la melbourne cup, en australia

El jeque que se ha gastado 700 millones de euros para ganar una carrera de caballos

El jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, dueño de unas de las empresas de caballos más importantes del mundo, ganó esta semana por fin la carrera que más deseaba

Foto: Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum es un habitual en las carreras de caballos más prestigiosas del mundo. (Reuters)
Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum es un habitual en las carreras de caballos más prestigiosas del mundo. (Reuters)

Las familias que rigen de manera dictatorial muchos países del Golfo Pérsico tienen tanto dinero que no saben en qué gastarlo. A unas les da por el arte, a otras por el deporte... La familia Al Nahyan, que rige el emirato más importante de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), Abu Dabi, y ostenta la presidencia del país, tiene entre sus más relevantes inversiones el Manchester City, uno de los clubes de fútbol más ricos del mundo (y también uno al que no le importa saltarse las reglas financieras, como ha demostrado en los últimos días la investigación 'Football Leks').

En otro de los siete emiratos, Dubái, rige la familia Al Maktoum, con el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum al frente. Él ostenta el cargo de emir (máxima autoridad del emirato), además de los de primer ministro y vicepresidente de EAU. En su caso su capricho no es el fútbol, sino la hípica, un deporte del que se enamoró en los sesenta cuando estudiaba en la Universidad de Cambridge. Ahí nació una afición que le ha llevado a gastar cientos de millones de euros en miles de caballos que han ganado miles de carreras. Pero se le había resistido su gran objetivo: la Melbourne Cup, una de las competiciones más conocidas del mundo de la hípica que se celebra desde 1861.

En 1992, Mohammed bin Rashid Al Maktoum creó Godolphin, una de las cuadras más importantes del mundo. Tiene establos repartidos por siete países, entre ellos Australia. Solo en ese país había invertido casi 700 millones de euros, según las cuentas de la filial australiana de Godolphin.

Tanto dinero gastado ha dado sus frutos. En los últimos 26 años, el jeque ha puesto a competir a casi 5.000 caballos que han ganado más de 5.000 carreras, incluidas 288 del Grupo I, las más prestigiosas. Pero hasta este miércoles no había conseguido vencer en la Melbourne Cup. En 2016, por ejemplo, compitieron cinco caballos suyos, pero se fueron de vacío. Sus mejores resultados habían sido tres segundos puestos y dos terceros.

La victoria de Cross Counter, montado por el jockey Kerrin McEvoy, puso fin a una sequía de 20 años y le dio al jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum su victoria más deseada. El premio, unos 2,4 millones de euros, es muy importante, pero ni de lejos se acerca a la cantidad de dinero que él y su familia se han gastado en busca del triunfo.

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