Descubren una de las mayores colecciones de monedas romanas en el fondo del mar
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Descubren una de las mayores colecciones de monedas romanas en el fondo del mar

Se trata de un total de 53 monedas romanas de oro que se encontraban en el fondo marino de Xàbia, en la provincia de Alicante

Foto: Las monedas, durante su presentación en la Universidad de Alicante
Las monedas, durante su presentación en la Universidad de Alicante

El fondo marino de la isla del Portitxol de Xàbia (Alicante) ha cobijado durante 1.500 años "uno de los mayores conjuntos de monedas romanas de oro hallados en España y en Europa". Se trata de 53 sólidos romanos que, tras ser analizados por científicos del Instituto Universitario de Investigación en Arqueología y Patrimonio Histórico (INAPH) de la Universidad de Alicante, se han datado dentro del periodo tardorromano, en concreto, entre finales del siglo IV o principios del V.

Según ha informado la Universidad de Alicante (UA), su perfecto estado de conservación, que permite incluso leer las inscripciones, las identifica como monedas de los periodos de gobierno de los emperadores: Valentiniano I (3 monedas), Valentiniano II (7 monedas), Todosio I (15 monedas), Arcadi (17 monedas), Honorio (10 monedas) y una moneda sin identificar.

Foto: Luis de oro de 1641 (Creative Commons)

Fue el descubrimiento fortuito de ocho monedas por dos personas aficionadas al buceo en apnea, Luis Lens y César Gimeno, lo que activó el dispositivo que tiene la Dirección General de Cultura y Patrimonio para estos casos.

A partir de ese momento, arqueólogos de la UA y los GEAS de la Guardia Civil, en colaboración con el Ayuntamiento de Xàbia, realizaron una serie de inmersiones en la zona que han dado como resultado el hallazgo de las 53 monedas de oro y tres clavos (probablemente de cobre), así como algunos restos de plomo muy deteriorados que, según todos los indicios, podrían pertenecer a un cofre.

Un hallazgo "excepcional"

El catedrático de Historia Antigua Jaime Molina, responsable del equipo de arqueólogos subacuáticos de la UA que trabaja en el pecio, ha asegurado que "se trata de uno de los mayores conjuntos de monedas romanas de oro hallados en España y en Europa". Según Molina, se trata de un hallazgo "excepcional" a nivel arqueológico e histórico, "puesto que su investigación puede ofrecer multitud de nueva información para comprender la fase final de la caída del Imperio Romano de Occidente".

placeholder Es una de las mejores colecciones hayadas en Europa (EFE/Stanislav Krachmarov)
Es una de las mejores colecciones hayadas en Europa (EFE/Stanislav Krachmarov)

Los historiadores apuntan a la posibilidad de que las monedas "pudieran haber sido ocultadas intencionalmente, en un contexto de saqueos como los que los alanos perpetraban en la zona en esa época". Por ello, "el hallazgo serviría para ilustrar un momento histórico de extrema inseguridad con la violenta llegada a Hispania de los pueblos bárbaros (suevos, vándalos y alanos) y el definitivo final del imperio romano en la península Ibérica a partir del 409 d.C.", ha indicado Jaime Molina.

Las monedas serán restauradas por el Institut Valencià de Conservació, Restauració i Investigació (IVCR+i) y luego pasarán a ser expuestas en el Museo Arqueológico y Etnográfico Soler Blasco de Xàbia, cumpliendo las condiciones expositivas y de seguridad, según ha explicado la directora general de Cultura y Patrimonio, Carmen Amoraga en el acto de presentación del hallazgo.

Para seguir investigando la zona, la Generalitat ha habilitado un presupuesto de 17.800 euros para efectuar la excavación subacuática en la zona del hallazgo. La campaña correrá a cargo del equipo que actualmente dirige el Plan General de Investigación de arqueología subacuática 'Prospecciones arqueológicas en el Portixol de Xàbia', en el que participan tanto la UA como el Museu de Xàbia.

La bahía del Portitxol de Xàbia es un área muy conocida por la abundancia de restos arqueológicos subacuáticos actualmente en proceso de estudio: anclas, cargamentos de ánforas, restos cerámicos de distintas épocas, material metálico y elementos asociados a la navegación antigua, entre otros vestigios, han podido ser rescatados hasta la fecha en las diferentes prospecciones arqueológicas impulsadas por el Ayuntamiento, la UA y la Generalitat desde 2019.

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