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Los 10 mejores libros de espías que surgieron del frío

La Guerra Fría entre dos sistemas políticos hostiles ofreció un botín inacabable para las novelas de espías y en sus márgenes se fraguaron algunas de las mejores obras del género

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Escribió Carlos Fuentes que "el espionaje acaba por infectar como un cáncer la sociedad en la que se inserta y a la que pretende proteger" y existen pocas dudas acerca de la inmoralidad de una actividad ejercida a la sombra y en la que fines y medios se confunden. Pero, también por ello, los espías son personajes fabulosos, la mejor materia prima para esos contadores de historias que se valen del entramado de deslealtades, mentiras y micrófonos ocultos que brindan los servicios secretos para exhibir sobre la mesa de autopsias de la literatura las grandezas y miserias de la naturaleza humana.

La Guerra Fría entre dos sistemas políticos hostiles que llevó al mundo al borde del abismo ofreció un botín inacabable para las novelas de espías y en sus márgenes se fraguaron algunas de las mejores obras del género. Pero no sólo. A continuación seleccionamos algunas de nuestras preferidas.

1. 'El agente secreto' - Joseph Conrad

'El agente secreto'
'El agente secreto'

"Londres, 1886. Verloc es un tendero que vende baratijas y menaje... y también es agente secreto. Vive con su esposa Winnie, su suegra y su cuñado, Stevie, con problemas mentales, a quien Winnie cuida como a un hijo. Los amigos de Verloc - Ossipon, Michaelis y El Profesor- son anarquistas que escriben panfletos revolucionarios. La policía, al corriente de sus acciones, los considera inofensivos. Pero todo cambia cuando Verloc entra en contacto con Vladimir, el nuevo primer secretario de la embajada rusa, miembro de una célula anarquista y empleado por la embajada como agente provocador..."

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2. 'Casino Royale' - Ian Fleming

'Casino Royale'
'Casino Royale'

"Creado en 1953 por Ian Fleming, James Bond es uno de los personajes más famosos de la iconografía popular en todos sus medios, especialmente en literatura y en cine. Máximo exponente de un género más vital que nunca, el agente 007 es el espía por antonomasia, aunque sus novelas, inexplicablemente, han resultado durante mucho tiempo imposibles de encontrar en el mercado español. Ahora, ECC Ediciones ofrece una nueva edición completa de los 14 títulos que componen toda la producción de Bond salida de la pluma de su creador literario, con nuevas y muy cuidadas traducciones".

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3. 'El espía que surgió del frío' - John le Carré

'El espía que surgió del frío'
'El espía que surgió del frío'

"A la sombra del reciente Muro de Berlín, Alec Leamas asiste al asesinato de su último agente, muerto de un disparo a manos de los guardias de la RDA. Para Leamas, antiguo responsable del espionaje inglés en Alemania Oriental, la guerra fría se ha acabado. Mientras se enfrenta a la perspectiva de retirarse, o aún peor, de trabajar en una oficina, Control le ofrece una oportunidad única para vengarse. Leamas, agente hastiado, será el encargado de atrapar a Mundt, pieza clave de los servicios de inteligencia de la RDA. El mismo Leamas actuará como cebo de la operación. También George Smiley está implicado, preparado para jugar exactamente como Control quiere".

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4. 'Chacal' - Frederick Forsyth

'Chacal'
'Chacal'

"Chacal es uno de los thrillers más célebres jamás escritos, la obra que dio a conocer al maestro del suspense Frederick Forsyth. ¿Se trata solo de una novela? ¿Mezcla ficción y realidad? ¿Ocurrió realmente? Piloto de motocicletas, aspirante a torero en Málaga y aviador de la RAF a los diecisiete años, Frederick Forsyth empezó muy joven en el mundo del periodismo. Enviado por la agencia Reuter a cubrir los viajes del general De Gaulle, en la época de los atentados de la OAS, decidió contar un atentado desconocido: el que se le encargó a Chacal, un asesino legendario".

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5. 'El americano impasible' - Graham Greene

'El americano impasible'
'El americano impasible'

"Thomas Fowler es un corresponsal de guerrabritánico que ha cubierto el conflicto de Franciaen Vietnam por más de dos años. Conoce a un joven americano idealista llamado Alden Pyle agente de la CIAque trabaja encubierto. Pyle se guía por el escritor York Harding cuya teoría es que ni el comunismo ni el colonialismo son apropiados en países como Vietnam, sino más bien hay que buscar una "Tercera Fuerza" que funcionará mejor. Pyle está seguro de que el poder americano puede poner esa tercera fuerza en el poder".

6. 'Invierno en Madrid' - C. J. Sansom

'Invierno en Madrid'
'Invierno en Madrid'

"Año 1940. Europa está en manos de los nazis. En plena posguerra, Madrid pasa hambre y se ha convertido en un hervidero de espías de todas las potencias mundiales. Harry Brett, un antiguo soldado inglés que participó en la guerra civil y trabaja para el servicio secreto británico, debe ganarse la confianza de un antiguo condiscípulo, Sandy Forsyth, a fin de averiguar a qué negocios turbios se dedica en la España de Franco. "Mientras tanto, Barbara Clare, la novia de Sandy, ex enfermera de la Cruz Roja, también tiene una misión secreta: encontrar al que fue su amante, Bernie Piper, un voluntario comunista de las Brigadas Internacionales que desapareció tras la Batalla del Jarama".

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7. 'Berta Isla' - Javier Marías

'Berta Isla'
'Berta Isla'

"Muy jóvenes se conocieron Berta Isla y Tomás Nevinson en Madrid, y muy pronta fue su determinación de pasar la vida juntos, sin sospechar que los aguardaba una convivencia intermitente y después una desaparición. Tomás, medio español y medio inglés, es un superdotado para las lenguas y los acentos, y eso hace que, durante sus estudios en Oxford, la Corona ponga sus ojos en él. Un día cualquiera, 'un día estúpido' que se podría haber ahorrado, condicionará el resto de su existencia, así como la de su mujer. Berta Isla es la envolvente y apasionante historia de una espera y de una evolución, la de su protagonista. También de la fragilidad y la tenacidad de una relación amorosa condenada al secreto y a la ocultación, al fingimiento y a la conjetura, y en última instancia al resentimiento mezclado con la lealtad".

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8. 'Operación dulce' - Ian McEwan

'Operación Dulce'
'Operación Dulce'

"Inglaterra, 1972. En plena Guerra Fría la joven estudiante Serena Frome es reclutada en Cambridge por el MI5. A partir de ese momento nada en su vida será lo que parece. Cada verdad oculta una mentira y detrás de cada lealtad se agazapa una traición. La misión que le encargan es crear una fundación para ayudar económicamente a novelistas prometedores, pero la verdadera finalidad es generar propaganda anticomunista. Y en su vida dominada por el engaño entra Tom Haley, joven escritor del que acabará enamorándose. Hasta que llega el momento en que tiene que decidir si seguir con su mentira o contarle la verdad, y será entonces cuando acaso se sabrá quién está engañando a quién".

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9. 'La otra mujer' - Daniel Silva

'La otra mujer'
'La otra mujer'

"En un pequeño y aislado pueblo de la serranía de Cádiz, vive una misteriosa mujer de nacionalidad francesa que ha empezado a escribir unas memorias más que peligrosas. Es la historia de un hombre al que una vez amó en Beirut, años atrás, y de un hijo que le arrebataron en nombre de la traición. Esta mujer es la guardiana del secreto mejor guardado por el Kremlin: hace décadas la KGB infiltró a un agente doble en el mismo corazón de occidente, un topo que hoy se encuentra a las puertas del poder absoluto. Solo una persona puede arrojar luz sobre esta conspiración: Gabriel Allon, el ya legendario restaurador de arte y asesino que hoy sirve como director del eficacísimo servicio secreto israelí. Gabriel ya ha tenido que combatir, anteriormente, a las oscuras fuerzas de la nueva Rusia, con un elevado coste personal. Ahora él y los rusos se enzarzarán en una épica confrontación final con el destino del mundo que conocemos en la balanza".

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10. 'Espía y traidor' - Ben Macintyre

'Espía y traidor'
'Espía y traidor'

Cuando el coronel Oleg Antoniévich Gordievski aterrizó en Moscú el 18 de mayo de 1985 se hallaba en la cúspide de su carrera. Acababa de ser nombrado jefe de la embajada del KGB en Londres, donde residía y ejercía como espía, y regresaba a la URSS para ser oficialmente confirmado en su cargo por el director de la organización. Entrenado para detectar riesgos, se inquietó al comprobar que las medidas de seguridad del aeropuerto moscovita eran superiores a las habituales pero no tuvo ninguna problema para salir de allí y llegar a su domicilio familiar que no pisaba desde enero. Al meter la llave en la cerradura, le dio un vuelco el corazón. El tercer pasador que nunca utilizaban, del que de hecho ni siquiera tenían llave... ¡estaba cerrado! Alguien había allanado su domicilio con una llave maestra. El KGB lo vigilaba y sólo podía haber una razón: habían descubierto que espíaba a los suyos para el MI6 británico hacía más de doce años. El mejor historiador del espionaje contemporáneo, Ben Macintyre (Oxford, 1963), se ocupa aquí de la increíble historia de Oleg Gordievski en su nuevo libro, 'Espía y traidor', que publica esta semana Crítica. Según el autor, "el agente que respondía al nombre en clave de NOCTON había demostrado ser uno de los espías más valiosos de la historia. La inmensa cantidad de información que recababa para sus jefes británicos había cambiado el curso de la Guerra Fría".

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