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UFC Vegas 53 | 'Chito' Vera vence con maestría a Rob Font y augura ser campeón
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PELEA EN EL PESO GALLO

UFC Vegas 53 | 'Chito' Vera vence con maestría a Rob Font y augura ser campeón

Como un profeta auguró a la conclusión emocionado, acompañado de su familia, que acabará llevando el título a Ecuador: “Creedme”, avisó a los aficionados

Foto: Marlon 'Chito' Vera contra Rob Font en UFC Vegas 60. (UFC Español).
Marlon 'Chito' Vera contra Rob Font en UFC Vegas 60. (UFC Español).

El ecuatoriano Marlon 'Chito' Vera es ya una estrella mundial de la UFC. Se ha consagrado con una actuación legendaria ante Rob Font, un oponente que conectó muchos más disparos, pero que aun así fue sistemáticamente dañado con seriedad cuando finalizaba cada ronda, desde el segundo al quinto asalto, con disparos letales accionados por un certero francotirador. La pelea llegó a la decisión –venció por 48–47, 49–46 y 49–46- porque 'Chito' así lo quiso al final del cuarto asalto; había que dar espectáculo el mayor tiempo posible, se presupone. Su rostro incólume al terminar el pleito contrastaba con la sanguinolenta estampa de su oponente. Vera tiene la piel de elefante y la fortaleza mental de un samurái. Como un profeta, auguró a la conclusión muy emocionado -acompañado de su familia- que acabará llevando el título a Ecuador: "Creedme", avisó a los aficionados. Después de la actuación de esta madrugada, nadie debería de ser escéptico.

UFC Vegas 53 lo encabezaba el enfrentamiento en el peso gallo entre Font y Vera, dos de los mejores contendientes de la división. Font, que debutó en la promotora hace casi ocho años -en UFC 175-, llevaba una racha de cuatro victorias seguidas antes de perder su último combate contra José Aldo en diciembre de 2021 por decisión unánime. Antes de su último enfrentamiento, se encontraba en el quinto lugar de la clasificación, por lo que necesitaba una victoria para aspirar a luchar por el título. Por su parte, Vera, el octavo clasificado de la división, también firmó con la UFC en 2014, obteniendo desde entonces siete bonos de rendimiento en 18 peleas. Perdió ante Aldo en diciembre de 2020, pero después había acumulado dos victorias sobre Davey Grant y contra Frankie Edgar el pasado noviembre.

Font aprovechó su longilíneo cuerpo para castigar a Vera, ejecutando disparos desde el exterior con su jab y su cruzado de derecha gracias a su boxeo largo. Cuando se acercaba al ecuatoriano, lo castigaba con largas combinaciones, cambiando los planos de golpeo, conectando mucho al cuerpo. 'Chito', que por momentos era como una bandera roja delante de un toro de lidia, absorbía el castigo sin inmutarse, como si fuera una estatua de bronce. A veces, ejecutaba duras patadas al cuerpo y a las piernas de su oponente, pero siempre llevándose la peor parte en los intercambios, ya que con sus puños casi nunca acertaba.

Font es capaz de luchar a un ritmo acelerado durante cinco asaltos e ir desmontando poco a poco a su oponente utilizando su limpio y efectivo juego de pie. Aunque Vera comenzó el combate lento, la comprensión de que puede absorber gran cantidad de golpes de los peleadores más duros de la división le permitió intercambiar en desventaja desde el principio. Pero Vera niveló en los pies cuando menos se lo esperaba Font. A falta de un minuto de terminar el segundo asalto, un golpe aislado curvo de izquierdas desnortó a Font que necesitó agarrarse a las piernas para defenderse y seguir en pie la siguiente ronda.

Como si de un guion escenificado se tratara, aunque Vera estuvo más activo a partir del tercer asalto, Font fue el que dominó las rondas, menos la última, conectando más golpes significativos. Con la puntualidad del té a las cinco en Inglaterra, volvía a repetirse en el minuto final de cada asalto un sólido disparo, en el tercero un rodillazo y en el cuarto y quinto una patada lateral a la cabeza, que hacían caer el episodio de lado ecuatoriano y anunciaban un posible final anticipado. Pero ‘Chito’ Vera se propuso que no fuera así, sobre todo en el cuarto episodio. Quería llegar a la decisión o quizás vencer por un KO sonado. Font sacó residuos de fuerza para hacer frente a su rival en los momentos más difíciles, ya que a sus 34 años si esperaba conseguir alguna vez una oportunidad por el título, una victoria era esencial. Pero Vera está equipado con un mentón de hierro y nunca había sido derribado por un golpe en sus 18 combates en la UFC.

Aunque pesó dos libras y media por encima del límite, por lo que ha tenido que ceder el 20% de su bolsa, el ecuatoriano le superó en fortaleza física. Fue capaz de repeler fuego graneado gracias a una inhumana resistencia al daño. Y acertar con disparos aislados para ganar una guerra de desgaste en el primer evento principal que protagonizaba, donde en ningún momento mostró el más mínimo signo de fatiga.

El resto de finalizaciones de la velada

En la cartelera principal, Joanderson Brito destruyó a Andre Fili durante el primer minuto de la pelea con incisivos jabs, un demoledor croché que postró en el suelo a su rival y golpes de martillo para provocar la detención arbitral.

Grant Dawson sometió a Jared Gordon con una estrangulación por la espalda en el último minuto del combate.

En los preliminares, Alexander Romanov, tras arrollar con su lucha a Chase Sherman, lo finalizó con una llave de codo en el primer asalto.

Francisco Figueiredo sometió a Daniel Lacerda en los primeros compases del combate con una luxación de rodilla.

En un combate que llevaba perdido, Gabriel Green pudo remontar en la tercera ronda y finalizar a Yohan Lainesse con una combinación de golpes que postró a su rival en el suelo, escenario donde continuó con el castigo hasta que intervino el árbitro para detener el pleito.

Y Shanna Young provocó la parada arbitral tras cogerle la espalda a Gina Mazany en el segundo asalto y aplicarle un castigo continuado en el suelo.

El ecuatoriano Marlon 'Chito' Vera es ya una estrella mundial de la UFC. Se ha consagrado con una actuación legendaria ante Rob Font, un oponente que conectó muchos más disparos, pero que aun así fue sistemáticamente dañado con seriedad cuando finalizaba cada ronda, desde el segundo al quinto asalto, con disparos letales accionados por un certero francotirador. La pelea llegó a la decisión –venció por 48–47, 49–46 y 49–46- porque 'Chito' así lo quiso al final del cuarto asalto; había que dar espectáculo el mayor tiempo posible, se presupone. Su rostro incólume al terminar el pleito contrastaba con la sanguinolenta estampa de su oponente. Vera tiene la piel de elefante y la fortaleza mental de un samurái. Como un profeta, auguró a la conclusión muy emocionado -acompañado de su familia- que acabará llevando el título a Ecuador: "Creedme", avisó a los aficionados. Después de la actuación de esta madrugada, nadie debería de ser escéptico.

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