VICTORIA ANTE LOS PELICANS POR 104 A 113

Marc Gasol incendia la NBA con su mejor actuación: 38 puntos y 13 rebotes

El pivot español dio una exhibición ante los Pelicans, para firmar la mejor actuación de su carrera en la NBA, en la que los 38 puntos que anotó le llevaron a ser el jugador más destacado de la jornada

El pívot español Marc Gasol volvió a reencontrarse con su mejor toque de muñeca y juego agresivo en ataque que le permitió convertirse en la gran figura de la jornada de la NBA al ser el máximo encestador con la mejor marca de su carrera. Gasol estuvo imparable en el ataque de los Memphis Grizzlies, que se impusieron a domicilio por 104-113 a los New Orleans Pelicans. El español está firmando unos números espectaculares, pues a su mejor anotación en su carrera en la NBA hay que sumar el primer -triple-doble' que firmó hace escasas jornadas, algo que no ocurría en su equipo desde que lo lograra su hermano Pau en 2007.

El jugador de Sant Boi aportó un 'doble-doble' de 38 puntos -nueva marca profesional-, capturó 13 rebotes, que fueron todos defensivos, seis asistencias y puso tres tapones, siendo en las cuatro categorías el líder del equipo. Si por sí mismos estos numeros no parecen impresionantes, sí lo son si echamos la vista hacia atrás: ningún 'center' de la NBA había sido capaz de conseguir estas cifras desde que lo lograra Shaquille O'Neal en el año 2001. Palabras mayores para un jugador que está firmando un enorme año.

Gasol impuso su poder en el juego interior tanto en ataque como en defensa y en los 42 minutos que disputó, el que más del equipo, anotó 11 de 22 tiros de campo y estuvo perfecto desde la línea de personal (16-16). "No había estado a gusto con lo que hice en la última semana o 10 días y decidí que tendría que volver a mi manera de moverme y actuar en el juego ofensivo", declaró Gasol al concluir el partido. El mediano de los hermanos Gasol se refería a que en los cinco partidos anteriores disputados en dos no fue capaz de llegar a los 10 puntos y en los otros tampoco pudo pasar de los 15 tantos.

"No era algo normal, y tengo que reconocer que me sentía incómodo por cómo hacia las cosas en el ataque, por lo que decidí cambiar la manera de moverme en el ataque, realizarlas de distinta manera y como se puede ver por el resultado, funcionaron", subrayó Gasol. El internacional español reconoció que de alguna manera impuso su voluntad y fue más protagonista a la hora de tomar las decisiones de tirar a canasta. "En lugar de tratar de involucrar a algún compañero o ver quién podía estar mejor colocado, esta vez simplemente me limité a ir al frente y ser más agresivo en las acciones ofensivas", explicó Gasol.

El resultado no pudo ser más positivo para los Grizzlies, que consiguieron la segunda victoria consecutiva y la octava en los últimos 10 partidos disputados que les permite ponerse con marca de 11-8 y ya son segundos en la División Suroeste y cuartos en la Conferencia Oeste. Gasol también reconoció que, a pesar de sus 38 puntos, la clave del triunfo estuvo en la defensa que el equipo hizo a partir de la segunda parte. "Ahí estuvo la clave de la victoria", destacó Gasol. "Si nosotros no hubiéramos defendido bien en la segunda parte y llegamos a intercambiar canastas, habrían anotado 152 puntos y no podríamos permitir tal cosa". 

Por su parte, el base Mike Conley definió la labor de Gasol como algo fantástico de ver por la manera en que respondió en todo momento cuanto tuvo la oportunidad de tirar a canasta. "Me siento muy contento de haber sido parte de lo que hizo Marc, porque todos estábamos con él y se convirtió en una de estas noches que realmente son especiales en la NBA", declaró Conley. "Cuando es agresivo como esta noche, es cuando se puede comprobar qué tipo de jugador es y de lo que es capaz de conseguir". Conley dijo que ahora el deseo de todos dentro del equipo es que Gasol haya comenzado una etapa de inspiración encestadora que le dure mucho tiempo.

Ricky no pudo encontrar la victoria

El pívot Nikola Vucevic logró 18 puntos y 12 rebotes en el cuarto triunfo consecutivo de los visitantes Orlando Magic, que vencieron por 93-96 a Minnesota Timberwolves. Los Magic (10-8) se hicieron con una racha de cuatro triunfos consecutivos por primera vez desde diciembre del 2012. La victoria permite a los Magic mantenerse penúltimos en la División Sureste. El reserva Andrew Nicholson aportó 15 puntos, Elfrid Payton logró 14 y el reserva puertorriqueño Shabazz Nappier estuvo sin producción en seis minutos de juego. Nappier falló tres intentos de tiros de campo, logró un rebote y entregó una asistencia.

Por los Timberwolves (8-10), que sumaron dos derrotas seguidas y que se mantienen terceros en la División Noroeste, el líder del ataque fue el alero Andrew Wiggins con 27 puntos. Kevin Martin consiguió 16, el reserva Zach LaVine aportó 12 y el base español Ricky Rubio sumó tres. En su regreso al campo de juego después de haberse perdido los dos partidos previos por una molestia en el talón izquierdo, Rubio estuvo 27 minutos sobre el campo de juego, anotó 3 de 4 desde la línea de personal y falló cinco intentos de tiro de campo, incluidos tres triples. 

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