La nadadora Teresa Perales, Premio Princesa de Asturias de los Deportes
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Optaban 18 candidaturas

La nadadora Teresa Perales, Premio Princesa de Asturias de los Deportes

La ganadora de 26 medallas paralímpicas en natación —y en todos los estilos— desde Sydney 2000 fue escogida por el jurado de los premios debido a su palmarés y a su constante ejemplo

placeholder Foto: Teresa Perales, en los Mundiales Paralímpicos de 2017. (EFE)
Teresa Perales, en los Mundiales Paralímpicos de 2017. (EFE)

La nadadora Teresa Perales, ganadora de 26 medallas en cinco Juegos Paralímpicos, ha sido distinguida este miércoles con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021, al que optaban 18 candidaturas de nueve nacionalidades.

Perales (Zaragoza, 1975), que toma el relevo como ganadora de este galardón del piloto Carlos Sainz, es la nadadora paralímpica con más medallas en unos Juegos con siete oros, nueve platas y 10 bronces, a lo que se suman otros 22 metales en Mundiales y 37 en campeonatos de Europa.

Amante del deporte desde niña, practicaba el kárate hasta que, a los 19 años, perdió la movilidad en las piernas a causa de una neuropatía, tras lo que se diplomó en Fisioterapia y se formó en 'coaching' profesional, al tiempo que encontró en la natación un nuevo deporte en el que competir.

Ejemplo de lucha

Una de las deportistas paralímpicas en activo más laureadas y ejemplo de superación para millones de personas con discapacidad en todo el mundo, Perales comenzó su trayectoria en la natación adaptada en 1997 al participar en su primer Campeonato de España, donde ganó una medalla de oro y otra de bronce.

placeholder El presidente del Comité Olímpico Español (COE), Alejandro Blanco, entrega un premio a Teresa Perales en 2019. (EFE)
El presidente del Comité Olímpico Español (COE), Alejandro Blanco, entrega un premio a Teresa Perales en 2019. (EFE)

En los Juegos Paralímpicos de Sídney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012, en los que fue la abanderada del equipo español, y Río 2016 logró un total de 26 medallas (siete oros, nueve platas y 10 bronces).

Tras su participación en Pekín, fue elegida miembro del Consejo de Atletas del Comité Paralímpico Internacional, cargo que ocupó hasta 2016.

Con varios récords de España y numerosas preseas en los Nacionales, la nadadora también ha conseguido en los Europeos de 1999, 2001, 2003, 2011, 2014, 2016, 2018 y 2021 un total de 43 medallas (12 oros, 21 platas y 10 bronces).

En su participación en los Mundiales de 1998, 2002, 2006, 2015, 2017 y 2019 obtuvo cinco mejores marcas y ganó 22 medallas (cuatro oros, 10 platas y ocho bronces).

Cargos públicos y distinciones

Perales ha desempeñado cargos públicos, como diputada del Partido Aragonés en las Cortes de Aragón, directora general de Atención a la Dependencia del Gobierno de Aragón, asesora del Departamento de Servicios Sociales y Familia y asesora del Área de Fomento y Deporte del Ayuntamiento de Zaragoza.

Además, ha participado en el grupo de expertos que elaboraron el Plan Integral de la Actividad Física y el Deporte en España 2010-2020 y colabora con diversas organizaciones no gubernamentales.

Doctora 'honoris causa' por la Universidad Miguel Hernández, en 2017, es miembro de la Real Orden del Mérito Deportivo de España en las categorías de Bronce, Oro y de Gran Cruz y ha recibido numerosos reconocimientos entre los que destacan las medallas al Mérito Deportivo del Gobierno de Aragón (2000) y del Ayuntamiento de Zaragoza (2004), de donde es hija predilecta.

Perales ostenta también el Premio a la Mejor Deportista Paralímpica Diario As (2008), el Premio de la Asociación de Corresponsales de Prensa Extranjera (2013), el Premio Marca Leyenda (2015), el Premio Infanta Sofía de los Nacionales del Deporte (2016), la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo (2017) y la Orden Olímpica del Comité Olímpico Español (2019).

placeholder Teresa Perales posa con una medalla de oro en los campeonatos mundiales de 2019. (EFE)
Teresa Perales posa con una medalla de oro en los campeonatos mundiales de 2019. (EFE)

Es, además, miembro del consejo asesor de la Fundación Princesa de Girona, embajadora de la Fundación Telefónica, imagen de la Fundación Renault para la movilidad sostenible y la inclusión y patrona de la Fundación Sanitas.

Libros publicados

Ha publicado los libros 'Mi vida sobre ruedas' (2007), escrito junto con su marido, y 'La fuerza de un sueño' (2014), y ha participado en la obra colectiva 'Cuentos para ser felices ¡por narices!' (2014).

Este premio ha recaído en ediciones anteriores en la esquiadora estadounidense Lindsey Vonn, la selección masculina de 'rugby' de Nueva Zelanda, conocida como los All Blacks, el triatleta Javier Gómez Noya, los hermanos y jugadores de baloncesto Pau y Marc Gasol, el Maratón de Nueva York, la selección española de fútbol, el tenista Rafael Nadal o el piloto de Fórmula Uno Michael Schumacher, entre otros.

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