpes que conectaron casi al completo en la humanidad de su rival hasta desmontarlo.

En los preliminares, Cody Brundage finalizó en el suelo a Tresean Gore en la primera ronda, con el ‘ground and pound’, tras tirar a su rival con una potente derecha.

David Onama sometió a Garrett Armfield en el segundo asalto con una estrangulación de triángulo de brazo.

Y Kennedy Nzechukwu terminó a Karl Roberson, en una pelea que dominó desde el agarre, con una cascada de codos ejecutados en el suelo en el tercer asalto que provocaron la intervención arbitral.

Rafael Fiziev, la estrella en ascenso de la división de los ligeros, ha sepultado todas las suposiciones sobre su escaso cardio, al demostrar que sabe administrar su energía para entablar una pelea larga. Aunque ya habíamos visto a Fiziev desvanecerse en el tercer asalto, hoy ha disputado cuatro rondas exigentes y a principios de la quinta todavía mantenía las fuerzas necesarias para dormir a Rafael dos Anjos, un peleador que tiene un mentón tan fuerte que sólo había sido noqueado por Jeremy Stephens en 2008 y Eddie Álvarez en 2016, a pesar de que es el segundo luchador con más peleas en la historia de la UFC. Al terminar el pleito pidió jocoso citarse en el octágono con Rafa Nadal, al demostrar hoy que era el mejor Rafael de la UFC, pero todavía necesitaba ser el mejor Rafael de todos los deportes. Un peleador del top cinco exigió, al hablar en serio. El triunfo de Fiziev le sitúa dentro del top 10 de la división y a dos o tres victorias de conseguir una oportunidad por el título.

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