Hornos de convección para cocinar los alimentos en casa de manera uniforme
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PARA OPTIMIZAR EL PROCESSO DE COCCIÓN

Hornos de convección para cocinar los alimentos en casa de manera uniforme

Las posibilidades de los hornos de convección son innumerables y se convierten en una gran ayuda para cocinar recetas sanas y saludables

Foto: Los mejores hornos de convección para cocinar en casa
Los mejores hornos de convección para cocinar en casa

Asar carne o pescado, elaborar nuestro propio pan, preparar deliciosos bizcochos, tartas y pasteles... las posibilidades que nos brindan los hornos de convección en nuestra cocina son infinitas. Estos electrodomésticos, gracias a que reparten el calor homogéneamente mediante el uso de ventiladores, aceleran y optimizan el proceso de cocción, de modo que cocinar se vuelve más fácil, rápido y cómodo.

Un buen ejemplo de ello lo ofrece el Moulinex Optimo OX484810. Ofrece 39 litros de capacidad, es programable hasta 120 minutos y tiene 6 modos de funcionamiento predefinidos. Por ello, y teniendo en cuenta también su diseño compacto, la rejilla y la bandeja que incluye y las excelentes valoraciones que le dan sus compradores, lo hemos elegido el mejor horno de convección dentro de esta comparativa. Eso sí, este horno halógeno de convección Cecotec le sigue de cerca. Permite cocinar hasta dos alimentos a la vez sin que se mezclen sus sabores y alcanza los 250º C de temperatura.

El mejor, nuestra elección: Horno de convección de diseño compacto Moulinex

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Empezamos con el mejor horno de convección de la marca Moulinex según las reseñas de los clientes de Amazon. Su nota media es de 4,4 sobre 5 y luce un 66 % de valoraciones de 5 estrellas. "Es un pequeño horno de convección doméstico con temporizador pero que resulta bastante potente y rápido" dice de él Rafa, a lo que María de los Ángeles añade "ofrece niveles distintos de cocción y permite cocinar sin aceite. Lo uso como horno para pastelería, panadería, carnes... ¡para cualquier receta!"

Horno de convección de diseño compacto Moulinex
Horno de convección de diseño compacto Moulinex

Este horno de convección de 39 litros cuenta con un temporizador que permite programarlo hasta en 120 minutos y su termostato llega a los 240º C. Esto es posible gracias a sus 2000 W de potencia. Además, sus paredes son de acero inoxidable e incluye una bandeja de horneado y una parrilla reversible. También dispone de 6 modos de cocción preconfigurados y de un diseño muy compacto y moderno.

Segunda opción: Horno de convección multifuncional barato Cecotec

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Ahora vamos con el que, según las opiniones de los usuarios de Amazon, es el mejor horno de convección de la marca Cecotec. Por ejemplo, Mariana nos cuenta sobre él que “es un horno halógeno de convección multifunción con grill perfecto para asar pollos, cocinar pizzas... muy versátil y funcional”. Asimismo, Antonio pone el acento en que “es un excelente horno de convección en relación calidad-precio”. Posee un 4,2 sobre 5 de nota y un 67 % de reseñas de 5 estrellas.

Horno de convección multifuncional barato Cecotec
Horno de convección multifuncional barato Cecotec

La función broil del horno es ideal para asar la carne rápidamente. Además, permite cocinar hasta dos alimentos a la vez sin que los sabores se mezclen. Su capacidad es de 19 litros, ofrece 1300 W de potencia y es programable en 60 minutos como máximo. También incluye función grill y puede usarse para descongelar, hornear, deshidratar, esterilizar, tostar y gratinar. En el interior de este horno halógeno pueden alcanzarse temperaturas de hasta 250º C.

Alternativa: Horno convección de sobremesa Cecotec

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Terminamos con otro de los mejores hornos de convección de la marca Cecotec a tenor de los comentarios de los usuarios de Amazon. Su 4,5 sobre 5 y su 71 % de puntuaciones máximas así lo atestigua. Según Soraya, “es un horno de convección de sobremesa perfecto para asar carne gracias a su buen tamaño y a su rustidor con pinzas”. Por su lado, David indica que “tiene 12 modos predefinidos. Así no tengo que preocuparme de cómo configurarlo en tiempo y temperatura según el plato que quiero cocinar”

Horno convección de sobremesa Cecotec
Horno convección de sobremesa Cecotec

Este horno de convección de 2000 W tiene una capacidad de 46 litros y su temporizador permite programarlo en 60 minutos como máximo. Incluye 12 modos de funcionamiento diferentes y ha sido fabricado en acero lacado fácil de limpiar. Alcanza, como máximo, los 230º C de temperatura e incluye un rustidor con pinzas para la carne.

¿Cómo elegir un horno de convección?

Según las conclusiones extraídas de esta comparativa de hornos de convección, estos son los factores de compra más relevantes a la hora de elegir uno:

1. Capacidad: dependerá de la cantidad de comida que queramos preparar en él cada vez. Los hornos de convección de sobremesa ofrecen entre 38 y 50 litros de capacidad por lo general. Los empotrables y los de libre instalación casi el doble.

2. Potencia: 1300 W suelen ser suficientes. Sin embargo, los mejores hornos compactos de convección llegan a los 2000 W. Esto se nota en la velocidad de cocción y en la temperatura máxima alcanzable, pero también en el gasto energético.

3. Tamaño: tendremos que considerar el espacio disponible en nuestra cocina. Si es empotrable, deberemos haber dejado un espacio adecuado.

4. Modos y funciones básicas: cuantas más, mejor. Estas son algunas imprescindibles:

  • Pizza.
  • Descongelar.
  • Asar.
  • Freír.
  • Gratinar.
  • Etc.

5. Accesorios: un rustidor con pinzas para cocinar pollo asado, parrillas de rejillas reversibles, sonda de temperatura y bandejas de acero inoxidable son accesorios muy útiles y que, si vienen incluidos en el horno, nos permitirán ahorrar bastante dinero.

6. Tipo: hay hornos de convección de sobremesa, empotrables y con hornilla eléctrica o de fogones incorporada.

7. Limpieza: lo ideal es que nuestro horno tostador de convección inclusa pirólisis o hidrólisis. Pero, si no es así, al menos debe contar con materiales antiadherentes en las bandejas, las parrillas, la puerta y las paredes internas.

8. Otros: aprovechar una oferta en hornos de convección con temporizador, termostato regulable, pantalla LCD y grill nos facilitará mucho su uso.

9. Precios de los hornos de convección: hay disponibles hornos de convección halógenos y con ventilador de muy buena calidad por entre 65 y 130 euros.

10. Mejores marcas de hornos de convección: Cecotec y Moulinex son marcas muy bien valoradas por los usuarios. Las opiniones en hornos de convección aquí analizadas así lo determinan.

¿Qué es la cocina por convección?

Convección es el transporte de calor producido gracias al movimiento de un fluido (líquido o gaseoso). Por ejemplo, si calentamos agua depositada dentro de una olla en nuestra vitrocerámica, las moléculas de H2O de la parte inferior se calentarán primero. Puesto que la densidad del agua caliente es inferior a la de la fría, esta tenderá a ascender, por lo que desplazará el resto hacia abajo. Cuando se caliente, ascenderá y desplazará de nuevo hacia abajo a la situada arriba. Este proceso se producirá de manera constante mientras el recipiente esté en el fuego y hará posible que se alcance una temperatura uniforme en todo el fluido.

¿Qué es un horno de convección y para qué sirve?

Un horno de convección eléctrico repite el proceso descrito anteriormente pero utilizando aire caliente en lugar de agua. Se trata de un electrodoméstico de cocina que permite asar, gratinar o dorar todo tipo de alimentos de forma homogénea rápidamente. Para ello, dispone de:

  1. Resistencias eléctricas: generalmente, en la parte superior y en la inferior. Su función es calentar el aire del interior.
  2. Ventiladores: mueven el aire calentado por las resistencias de abajo a arriba para facilitar que los alimentos se cocinen por igual.

¿Cómo funciona un horno de convección?

Las resistencias eléctricas o la combustión producida en un horno de combustión a gas elevan la temperatura del aire que queda dentro del electrodoméstico al cerrar la puerta. Cuando este llega a la temperatura marcada en el termostato, uno o varios ventiladores se encargan de moverlo de abajo a arriba y de arriba a abajo constantemente. De este modo, la temperatura interna se mantiene siempre constante y los alimentos se cocinan uniformemente.

Foto: Tres de los mejores hornos para cocinar este 2019

Pero, ¿cuál es la diferencia entre entre un horno de convección de sobremesa o empotrado y uno convencional? Este último, al carecer de ventiladores, calienta más y mejor en los lugares próximos a sus resistencias eléctricas (arriba y/o abajo), pero descuida el centro. Además, al no repartir el calor, no cocina homogéneamente por sí mismo. Es necesario mover los alimentos y darles la vuelta manualmente cada cierto tiempo.

Además, el consumo eléctrico de un horno de aire de convección es bastante inferior al de un horno convencional. El único inconveniente que presenta es que realiza una cocción más seca y menos jugosa que el otro, aunque elimina mejor las grasas.

¿Cuánto consumo tiene un horno de convección eléctrico?

Dependerá del modelo, de su potencia y del certificado de eficiencia energética que posea. Generalmente, estos electrodomésticos ofrecen entre 950 W y 1500 W de potencia. De hecho, 1300 W es la cifra más habitual en los mejores hornos de convección del mercado. Esta implicaría un consumo bruto de 1,3 kW/hora a máxima potencia. Para calcularlo, tendríamos que mirar el precio del kW en la tarifa contratada y multiplicarlo por 1,3.

Hay cuatro tipos principales de horno de convección y deberemos elegir el que mejor se adapte a nuestras necesidades

Sin embargo, el consumo bruto no es el real. La eficiencia del horno, su capacidad para retener el calor en su interior y la temperatura seleccionada también marcan el gasto. Por ejemplo, un horno con ventilador de convección A+ de 1300 W suele requerir 0,85 kW para trabajar a 180º C durante una hora. Multiplicando esa cifra por el precio del kW indicado por nuestra tarifa sí podríamos obtener el gasto aplicable en la factura.

Tipos de horno de convección

Podemos distinguir todos tipos de hornos de convección:

1. Hornos de regeneración: son los hornos de convección recomendados para descongelar alimentos. La disposición y funcionamiento de sus ventiladores reparten el calor de forma que llevan a la comida a temperatura ambiente rápidamente y sin deteriorar sus propiedades. Trabajan a baja temperatura habitualmente.

2. Hornos con vapor: los más ecológicos ya que aprovechan la humedad de los alimentos para realizar la cocción y consumen menos energía. Operan también a temperaturas bajas y son ideales para preparar comidas al horno jugosas, saludables y con un sabor muy natural.

3. Hornos mixtos: los más habituales en los hogares ya que sirven para asar, descongelar y calentar. Los mejores hornos de convección mixtos también permiten cocinar al vacío.

4. Hornos sous vide: específicamente diseñados para cocinar al vacío. Para ello, es necesario introducir los alimentos en un recipiente hermético y extraer el aire del interior con una máquina de envasado al vacío. Mantienen el sabor de la comida y todas sus propiedades.

¿Qué es un horno de convección forzada?

Antes dijimos que la convección es un proceso de transporte de calor generado por el movimiento de un fluido. Cuando ese movimiento no es generado por una fuente externa y se produce por las propias condiciones ambientales, se denomina convección natural. En cambio, cuando es originado por un ventilador, como sucede en el caso de los hornos de convección, se llama convección forzada.

Foto: Prepara platos rápidamente con las placas de inducción más eficientes

Por tanto, todos los hornos de aire que nos permiten asar alimentos rápidamente y de forma homogénea son hornos de convección forzada. De hecho, estos son los utilizados también en las cocinas industriales.

Cómo usar un horno de convección y todo lo que debes saber al utilizarlo

Para aprovechar todos los beneficios del horno de convección para panadería, carne o repostería debemos seguir los siguientes consejos:

1. Las bandejas no deben tocar las paredes del horno ya que esto evitará que el aire circule y llegue bien a todos los alimentos.

2. Si solo colocamos un plato, la bandeja debe ubicarse siempre en el centro. En cambio, si queremos cocinar varios, hay que dejar, al menos, 2 cm de separación entre cada bandeja para que el aire caliente pueda circular.

3. Introducir a la vez alimentos que requieran el mismo tiempo de cocción. Así evitaremos que, al abrir la puerta para sacar el que se ha cocinado primero, el aire caliente escape y tengamos que gastar más tiempo y energía.

4. Los mejores hornos de convección cocinan la comida un 30 % más rápido que un horno convencional. También requieren seleccionar 20º C menos de temperatura en el termostato. Presta atención a este detalle a la hora de preparar una receta.

5. Nunca se debe tapar la comida ya que esto impedirá que el aire entre en contacto con ella.

¿Qué tipos de recipientes y utensilios de cocina se pueden meter en este tipo de hornos?

Como peculiaridad, los hornos de convección multifunción admiten recipientes de silicona. Estos, anteriormente, solo se podían usar en microondas. Sin embargo, admiten cualquier otro siempre que el fabricante indique que es apto para estos electrodomésticos. Hablamos, por ejemplo, de:

  • Bol de cristal templado.
  • Parrillas de acero inoxidable.
  • Piedra para cocinar pizza.
  • Bandeja para hornear de aluminio, hierro, etc.
  • Cacerolas y ollas.
  • Recipientes de vidrio convencional, barro, porcelana o loza.
  • Etc.

¿Qué alimentos se pueden cocinar en un horno de convección?

Un horno con sistema de cocción por convección facilita una cocina baja en grasa y más seca que un horno convencional. Por ello, está especialmente recomendado para asar carne. Sin embargo, en este tipo de electrodomésticos se puede preparar cualquier receta o alimento:

  • Verduras y tubérculos.
  • Tartas, galletas y postres en general.
  • Pizzas.
  • Pescados.
  • Pan.
  • Etc.

¿Se puede descongelar en un horno de convección?

Claro que sí. De hecho, muchos hornos de convección poseen función de descongelación y bandeja recogemigas para facilitar su limpieza al realizar esta tarea. Y, si no es así, basta con introducir el pan o cualquier otro alimento que queramos descongelar a una temperatura de entre 30º C y 60º C. En 5-10 minutos estará listo.

¿Se puede apagar el ventilador del horno de convección mientras trabaja?

, siempre que el modelo elegido lo permita. Esta es una característica habitual en los hornos de convección con función de gratinar. ¿El motivo? Al apagar el ventilador, el aire deja de circular y se puede dorar mejor la superficie de los alimentos acercando la bandeja y el recipiente a la resistencia de la parte superior. Por tanto, es algo que solo suele usarse en la fase final de la cocción.

Algunas de nuestras recetas favoritas

Tras comprar un horno de convección podemos probarlo elaborando cualquiera de estas recetas:

1. ¿Cómo hacer pollo asado con patatas en horno de convección?

Una receta clásica para la que necesitaremos:

- 1 pollo entero o troceado en cuartos.

- 1 kilo de patatas.

- 2 dientes de ajo.

- 1 limón.

- Sal y pimienta al gusto.

- Aceite de oliva.

- Tomillo.

Ahora, hacemos lo siguiente:

- Lavamos y cortamos las patatas por la mitad. No hay que quitar la piel.

- Precalentamos el horno a 180º C durante 10 minutos.

- En el recipiente de horno que vayamos a usar, vertemos aceite de oliva, sal, pimienta y tomillo al gusto. Las removemos bien para que se empapen completamente.

- Introducimos las patatas en la bandeja inferior del horno para que empiecen a cocinarse ya que tardarán más que el pollo.

- Machamos los dientes de ajo.

- Embadurnamos el pollo con aceite y lo salpimentamos. También lo cubrimos de ajo y tomillo.

- Introducimos el pollo en la bandeja de la parte superior del horno. Es recomendable usar la parrilla para que el calor le llegue mejor desde abajo.

- Tras 10 minutos, abrimos y colocamos el limón cortado en rodajas sobre el pollo.

- Lo dejamos cocinarse durante 40 minutos a 200º C.

- Pasado ese tiempo, le damos la vuelta y lo dejamos cocinarse 10 minutos más a es temperatura.

- ¡Listo! Retiramos y servimos.

2. ¿Cómo hacer tarta de queso en horno de convección?

Un delicioso postre que podemos hacer con nuestro horno de convección con sistema de aire caliente. Para ello, precisaremos:

- 500 gramos de queso mascarpone.

- 70 gramos de harina.

- 200 gramos de azúcar.

- 3 huevos XL.

- 1 yogurt de limón.

- 2 yogures griegos.

Después, seguimos estas instrucciones:

- Ponemos en un bol los huevos y el azúcar y lo batimos todo hasta que incremente su volumen y el líquido se vuelva blanco.

- Ahora llega el turno de añadir los yogures. Volvemos a batir.

- Finalmente, vertemos la harina sin dejar de batir hasta que no haya grumos.

- Ya tenemos lista la masa, así que buscamos un recipiente adecuado.

- Precalentamos el horno a 180º C durante 10 minutos.

- Embadurnamos de mantequilla los laterales y vertemos en él la masa.

- Metemos el recipiente en la zona media del horno.

- Tardará en cuajarse, aproximadamente, 40 minutos.

- Para dorar la parte de arriba, dejamos la tarta 10 minutos más colocándola en la parte superior sin el ventilador encendido.

- Dejamos que se temple a temperatura ambiente y la enfriamos durante 2-3 horas en el frigorífico.

- Añadimos mermelada de frutas por encima y ¡a disfrutar!

3. ¿Cómo hacer bizcocho?

Necesitaremos:

- Harina.

- 3 huevos XL.

- El zumo de un limón.

- Mantequilla.

- 16 gramos de levadura.

- Azúcar.

A continuación, procedemos a:

- Batir el huevo con el azúcar y, cuando haya espesado, añadimos el jugo de limón.

- Añadir la harina y la levadura y lo mezclamos y removemos hasta que no haya grumos.

- Untar el molde con mantequilla para que la masa no se pegue y, después, espolvoreamos harina dentro.

- Precalentar el horno a 180º C durante 10 minutos.

- Introducir el recipiente en la parte central y lo dejamos 40 minutos a 180º C.

- Apagar el horno y dejamos que el bizcocho se temple a temperatura ambiente.

- Desmoldar con un cuchillo, espolvoreamos azúcar glas encima y servimos.

¿Cómo limpiar en profundidad un horno de convección?

Depende. Si tenemos un horno de convección con pirólisis, solo tenemos que activar ese modo de funcionamiento justo después de terminar de cocinar y, cuando acabe, retirar los restos calcinados de suciedad con un trapo seco.

Foto: Las fondues más adecuadas para preparar carnes, quesos y chocolates

En cambio, si contamos con un horno de convección con hidrólisis o aqualisis (según la marca), necesitaremos introducir un recipiente con agua en el fondo del electrodoméstico, activar ese modo y esperar a que termines. Después, retiramos la suciedad y secamos las paredes.

Pero, ¿y si tenemos en casa un horno de convección barato sin ninguno de los dos sistemas? En ese caso, podemos limpiarlo en profundidad siguiendo estas instrucciones:

1. Llenamos un bol de vidrio para horno de agua y agregamos tres limones cortados en rodajas.

2. Ponemos el recipiente en el fondo del horno, cerramos la puerta y lo dejamos funcionar a 200º C durante 30 minutos.

3. Apagamos el horno de convección y esperamos a que se enfríe sin abrir la puerta y sin sacar el recipiente con agua y limón.

4. Cuando se haya enfriado por completo, el ácido del limón habrá ablandado los restos de suciedad incrustada. Ya podemos sacar el bol.

5. Con un paño de microfibra eliminamos la grasa y la suciedad que podamos.

6. Ahora ponemos dos cucharadas grandes de bicarbonato de sodio en una taza. Agregamos una parte equivalente de vinagre blanco y un poco de agua. Debe quedar como una pasta espesa.

7. Aplicamos la pasta de bicarbonato sobre las manchas que aún persistan y lo dejamos actuar durante media hora.

8. Retiramos el bicarbonato de sodio usando un cepillo de cerdas suaves. Las manchas habrán desaparecido por completo.

9. Con un trapo húmedo y limpio, limpiamos el interior.

10. Volvemos a colocar las bandejas, las cuales podemos limpiar del mismo modo, y el horno de convección ya estará listo.

Es importante limpiar el horno después de cocinar tanto pot razones de higiene como para que no afecte a las siguientes recetas

Ahora sí, ya tienes en tu poder todo lo que necesitas para comprar el mejor horno de convección para tu cocina y para sacarle el máximo partido.

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