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Serge Ibaka, confiado: "Cuando lleguemos al Mundial voy a estar al 100%"
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ATIENDE A EL CONFIDENCIAL ANTES DEL MUNDIAL

Serge Ibaka, confiado: "Cuando lleguemos al Mundial voy a estar al 100%"

Serge Ibaka afronta su tercer verano en las filas de la selección española. Mientras prepara el Mundial atiende a El Confidencial en el Triángulo de Oro

Serge Ibaka (República del Congo, 1989) afronta su tercer verano en las filas de la selección española de baloncesto. Desde que debutó en 2011, el jugador de los Oklahoma City Thunderse ha convertido en un fijo de la ÑBA. Con un oro en el Eurobasket de 2011 y una plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Ibaka intentará lograr el oro en el Mundial que se celebra en España a partir del 30 de agosto. El congoleño nacionalizado español ha ganado en experiencia y reconoce a El Confidencial que desde su llegada a la selección ha mejorado el ‘feeling’ con sus compañeros. Se define a sí mismo “como uno de los mejores defensas que hay” y asegura que debe seguir “mejorando en ataque”. Olvidada toda la polémica que surgió alrededor de él y de Mirotic, le gustaría verlo “triunfando en la NBA”.

La selección está estos días entrenándose en el Triángulo de Oro de Madrid, hasta que este martes se marche a Coruña para disputar el primer amistoso de preparación del Mundial. Serge se cita con El Confidencial después de unentrenamiento. Con las rodillas envueltas en hielo, le ponemos el micrófono y arranca la entrevista. La primera pregunta, obligada: ¿Cómo surge la idea de hacerte un ‘selfie’ con Mariano Rajoy?”. Ibaka es claro: “Estábamos ahí en la recepción hablando de deporte y fue un momento muy amable. Le pedí un ‘selfie’ y aceptó. No me dijo nada más, simplemente nos saludó y deseó suerte a todo el equipo para el Mundial”, reconoce.

Antes de poder estar entre los elegidos de Juan Antonio Orenga, Ibaka hizo saltar todas las alarmas cuando se lesionó en el gemelo de la pierna izquierda en mayo. La lesión hacía presagiar que el ala-pívot podía perderse el Mundial con España, pero una recuperación más rápida de lo esperada, le permitió llegar prácticamente perfecto a la cita mundialista. “Cada vez estoy mejor. Cuando lleguemos al Mundial voy a estar al 100%. Esto se trata de seguir trabajando”. Desde los Thunder también había preocupación sobre la recuperación de uno de sus jugadores más importantes, por eso se desplazó desde Oklahoma personal de la franquicia. “Han venido a ver cómo va, cómo me entreno y si estoy mejor”. En este Mundial, no estará Manu Ginobili después de que los San Antonio Spurs le prohibieran estar con su selección para que pudiera descansar. Ibaka no se ha encontrado con ese problema: “No me presionaron, sólo me dijeron ‘si estás bien, ya está’. No me presionó nadie”.

Ibaka cumple así sus objetivos de estar en el Mundial con la ÑBA y formar parte del que él considera el mejor juego interior del mundo. “Con los hermanos Gasol, que ahora mismo son los mejores, España tiene el mejor juego interior del Mundial”. Además, define a sus compañeros en la pintura: “Actualmente, Marces el mejor defensor de la NBA y Pau ha sido dos veces campeón y ha estado en no sé cuántos All Star. En cuanto a Felipe, es uno de los mejores cuatros de Europa”. Serge también es consciente de sus cualidades a la hora de saltar a la cancha: “Me veo como uno de los mejores defensores que hay en este momento. Y en ataque, cada vez estoy mejorando y voy a seguir trabajando para mejorar”.

Mientras sigue con el trabajo para ser mejor en ataque, Ibaka reconoce que es “diferente” jugar con las normas NBA y con las FIBA pero se siente “cómodo” en las dos. Cuando está con España, Orenga, pívot en su etapa como jugador, es su mejor consejero. “Me da consejos, hemos hablado muchas cosas”, asegura. Y explica lo que le pide el seleccionador a nivel individual: “Me pide lo que todo el mundo quiere ver, a Ibaka jugar y hacer su trabajo. Es igual que lo que me pediría cualquier entrenador. Intensidad, defensa y en ataque, jugar mi baloncesto”.

El mayor rival de España en este Mundial será Estados Unidos. “Es un buen equipo, como siempre. Son peligrosos y tienen opciones de llegar a la final. Son los mejores”, asegura Ibaka. La selección americana estará liderada por Kevin Durant, amigo y compañero del español en Oklahoma. Serge analiza cómo ve al jugador clave de USA: “No he hablado con él en los últimos días. Es muy bueno y puede jugar de cuatro y puede hacer de todo. Esto es baloncesto, si estamos en la cancha y el entrenador me pide que lo defienda puedo hacerlo”.

Estados Unidos-España es la final soñada, pero hasta llegar al último partido, la ÑBA tiene que ganar muchos encuentros. Ibaka es consciente de que la selección debe ir paso a paso: “Nosotros sabemos que nada va a ser fácil y que tenemos que trabajar muy duro. Tenemos que luchar para llegar ahí. Creemos que tenemos un equipo para llegar si seguimos nuestro camino”. El primer compromiso llega en forma de amistoso ante Canadáel próximo miércoles en Coruña. Tras unos días con el grupo, Ibaka habla de la selección: “Veo a una España que está ahí, buscando su chispa, y vamos a jugar con un equipo que lleva muchos días jugando partidos. El nuestro va a ser el primero y será para aprender. Va a ser como un entrenamientopara ver en qué cosas podemos mejorar”.

Mientras Ibaka se preocupa por los aspectos a mejorar de la selección, hay un hombre que se quedó fuera del combinado nacional al no poder llevar a dos jugadores nacionalizados. Nikola Mirotic es amigo del de Oklahoma y la temporada que viene también será su rival al haber fichado por los Bulls. “Creo que es una buena oportunidad para él. Es un jugador que tiene mucho talento. Si sigue igual que estaba aquí creo que va a estar bien. Lo conocí cuando estuve en el Real Madrid y ahora es un amigo. Me gustaría verlo triunfando ahí en la NBA”, reconoce.

Este jugador de 24 años sigue ganando experiencia en la selección. Está llamado a ser uno de los pesos pesados en los próximos años y cada día está más integrado en el grupo. “He cambiado desde que llegué por primera vez. Con los compañeros, tengo buena conexión y hay buen ‘feeling’. En la cancha estoy aprendiendo el estilo de la Selección, cómo se juega y todo esto, lo cual me está ayudando a mejorar como jugador", asegura. Ibaka mira al futuro con ilusión y sueña con colgarse la medalla de oro en el próximo Mundial.

Serge Ibaka (República del Congo, 1989) afronta su tercer verano en las filas de la selección española de baloncesto. Desde que debutó en 2011, el jugador de los Oklahoma City Thunderse ha convertido en un fijo de la ÑBA. Con un oro en el Eurobasket de 2011 y una plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Ibaka intentará lograr el oro en el Mundial que se celebra en España a partir del 30 de agosto. El congoleño nacionalizado español ha ganado en experiencia y reconoce a El Confidencial que desde su llegada a la selección ha mejorado el ‘feeling’ con sus compañeros. Se define a sí mismo “como uno de los mejores defensas que hay” y asegura que debe seguir “mejorando en ataque”. Olvidada toda la polémica que surgió alrededor de él y de Mirotic, le gustaría verlo “triunfando en la NBA”.

Nikola Mirotic
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