triunfo por 105-106 en toronto

La victoria más amarga de los Golden State Warriors por la lesión de Kevin Durant

Golden State salvó la primera bola de partido al ganar el quinto partido de la final en Toronto, pero Kevin Durant, que reaparecía tras más de un mes de baja, volvió a lesionarse

Foto: Kevin Durant reapareció tras más de un mes de baja, pero volvió a lesionarse. (USA TODAY Sports)
Kevin Durant reapareció tras más de un mes de baja, pero volvió a lesionarse. (USA TODAY Sports)
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Lo que tenía era una noche de alegría por forzar el sexto partido y mantenerse con vida en la final de la NBA terminó entre lágrimas para los Golden State Warriors. Las que derramó su mánager general, Bob Myers, al confirmar que Kevin Durant, una de las grandes estrellas del equipo, que forzó para reaparecer este lunes tras más un mes de baja, sufrió una lesión en el tendón de Aquiles.

Minutos antes, los Warriors, gracias a una impecable actuación de Stephen Curry, habían a los Toronto Raptors (105-106) y colocado el 3-2 en la final. A pesar de la derrota, los Raptors todavía tienen dos oportunidades para hacerse con su primer título de la NBA. Curry terminó el partido con 31 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias, mientras que su compañero Klay Thompson cerró el encuentro con 26 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias. En el lado de los Raptors, Kawhi Leonard, que despertó tarde, fue el máximo anotador de su equipo con 26 puntos, mientras que Kyle Lowry anotó 18 y Gasol 17, 8 rebotes y 2 asistencias. Ibaka terminó 15 puntos y 6 rebotes.

Para Toronto, la victoria suponía acabar con una sequía de títulos en los tres principales deportes del país (hockey sobre hielo, béisbol y baloncesto) que se extendía desde que en 1993 los Blue Jays, el equipo de béisbol de la MLB ganó las Series Mundiales contra los Philadelfia Phillies. Si la presión de toda una ciudad y un país no era suficiente, los jugadores de los Raptors sabían que una oportunidad como la que tenían de hacerse con el campeonato de la NBA puede que no se vuelva a producir en mucho tiempo.

Como explicaba Ibaka, en su caso ha tardado siete años en estar de nuevo en una final y estaba dispuesto a dejarse la piel para no dejar escapar esta ocasión. Por eso, el anuncio de que la gran estrella ausente durante el último mes de los Warriors, Kevin Durant, estaba listo para jugar tras más un mes de baja por una lesión en la pantorrilla, poco o nada influyó en los jugadores del equipo canadiense. Eran los Warriors, los reyes de la NBA durante el último trienio que llegaban a Toronto sin margen de maniobra, los que tenían que ganar para mantenerse con vida un partido más.

Y empezaron el partido con toda su artillería: Stephen Curry, Kevin Durant y Klay Thompson. Los tres machacaron con triples el aro de los Raptors. De las siete primeras canastas de Golden State, cinco fueron triples. Con ese inicio, la situación hubiese sido un desastre para Toronto, especialmente porque los tiradores de los Raptors (Leonard, Siakam, Lowry y Green) no estaban entrando en juego, si no hubiese sido por Gasol. El pívot español asumió la responsabilidad y anotó los siete primeros puntos de los Raptors, uno de ellos de triple.

El segundo cuarto se inició con la misma tónica. Pero a los dos minutos, Durant se lesionó nuevamente y tuvo que abandonar la pista. Su ausencia tuvo el efecto contrario a lo que era de esperar: los Warriors se distanciaron en el marcador y mantuvieron entre 11 y 9 puntos de distancia durante gran parte del segundo cuarto. Pero a falta de dos minutos para el descanso, el acierto de Kawhi Leonard y Paskal Siakam colocaron a los Raptors a sólo un punto, 56-57. Un par de errores defensivos y el acierto de Curry dejaron finalmente el marcador en un 56-62 al descanso.

Stephen Curry lideró la victoria de los Warriors en el quinto partido de la final de la NBA. (USA TODAY Sports)
Stephen Curry lideró la victoria de los Warriors en el quinto partido de la final de la NBA. (USA TODAY Sports)

El tercer periodo, los Raptors se acercaron en varias ocasiones en el marcador a los Warriors, gracias a los triples de Fred VanVleet, pero el equipo canadiense fue incapaz de mantener la consistencia ante la falta de juego de Leonard. Al final del tercer periodo, con un 78-84 en el marcador, Leonard solo tenía 14 puntos. En los Warriors, Curry se apuntaba 26 puntos mientras que Thompson tenía 20.

Ibaka, en pista, dio esperanzas a los Raptors: dos canastas seguidas colocaron a los de Toronto a tres puntos, 82-85. Curry y Cook restablecieron las distancias. Otros cinco puntos de Lowry y un mate de Ibaka volvieron a dejar solo tres puntos de diferencia, 89-92 a falta de ocho minutos para el final. Y Leonard despertó. A falta de cinco minutos, anotó su primer triple del partido y adelantó a los Raptors por primera vez desde el salto inicial. A partir de ahí, pidió todas las pelotas y en los siguientes dos minutos y medio anotó todos las canastas de su equipo (10 puntos).

A falta de tres minutos, los Raptors ganaban 103-97. Pero tres triples seguidos de Curry y Thompson y un par de fallos en ataque de los Raptors acabaron con las esperanzas de los de Toronto. El próximo partido, el sexto de la serie, se disputará el 16 de junio en Oakland.

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