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UFC Austin | Josh Emmett vence a Calvin Kattar en una discutida decisión
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PELEA EN EL PESO PLUMA

UFC Austin | Josh Emmett vence a Calvin Kattar en una discutida decisión

Josh Emmett podría ser el elegido en disputar el cinturón contra el ganador de la pelea Volkanovski-Holloway III que se celebrará el próximo julio

Foto: Josh Emmett contra Calvin Kattar en UFC Austin (UFC Epsañol).
Josh Emmett contra Calvin Kattar en UFC Austin (UFC Epsañol).

El campeón del peso pluma de la UFC, Alexander Volkanovski, se enfrentará al excampeón Max Holloway por tercera vez a primeros de julio, mientras el resto de la división sigue moviéndose por debajo de ellos. Un nuevo retador, Josh Emmett, busca separarse del grupo tras vencer en una pelea muy cerrada a Calvin Kattar en la división de los jueces por (47–48, 48–47, 48–47), para ser el elegido en disputar el cinturón contra el ganador de la pelea titular.

La UFC regresaba a Austin, Texas, tras más de cuatro años de ausencia. El combate principal enfrentaba a los contendientes potenciales del peso pluma, Calvin Kattar y Josh Emmett. Kattar tuvo una actuación sobresaliente en su último combate, donde se impuso por decisión unánime al aclamado 'kickboxer' Giga Chikadze, para recuperarse de la tremenda paliza recibida a manos de Holloway. Emmett también llegaba a este combate con una victoria, ya que derrotó a Dan Ige en diciembre de 2021. Una actuación destacada de cualquiera de los dos podría darle el impulso necesario para obtener una oportunidad por el título contra el ganador del Volkanovski-Holloway III.

Tanto Kattar como Emmett son 'strikers' de élite con potencia y técnica y aunque ambos combinaban 17 nocauts la pelea llegó a la decisión. Nada más iniciarse el pleito, después de un estudio previo, Kattar se hizo dueño del centro del octágono gracias a saber utilizar su larga estructura desde la que percutía con su incisivo jab, midiendo la distancia, precavido ante la potencia de su rival, mientras Emmett soltaba sólidos disparos con decisión, especialmente su poderosa derecha. A pesar de que en los últimos años el golpeo de Kattar ha priorizado la potencia de ejecución en detrimento de la técnica, a partir del segundo, Emmett era el que presionaba y dictaba los términos en la mayoría de los intercambios. El oriundo de Arizona se centró principalmente en su capacidad para lanzar disparos con poder de nocaut, unido a su consistencia física. Y es que tiene una potencia excepcional en sus puños -quizá la mayor de la división- y ha mejorado notablemente su sincronización y la técnica desde que entró en la UFC. Había conseguido un ‘knockdown’ en cada uno de sus siete combates en el peso pluma, así que la precaución al principio de Kattar estaba muy justificada. Fueron tres asaltos en los que dos de ellos podía haberlo ganado cualquiera.

A partir de la cuarta ronda y hasta el final del combate, la situación cambió inexorablemente. El explosivo Emmett lanzaba los golpes respaldado con toda la potencia que podía ejercer, algo que no pudo sostener a ese nivel durante los cinco asaltos. En cambio, Kattar pudo mantener un ritmo sólido conservando su poder. Sin entrar en el radio de acción de los poderosos ganchos de Emmett, utilizó su ventaja de altura y alcance para golpearle. Ya no se producían las acometidas fogosas de Emmett que se comió un brutal codo giratorio en el cuarto asalto y que acabó trastabillado en un intercambio. Hubo un solo intento sin éxito de ir a por el derribo de Emmett, porque básicamente los dos luchadores aceptaron que la pelea se desarrollara de pie.

Simplemente con el jab parecía que Kattar había puntuado mucho más. Los datos avalaban la victoria del bostoniano. Conectó más golpes significativos en el segundo y de forma apabullante en el cuarto y el quinto. Emmett que quizás fue el que más golpes de poder aterrizó, sólo golpeó más en el primero y el tercero y por un escaso margen. Unas estadísticas que difícilmente pueden respaldar la decisión final de los jueces.

El resto de finalizaciones de la velada

En la cartelera principal, Kevin Holland sometió a Tim Means con una estrangulación de Arce.

Gregory Rodrigues noqueó a Julián Marquez con golpe repetidos de derecha.

Adrián Yánez finalizó a Tony Kelley con una cascada de golpes en el primer asalto.

En los preliminares, Jeremiah Wells noqueó a Court McGee con un golpe curvo de izquierda.

Ricardo Ramos noqueó con un codo giratorio a Danny Chávez en la primera ronda.

Cody Stamann con un a castigo continuo de rodillas y puños terminó a Eddie Wineland en el primer asalto.

Phil Hawes finalizó a Deron Winn tras aplicar tremendos codazos en la segunda ronda.

Y Roman Dolidze noqueó a Kyle Daukaus con un rodillazo a la cabeza en el primer asalto.

El campeón del peso pluma de la UFC, Alexander Volkanovski, se enfrentará al excampeón Max Holloway por tercera vez a primeros de julio, mientras el resto de la división sigue moviéndose por debajo de ellos. Un nuevo retador, Josh Emmett, busca separarse del grupo tras vencer en una pelea muy cerrada a Calvin Kattar en la división de los jueces por (47–48, 48–47, 48–47), para ser el elegido en disputar el cinturón contra el ganador de la pelea titular.

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