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El deportista a seguir | El Pau Gasol de los Thunder que 'humilló' a Curry siendo un niño
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | El Pau Gasol de los Thunder que 'humilló' a Curry siendo un niño

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: Holmgren, en su último partido con Gonzaga. (Kyle Terada/USA TODAY Sports)
Holmgren, en su último partido con Gonzaga. (Kyle Terada/USA TODAY Sports)

Prácticamente, como quien dice, acaba de terminar la NBA, pero los equipos ya empiezan a pensar en las piezas que conformarán sus franquicias de cara a la próxima temporada. El primero de estos movimientos tiene lugar en el draft, donde los diferentes combinados se refuerzan con los mejores jugadores jóvenes del mercado con el objetivo de conseguir una plantilla competitiva en pocos años. Normalmente, esos jóvenes no llegan para convertirse en superestrellas de manera inmediata, sino que la idea es contar con ellos y formarlos. Pero, a veces, hay grandes sorpresas.

Hace unas semanas, tras el proceso de selección de jóvenes talentos, saltaba la sorpresa con el número uno, después de que Orlando Magic decidiera lanzarse a por Paolo Banchero. Esta situación sorprendió a todo el mundo, pues el gran favorito, Jabari Smith Jr., pasó a ser seleccionado en tercera posición pero, ¿quién fue el segundo? Pues un jugador que ya ha participado con su nuevo equipo en la Summer League y que, de momento, no ha dejado a nadie indiferente con su impresionante debut.

Foto: Endrick, una estrella con solo 15 años. (EFE/Fernando Bizerra)

Así, Chet Holmgren no ha podido comenzar con mejor pie en Oklahoma City Thunder. Con solo 20 años y recién aterrizado desde la Universidad de Gonzaga, está demostrando que podría tener un hueco en el equipo. Ya la pasada temporada, durante su participación en la NCAA, Holmgren sorprendió a propios y extraños por sus capacidades: así, terminó la temporada siendo nombrado mejor jugador defensivo del año y el novato del año de la Conferencia Oeste. Y sorprende más por su físico: con 2,13 metros de altura, pero solo 88 kilos de peso, daba la sensación de ser demasiado endeble para el más alto nivel. Pero nada más lejos de la realidad.

En su primer partido con los Thunder, se convirtió en el gran martillo que acabó con Utah Jazz, firmando 23 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias y 6 tapones en 24 minutos de juego. Se convirtió en la gran estrella del partido y, por si fuera poco, lo hizo con récord, al ser el primer jugador en la historia de la Summer League en conseguir al menos cinco tapones y anotar al menos cuatro triples en su debut. Si a los 23 puntos sumados le añadimos que los consiguió con un 78% de porcentaje en el lanzamiento, estamos hablando de un jugador realmente completo. En su segundo partido, ante los Grizzlies, repitió buen hacer con 11 puntos, 12 rebotes y 2 tapones.

El debut de Holmgren contra los Jazz.

Y es que, como decíamos, sorprende su físico, muy parecido al de Pau Gasol cuando aterrizó en la NBA y que da la sensación de no ser un jugador excesivamente contundente bajo los aros. Pero para nada: tanto a nivel ofensivo como defensivo, es un jugador realmente potente, con mucha capacidad para hacerse notar en la pintura y de sacar músculo a pesar de las apariencias. Y, además, hay que sumarle su buena mano, lo que le convierte en un jugador muy versátil que puede participar tanto de pívot como de alero y dar muchas facilidades a su equipo.

Holmgren mamó el baloncesto desde pequeño, pues su padre Dave también fue jugador, aunque no llegó a ser profesional. Durante su juventud, jugó un total de 57 partidos universitarios con Minnesota pero, tras la experiencia, no continuó en el mundo del deporte. Sin embargo, su hijo sí ha cogido el testigo con muchas ganas y no solo ha demostrado ser uno de los mejores a nivel universitario, sino que en sus primeros partidos con un equipo NBA ya ha roto récords. Y quiere hacerse un hueco en los Thunder para la próxima temporada.

El día que Curry conoció a Holmgren.

De hecho, su nombre comenzó a sonar a nivel mundial hace unos meses, cuando brilló en el SC30, el campamento de Stephen Curry en el que se reúnen algunos de los jugadores más prometedores del panorama norteamericano. En uno de esos partidos, en el que participó el base de Golden State, Holmgren fue capaz de poner un par de tapones a la gran estrella de la NBA y, lo que es aún más importante, dejó a todo el mundo boquiabierto con una jugada en la que se deshizo del propio Curry con un doble bote a la espalda para acabar con un mate. ¿Había nacido una estrella?

Ya el año pasado, se convirtió en el jugador estrella de Estados Unidos en el Mundial sub 19 de Letonia, donde promedió 11,9 puntos, 6,1 rebotes, 3,3 asistencias, y 2,7 tapones por partido para convertirse en MVP del torneo. Ahora, elegido como número dos del draft de la NBA, ya está sorprendiendo de la Summer League y quiere convertirse en la gran revelación de la mejor liga de baloncesto del mundo. Holmgren, cuya imagen recuerda a Pau Gasol, quiere hacer su nombre en la competición. De momento ha empezado con récord y será el tiempo el que nos diga hasta dónde puede llegar.

Prácticamente, como quien dice, acaba de terminar la NBA, pero los equipos ya empiezan a pensar en las piezas que conformarán sus franquicias de cara a la próxima temporada. El primero de estos movimientos tiene lugar en el draft, donde los diferentes combinados se refuerzan con los mejores jugadores jóvenes del mercado con el objetivo de conseguir una plantilla competitiva en pocos años. Normalmente, esos jóvenes no llegan para convertirse en superestrellas de manera inmediata, sino que la idea es contar con ellos y formarlos. Pero, a veces, hay grandes sorpresas.

Hace unas semanas, tras el proceso de selección de jóvenes talentos, saltaba la sorpresa con el número uno, después de que Orlando Magic decidiera lanzarse a por Paolo Banchero. Esta situación sorprendió a todo el mundo, pues el gran favorito, Jabari Smith Jr., pasó a ser seleccionado en tercera posición pero, ¿quién fue el segundo? Pues un jugador que ya ha participado con su nuevo equipo en la Summer League y que, de momento, no ha dejado a nadie indiferente con su impresionante debut.

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