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¿Qué son los purificadores de aire y cómo pueden ayudar a las personas alérgicas?
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ELIMINA AGENTES NOCIVOS

¿Qué son los purificadores de aire y cómo pueden ayudar a las personas alérgicas?

Mejorar la calidad del aire dentro de casa es una cuestión fundamental. Solo así es posible frenar los síntomas de la alergia ahora que llega la primavera

Foto: Cómo pueden ayudar los purificadores de aire a las personas alérgicas (iStock)
Cómo pueden ayudar los purificadores de aire a las personas alérgicas (iStock)

Polen, caspa de mascotas, ácaros de polvo... Todos ellos son agentes nocivos presentes en el ambiente capaces de generar reacciones alérgicas en forma de irritación de garganta, dificultad para respirar y dermatitis. Problemas de salud especialmente habituales en primavera. No olvidemos que, actualmente, 12 millones de españoles poseen algún tipo de alergia y que el 20 % de la población ha manifestado ha manifestado alergia al polen en alguna ocasión.

Pero ¿cuál es la solución? La instalación en casa de un purificador de aire con filtro HEPA es una opción muy interesante. Su sistema de filtración en tres etapas garantiza la eliminación del 99,97 % de los agentes alérgenos presentes en el aire. Además, su lámpara UV también es efectiva frente a virus y gérmenes. Aunque, si necesitamos purificar un espacio bastante amplio, seguramente el Philips Serie 2000 sea una mejor alternativa.

Foto: Mejora la calidad del aire en tu hogar con los mejores purificadores (O.R.)

Sin duda, estos dispositivos gozan de una gran popularidad entre los usuarios, aunque muchos de ellos aún albergan dudas acerca de su eficacia para reducir las alergias y frenar el contagio de coronavirus y otras enfermedades. Por ello, aquí vamos a explicar qué son, cómo funcionan y por qué son útiles al respecto. Además, ofreceremos una extensa comparativa con los mejores purificadores de aire del mercado.

¿Qué son los purificadores de aire?

Un purificador de aire es un dispositivo electrónico cuya función es eliminar los agentes nocivos para la salud presentes en el aire. Hablamos, por ejemplo, de las partículas de humo, de los ácaros o del polen que da origen a las alergias, pero también del polvo, de las esporas de moho y de la caspa de las mascotas. Estos elementos se asocian con problemas de asma, dermatitis atópica o sensibilidad química múltiple, entre otros.

Los purificadores de aire eliminan los agentes nocivos para la salud presentes en el aire

En concreto, lo que hacen los purificadores es tomar el aire presente en la estancia y, a partir de un sistema de descontaminación concreto (los veremos más adelante), eliminar dichos agentes perjudiciales para la salud. Esto eleva la calidad del aire que respiramos de forma prácticamente automática. Dicho esto, ya podemos dar inicio a esta comparativa en la que analizaremos los mejores modelos del momento según las opiniones de los usuarios.

El purificador de aire más vendido

Con un 4,3 sobre 5 en base a más de 45 000 reseñas de clientes, este Levoit es el purificador de aire más popular en Amazon. Funciona mediante un filtro HEPA capaz de capturar el 99,97 % de las partículas contaminantes y nocivas presentes en el ambiente. “Posee una magnífica relación calidad-precio” afirma un comprador, a lo que otro añade que “es muy útil para personas alérgicas”. Además puede regularse en tres velocidades y trae integrada una práctica lámpara.

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El purificador de aire mejor valorado: Levoit

4,7 sobre 5. Esa es la espectacular nota media que luce el purificador de aire mejor valorado en Amazon. Posee el mismo nivel de eficacia que el anterior (99,97 %) y también funciona a través de un filtro HEPA. Sin embargo, es capaz de cubrir un área mayor (hasta 40 metros cuadrados) y emite menos ruido (24 dB operando a máximo rendimiento”. Cuenta con un temporizador y con opiniones como, por ejemplo, “es muy eficiente y su diseño es bonito”.

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Purificador de aire Omisoon recomendado por Amazon

La Amazon's Choice es este purificador de aire con filtro HEPA H13 que, además, ofrece función de aromaterapia y modo sueño. Posee una luz UV en su interior que se encarga también de eliminar las partículas orgánicas presentes en el ambiente y luce un certificado de clase energética A+++. Según un usuario, “es compacto y eficiente y tiene un modo ultra silencioso”. No es de extrañar que alcance un 4,4 sobre 5 de puntuación media en Amazon.

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Purificador de aire para grandes espacios

El Philips Serie 2000 es otra alternativa interesante. ¿El motivo? Es capaz de purificar el aire de estancias de hasta 79 metros cuadrados. Su potencia se puede ajustar en tres velocidades y es extraordinariamente eficaz frente al polvo, los gérmenes y los alérgenos más habituales. ¿Su nota media en Amazon? Un 4,6 sobre 5 acompañado de opiniones del tipo “he vuelto a tener calidad de vida gracias a él”. Llega al 99,99 % de tasa de eficacia.

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Purificador de aire con conectividad WiFi

“Un purificador que realmente funciona. Basta con enchufarlo y ¡listo”. Esta opinión, firmada por una compradora, refleja a las claras las principales virtudes el Xiaomi Mi Air Purifier 3C. Su 4,4 sobre 5 de calificación media se fundamenta en varias características. La más importante es su capacidad para purificar hasta 320 m3 de aire por hora (unos 106 m2 de superficie, aunque depende de la altura de los techos de la estancia). Además, ofrece conectividad WiFi y un práctico display de control táctil.

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Purificador de aire ultrarrápido

Según la marca, el purificador Rowenta Pure Air Genius es capaz de limpiar el aire en solo cuatro minutos gracias a su elevado rendimiento y a su funcionamiento inteligente. Incorpora en su interior un depósito de 4,5 litros y alerta permanentemente de la calidad del aire ambiental. En base a este dato, puede adaptar su rendimiento de manera automática. También puede controlarse de forma remota a través de una app móvil. “Es un descubrimiento estupendo” afirma un cliente de Amazon. Llega al 4,4 sobre 5 de valoración.

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Purificador de aire con filtro HEPA y carbón activo

Aquí nos encontramos ante un purificador de aire pequeño y compacto con un sistema de doble filtrado de partículas (HEPA + carbón activado). Esto le proporciona una tasa de eficacia del 99,97 % y capacidad para adaptarse a espacios de hasta 55 m2. Por ejemplo, un usuario dice tras haberlo probado “adiós humos y olores, hola aire limpio”. Es compatible con el asistente virtual Alexa y luce en Amazon un 4,2 sobre 5.

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Mini purificador de aire con filtro HEPA e ionizador

El generador de iones negativos de este purificador inalámbrico con sistema de carga USB capta los agentes contaminantes presentes en el aire y los hace caer al suelo para su posterior limpieza. Esto, unido a su filtro HEPA, lo convierte en un purificador muy útil. Así lo refleja su 4,2 sobre 5 en Amazon y opiniones del estilo de “cumple su función perfectamente. Una buenísima compra”. Además, incorpora una luz LED.

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Purificador de aire con aromaterapia

Llega el turno de este purificador de aire Himox que, además de garantizar la limpieza del ambiente, elimina los malos olores y deja una fragancia agradable cuando se combina con el uso de aceites esenciales. Tiene un 4,3 sobre 5 de calificación media en Amazon y su filtro HEPA debe ser sustituido cada 4-8 meses, según la intensidad de uso. Como indica un comprador, “un gran aparato a buen precio que garantiza unos resultados sorprendentes”.

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Purificador de aire de alto rendimiento Winix

Terminamos con un purificador de aire con sistema de filtración de cuatro etapas. En concreto, está formado por un prefiltro, un filtro HEPA H13, un filtro de carbón activo y la tecnología WINIX PlasmaWave. Todo ello le confiere un 99,99 % de efectividad ante la caspa de las mascotas, el polen y demás alérgenos y contaminantes presentes en el ambiente. “Su relación calidad-precio es excelente”, como dice un usuario. En base a esto, no es extraño que luzca un 4,6 sobre 5 en Amazon.

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¿Cómo funcionan los purificadores de aire?

Depende del tipo de purificador de aire. Hay dispositivos que solo usan uno de los siguientes sistemas, mientras que otros los combinan todos o, al menos, varios de ellos:

  • Purificadores de aire con filtro HEPA. Captan el aire y los hacen pasar por un filtro de este tipo. Este elemento cuenta con una serie de membranas que retienen las partículas de 0,3 micras de tamaño o más, lo que arroja una eficacia del 99,97 %. Eso sí, deben ser sustituidos periódicamente.
  • Purificadores de aire con filtro de carbón activado. El carbón activado es un material poroso capaz de absorber los contaminantes presentes en el ambiente. Es especialmente efectivo frente a los malos olores y frente a las partículas muy pequeñas, aunque no tanto ante las grandes.
  • Purificadores de aire con radiación UV. Poseen una lámpara ultravioleta en su interior. La radiación emitida por este elemento acaba con las partículas de agentes orgánicos (gérmenes, microbios, virus, etc.) de forma rápida y sencilla.
  • Purificadores de aire con iones. Estos dispositivos emiten al ambiente iones con carga negativa que se adhieren a los iones con carga positiva de las partículas contaminantes del ambiente. Esto hace que su peso aumente y que caigan al suelo para, posteriormente, ser eliminadas con determinados productos de limpieza como la lejía.

¿Son efectivos contra la alergia?

La respuesta es que sí. Pero, sobre todo, cuando hablamos de espacios cerrados o con un nivel escaso de ventilación. Debemos tener en cuenta que, con las ventanas abiertas, una vivienda puede renovar completamente el aire presente en su interior en solo una hora. Sin embargo, en ambientes muy fríos o cálidos en los que el uso de aire acondicionado o calefacción es imprescindible, esta opción no es demasiado eficiente en términos energéticos.

Foto: Dyson: Las mejores ofertas en purificadores ventiladores y aspiradores (Dyson)

La combinación de filtros HEPA y filtros de carbón activado en los purificadores de aire consigue retener la práctica totalidad de los alérgenos presentes en el ambiente (entre el 99,97 % y el 99,99 %). Hablamos, por ejemplo, del polen, de los ácaros del polvo o de la caspa de las mascotas. Sin embargo, estos dispositivos requieren mantenimiento. Si la calidad del aire es mala, puede ser necesario renovar esos filtros cada mes. No es de extrañar en base a esto que la industria espere una facturación superior a los 30.000 millones de dólares en los próximos años.

¿Son efectivos contra el coronavirus?

Sí, pero con matices en función de la situación. Así lo refleja un estudio realizado por la Universidad de Nicosia en Chipe publicado en la revista 'Physics of Fluids'. En concreto, este trabajo afirma que los purificadores de aire con luz ultravioleta pueden acabar con las partículas de los virus y con todo tipo de microbios. Sin embargo, tienen efectos sobre la ventilación, lo que puede hacer que su uso sea contraproducente en espacios pequeños a la hora de frenar la dispersión y contagio del coronavirus.

Dentro del estudio se hizo una simulación 3D de un ascensor que transportaba cinco personas. En esa situación, las gotículas de saliva de un infectado sin máscara inundan el espacio a gran velocidad cuando tose. La introducción de un purificador en este ambiente hizo que el aire circulase a mayor velocidad, elevando el riesgo de contagio antes de poder ser captado y dirigido a la lámpara de luz ultravioleta. Los modelos con filtros HEPA y carbón activado no son efectivos con este fin ya que las partículas de SARS-CoV-2 miden menos de 3 micras (de media, 1,3 micras).

Los purificadores de aire con luz ultravioleta pueden acabar con las partículas de los virus

En definitiva, comprar un purificador de aire para el hogar es una decisión inteligente si, por cualquier razón, no podemos ventilar el espacio adecuadamente con asiduidad. Se trata de un dispositivo que ha mostrado una gran eficacia a la hora de reducir el impacto de las alergias en las personas e, incluso, de frenar la transmisión de los virus y los gérmenes. Siempre y cuando, eso sí, sea utilizado de forma adecuada y en un espacio idóneo para ello.

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Polen, caspa de mascotas, ácaros de polvo... Todos ellos son agentes nocivos presentes en el ambiente capaces de generar reacciones alérgicas en forma de irritación de garganta, dificultad para respirar y dermatitis. Problemas de salud especialmente habituales en primavera. No olvidemos que, actualmente, 12 millones de españoles poseen algún tipo de alergia y que el 20 % de la población ha manifestado ha manifestado alergia al polen en alguna ocasión.

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