LEYENDA Y REALIDAD SE MEZCLAN EN LA HISTORIA

¿Dónde está el ejército perdido de Cambises? Cómo el Sáhara se 'tragó' a 50.000 soldados

Cruzar el Sáhara nunca fue una buena idea, pero hacerlo con uno de los mayores ejércitos de la época podía ayudar... pero de la noche a la mañana, desparecieron sin dejar rastro

Foto: ¿Dónde está el ejército perdido de Cambises? Cómo el Sáhara se 'tragó' a 50.000 soldados. (Pixabay)
¿Dónde está el ejército perdido de Cambises? Cómo el Sáhara se 'tragó' a 50.000 soldados. (Pixabay)

Corría el año 524 a.C. cuando el rey persa Cambises II quiso llevar a cabo una de las mayores empresas que nunca antes se habían realizado: cruzar el desierto del Sáhara para hacer crecer su imperio. El objetivo no era otro más que llegar a Tebas (actual Lúxor, Egipto) con la intención de someter al oráculo de Amón, que se encontraba en el Oasis de Siwa. Para ello, decidió mover una increíble ejército de 50.000 hombres... pero el desierto se los tragó para siempre.

La desaparición del ejército de Cambises II es uno de los grandes secretos que esconde el Sáhara. Nunca se supo qué pasó con ellos ni tampoco se han encontrado evidencias determinantes que sirvan para solucionar el enigma de qué ocurrió con uno de los mayores ejércitos de la historia. Varias pistas encontradas recientemente podrían ayudar a entender qué sucedió en realidad, pero ninguna es lo suficientemente concluyente como para cerrar el misterio.

El encargado de contar esta historia fue el historiador griego Heródoto, quien explicó que los aqueménidas -dinastía que gobernó el Imperio Persa- buscaban sorprender a los amonitas en su territorio, aprovechando su gran poder. Pero el gran ejército con el que querían arrasar la ciudad les hacía previsibles: 50.000 soldados, más centenares de sirvientes y de animales -de transporte y de guerra- eran fáciles de ver. Por ello, decidieron atravesar el peligroso desierto.

Cambises II -hijo de Ciro II el Grande, fundador del Imperio persa aqueménida- decidió tomar la ruta de los oasis hacia el norte, lo que suponía cruzar todo el desierto del Sáhara, una ruta mucho más peligrosa pero que les confería la privacidad necesaria para conseguir llegar a Siwa en secreto: Pero aquello nunca se produjo: en un punto indeterminado del desierto, uno de los mayores ejércitos nunca antes desplazado por el Sáhara desapareció por completo.

Algunos egiptólogos aseguran que aquella misión nunca se llevó a cabo y que simplemente se trata de una invención que, repetida a lo largo de los siglos, se ha convertido en una leyenda con visos de realidad. Sin embargo, otros muchos afirman que aquel ejército existió, que la misión de conquistar Siwa se llevó a cabo y que, en medio del Sáhara, algo ocurrió que los hizo desaparecer para siempre. ¿Qué podría haber 'enterrado' a 50.000 soldados?

El propio Heródoro era el que se encargaba de dar una explicación a lo sucedido: una brutal tormenta de arena habría acabado con ellos. Según los estudios que han realizado los expertos, el Ghibli -uno de los vientos más severos y abrasivos del mundo- pudo tener mucho que ver, incluso afirmando que durante la noche pudieron tener lugar rachas de hasta 200 kilómetros por hora. Esto justificaría la explicación del historiador griego, que afirma que fueron engullidos por una duna.

Dos posibles explicaciones

De hecho, esa explicación es la que ha llevado a centenares de expertos a tratar de investigar dónde se encuentran los restos de Cambises II y su ejército perdido. Pero no fue hasta 2009 cuando los arqueólogos italianos Ángelo y Alfredo Castiglioni afirmaron haber encontrado enterrados al sur de Siwa una serie de restos óseos, además de amas, cascos, pendientes o brazaletes. Todos eran aqueménidas, pero las pruebas aportadas fueron insuficientes para un ejército de tal magnitud.

Sería en 2014 cuando una nueva teoría surgió en el horizonte: Olaf Kapper, egiptólogo de la Universidad de Leiden, descubría en el Oasis de Dachla, en Ahmeida, el bloque de un antiguo templo enterrado bajo la arena. Cuál sería su sorpresa cuando en los cartuchos de ese bloque se decía que el ejército rebelde de Petubastis III es el que acabó con Cambises II y sus milicias, derrotándolos en pleno desierto en una épica batalla.

Esta explicación podría ser más plausible, pues los persas -poco acostumbrados a no ganar- habrían inventado la leyenda para tapar esta vergonzosa derrota. Y, por si fuera poco, solo unos meses después, el rey persa Darío I llegó a la zona para acabar con Petubastis III. Su derrota habría provocado el silencio absoluto y, ese bloque encontrado por Kapper, podría haber sido enterrado por los propios persas para silenciar una verdad que, a día de hoy, sigue sin conocerse a ciencia cierta.

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