Quién es Yankuba Sima, la 'bestia' española forjada en EEUU que se rifan los grandes del baloncesto
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El deportista del momento

Quién es Yankuba Sima, la 'bestia' española forjada en EEUU que se rifan los grandes del baloncesto

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: Yankuna Sima, haciendo un mate este curso. (EFE/Julio Muñoz)
Yankuna Sima, haciendo un mate este curso. (EFE/Julio Muñoz)

Cuenta la historia que el mítico Dikembe Mutombo presumía por los vestuarios de que era uno de los pocos jugadores a los que Michael Jordan nunca había sido capaz de hacer un 'póster' -un mate en su cara-, algo que incluso comentó entre risas en el All Star de 1997 con el propio jugador de los Bulls presente. ¿Saben qué pasó solo unos meses más tarde? Que Jordan, en la primera oportunidad que tuvo, dejó una de las imágenes más icónicas de su carrera: un brutal mate por encima del pívot de los Cavaliers y su famoso dedo índice de paseo diciéndole que nunca debió presumir de ello. Y es que el poder de un jugador bajo aros tiene magnetismo.

El baloncesto es pasión y emoción, un deporte en el que cada acción puede ser espectacular: un triple, un robo, una asistencia... pero, sin duda, la salsa del deporte está en lo que ocurre bajo aros, donde mates y tapones forman parte de una batalla de poder que puede marcar el resultado de un partido. El ejemplo de Mutombo y Jordan es uno de los más importantes de todos los tiempos y, por ello, esos jugadores que se encargan de dominar ambas facetas son tan cotizados. Ahora, un español de 25 años se ha convertido en la gran revelación de la Liga Endesa y está llamado a ser uno de los grandes fichajes de cara a la próxima temporada.

Foto: Casper Ruud es uno de los tenistas del momento. (EFE/EPA/Alessandro di Marco)

Yankuba Sima ha vivido su gran explosión deportiva esta temporada. Nacido en Girona, es el quinto de siete hermanos y procede de una familia humilde de inmigrantes gambianos, un país donde la tradición por el baloncesto es nula. Sin embargo, junto a su casa estaba el club Santa Eugenia y no dudó en probar suerte. Pronto descubrió que tenía cualidades suficientes como para seguir adelante en el mundo del baloncesto... mientras que la genética hacía el resto. Solo necesitó un par de años para dar el salto al Sant Josep de Badalona para que, una de las mejores escuelas de España, le echara el ojo para llevárselo... y empezó su gran carrera.

Fue en 2013 cuando entró en la Canarias Basketball Academy, lo que se convirtió en su trampolín de despegue para irse a Estados Unidos. Se marchó a la Universidad de St. John's de Nueva York, donde se convirtió en un pilar de su equipo, lo que le hizo ser fichado solo un año después por Oklahoma State. En EEUU pegó el estirón, alcanzando su poderoso 2,11 metros y ganando músculo, lo que le convirtió en un pívot de referencia, potente y de gran intimidación en los aros. Se convirtió en un jugador importante, con buena mano y una espectacular aportación en la zona, por lo que Manresa decidió ir a por él.

Tras ficharle, fue cedido a Lugo y Ourense para ir adaptándose al baloncesto español, y solo un puñado de meses más tarde ya era jugador del Manresa de pleno derecho. Su buen rendimiento, unido a una plaga de lesiones en el club al que pertenecía, hizo que Joan Peñarroya lo llevara al primer equipo en 2017 y, desde entonces, su crecimiento ha sido exponencial. Su explosión llegaría en 2019 con Pedro Martínez, momento en el que se convirtió en un fijo en los esquemas del Manresa: solo dos años más tarde, su rendimiento es tan importante que le ha valido para debutar con la Selección... y ser el jugador más destacado de la 'ÑBA'.

Sergio Scariolo decidió convocarle para los dos primeros partidos de la fase de clasificación para la Copa del Mundo 2023 y su rendimiento fue espectacular. En la victoria ante Macedonia del Norte logró 15 puntos y 7 rebotes (23 de valoración), mientras que en el triunfo ante Georgia aportó 10 puntos y 8 rebotes (17 de valoración), demostrando que puede ser un jugador relevante para la Selección. Era su debut con España y Yankuba Sima no solo no desentonó lo más mínimo, sino que se erigió como uno de los grandes referentes del equipo. Demostró que lo tiene todo para ser un jugador importante y, por qué no, soñar con jugar en un grande.

Esta temporada ha empezado a entrar en la dinámica del Baxi Manresa de manera habitual y está empezando a hacer números, cuando menos, llamativos: 6,8 puntos, 4,2 rebotes, 8,3 de valoración y 16 minutos de media por partido. Su brutal actuación con la Selección española le ha puesto en el radar y, lo más interesante, es que acaba contrato esta temporada y que muchos grandes equipos podrían lanzarse a por su fichaje. Fuerte, poderoso y con buena mano, lo tienen todo para ser uno de los grandes dominadores de la zona en los próximos años. Yankuba Sima es uno de esos jugadores que brillan cuanto más tiempo pasan dentro de la pintura.

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