AÚN PODRÁN JUGAR SI LOS ELIGEN LOS ENTRENADORES

El público se vuelca con Kobe, pero deja fuera del All Star a Pau y Marc Gasol

Bryant, de 37 años, que se retirará cuando concluya la presente temporada, llegará por decimoctava vez al All Star y será titular por decimosexta vez, el que más en la historia de este tradicional partido

Foto: Pau y Marc Gasol hicieron historia el pasado año con el salto inicial del All Star (Efe).
Pau y Marc Gasol hicieron historia el pasado año con el salto inicial del All Star (Efe).

El veterano Kobe Bryant jugará su último 'All Star' como titular con la Conferencia Oeste después de cerrarse el plazo de la votación popular y ser el preferido por los aficionados. Bryant, de 37 años, que se retirará cuando concluya la presente temporada, la vigésima que ha jugado en la NBA, llegará por decimoctava vez al 'All Star' y será titular por decimosexta vez, el que más en la historia. La elección de Bryant por los aficionados ha sido más como un reconocimiento a su gran aportación a la NBA que al rendimiento en lo que va de temporada. Bryant, que ha estado en todos los 'All Star' desde que llegó la primera vez en 1998 -en los dos últimos no jugó por lesión, pero fue elegido titular-, lo deja con una presencia sólo superada por el legendario Kareem Abdul-Jabbar, que asistió 19 veces.

El jugador de los Lakers también se une al propio Abdul-Jabbar, Michael Jordan y John Havlicek como los cuatro jugadores más veteranos, tras haber cumplido al menos los 37 años. Bryant, que fue también líder en las votaciones del 2003, 2011 y 2013, recientemente admitió que se sentía muy agradecido por el apoyo que ha recibido de los aficionados, a los que siempre les ha ofrecido su mejor espectáculo deportivo en el campo. Además tiene en su poder varias marcas del All Star, como la de máximo anotador (280) y la de más canastas encestadas (115), después de haberse convertido en el campeón más joven en el concurso de mates, que ganó en 1997 cuando tenía 18 años y llegó por primera vez al fin de semana del All Star.

El público se vuelca con Kobe, pero deja fuera del All Star a Pau y Marc Gasol


La elección de Bryant dejó fuera de la lista al jugador más completo que hay actualmente en la Conferencia Oeste: el alero Draymond Green, de los Golden State Warriors, los defensores del título de campeones de la NBA. El entrenador interino de los Warriors, Luke Walton, antes de conocer el resultado de la votación declaró que si había un jugador en la liga que se merecía ser titular. ese no era otro que Green. "Es el más completo, el que sale cada noche y hace bien todas las cosas en el campo en cada faceta del juego, además de ser el que más se sacrifica en favor del equipo", destacó Walton. Sin embargo, Green también fue superado en la votación por el pívot georgiano Zaza Pachulia, de los Dallas Mavericks, que se ha convertido en la gran revelación de la votación. Green ha sido decisivo en la marca de 39-4 que tienen los Warriors después de haber conseguido promedios de 14,5 puntos, 9,5 rebotes y 7,4 asistencias.

La elección de Bryant, cuatro veces ganador del premio de 'MVP' en el 'All-Star', llegó un día antes que se cumpla el décimo aniversario del partido en el que consiguió 81 puntos, la mejor marca de su carrera profesional. Los aficionados no se olvidaron de sus hazañas y le dieron 1,9 millones de votos, que lo dejó al frente de los diez jugadores elegidos como tiualres para la 65º edición del 'All Star', que se va a disputar en Air Canada Centre de Toronto el próximo 14 de febrero. Junto a Bryant, en el equipo del Oeste también estará el base Stephen Curry (Warriors), el alero Kevin Durant (Thunder), el base Russell Westbrook (Thunder) y Kawhi Leonard (Spurs).

LeBron, líder en la Conferencia Este

Las grandes ausencias en la votación popular de este año dentro de la Conferencia Oeste son la de los hombres altos, especialmente la del pívot español Marc Gasol, de los Grizzlies, que el año pasado fue titular por primera vez en su carrera en la NBA. Mientras que en la Conferencia Este todo fue normalidad, con el alero LeBron James, de los Cavaliers, como líder de la votación al conseguir 1,1 millones de votos que le permiten llegar por duodécima vez al All Star en trece temporadas de profesional. Ya ha anotado 278 puntos, la segunda mejor marca después de Bryant.

Le acompañarán el alero de los Pacers Paul George (711.595 votos), en lo que será su tercera asistencia, y el alero de los Knicks Carmelo Anthony (567.348), que superó por 360 votos al pívot español Pau Gasol (566.988) y llega por novena vez. El escolta Dwyane Wade, de los Heat (941,466), recibió el apoyo de los aficionados ante jugadores de mayor nivel actual como DeMar DeRozan, de los Raptors o Jimmy Butler, de los Bulls. Wade estará en su duodécimo 'All Star' desde que llegó hace trece temporadas a la NBA.

El base elegido por los aficionados para ser titular en el Este es Kyle Lowry, de los Raptors (646,441) que superó por 32.000 votos a Kyrie Irving, de los Cavaliers. Aunque los hermanos Gasol no han salido elegidos como titulares en la votación popular, sí tendrán la oportunidad de formar parte de los catorce reservas que el próximo 28 de enero serán anunciados tras las votaciones de los entrenadores.

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