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Libros al sol: las mejores lecturas para niños y jóvenes en verano

Libros que llevan a otros libros, textos lúdicos, propuestas gráficas experimentales... Propuestas imprescindibles para niños curiosos en los días más largos y las noches más cortas

Foto: Detalle de portada de 'La cena con la reina'. (Fulgencio Pimentel)
Detalle de portada de 'La cena con la reina'. (Fulgencio Pimentel)

Para muchos de nuestros niños y jóvenes el problema no es si les gusta o no leer. Su dificultad radica en qué leer y cómo escoger aquello que les puede resultar atractivo. Es apasionante comprobar que un buen libro es capaz de despertar el interés del chaval por aquello que ni siquiera sabía que podía interesarle.

A continuación ofrecemos una lista de obras que destacan por ofrecer temas, estéticas y aproximaciones muy distintas a las escolares. Optamos por libros que llevan a otros libros, por textos lúdicos donde el manejo del lenguaje cobra una especial relevancia, por propuestas gráficas experimentales y, en definitiva, por el trabajo de una serie de escritores, ilustradores, traductores y editores que nos ofrecen una meditada y estimulante forma de sentir, comprender e interactuar con la infancia.

'Tomar y dar'
'Tomar y dar'

Tomar y dar

Lucie Felix. mtm. Desde 2 años. 16,10 €

Es cuando menos curioso que algunas de las interpretaciones más vanguardistas sobre el acto de leer tengan su materialización en los libros para pre-lectores. Vemos cómo en este magnífico libro con piezas y troqueles, el niño interactúa con la página para construir significados. Así, extraer un círculo de cartón de una página ofrece la experiencia del “aparecer” y colocarlo en la hendidura de la siguiente, la de “desaparecer”. Se trata de una inteligente y hermosa propuesta para que los pequeños se apropien del objeto libro a través del juego, mientras que los adultos que los acompañen sean testigos de sus primeros avances en la lectura.

'El gato en la noche'
'El gato en la noche'

El gato en la noche

Dahlov Ipcar. Silonia. Desde 3 años. 18,05 €

Hasta tal punto damos por hecho la imaginación infantil que a menudo olvidamos que esta facultad también requiere ser estimulada y ejercitada. “¿Qué hace el gato ahí fuera durante toda la noche?” es la pregunta a partir de la cual este libro-álbum le ofrece al lector un repertorio de imágenes sobre el quehacer nocturno de un pequeño felino. Alterna ilustraciones primero en azul oscuro y negro, en las que destacan los contornos y, en la siguiente página, la misma escena a todo color. Así, el libro muestra cómo nosotros no somos capaces de distinguir los matices en la oscuridad mientras que los habitantes de la noche sí. El resultado es un extraordinario recorrido capaz suscitar en el lector nuevas preguntas que, sin duda, lo llevarán a imaginar más.

'Al final de la fila'
'Al final de la fila'

Al final de la fila

Marcelo Pimentel. FCE. Desde 3 años. 6,65 €

Los libros sin palabras no son más fáciles de leer. Quizás, incluso, pueden llegar a ser más difíciles que los cuentos habituales. Es cierto que no tiene mayor complejidad reconocer una imagen pero sí que hace falta un conjunto de destrezas para ser capaz de comprender, sin un texto que lo explicite, qué está sucediendo, cuál información es más relevante que otra o cuál es la trama de la historia. 'Al final de la fila' es uno de esos libros que requieren e invitan a la apropiación, que el pequeño leerá una y otra vez, descubriendo en cada lectura nuevos elementos y, al mismo tiempo, repitiendo con celosa precisión su narración de la historia. Tras su aparente simplicidad estética y argumentativa, subyace una valiosa propuesta.

'Tres pequeños monos'
'Tres pequeños monos'

Tres pequeños monos

Quentin Blake, Emma C. Clark. Siruela. Desde 4 años. 14,15 €

Los libros del ilustrador británico Quentin Blake son de éxito asegurado. Aúnan el humor, la irreverencia, la ternura y la aventura, con personajes ligeramente extravagantes y difícilmente olvidables, un trazo tan rápido como certero y estructuras funcionales que favorecen la memorización y hacen las delicias de sus lectores. Sin embargo, la autoría de este álbum no es solo de Blake, quien en esta ocasión ilustra es Emma Chichester Clark y tiene el grandísimo mérito de no defraudarnos: se inspira en el maestro sin dejar de ser ella, aporta su estilo y plasticidad y hace de los tres pequeños primates protagonistas de la historia objetos de admiración, envidia y escándalo para el lector infantil.

'Yasumi'
'Yasumi'

Yasumi

Taro Gomi. Blackie Books. Desde 4 y 6 años. 11,30 €

Bajo el viejo lema horaciano “instruir deleitando” se camuflan diversos materiales escolares de dudoso valor didáctico y nulo alcance lúdico. Los cuadernos de actividades, los libros de ejercicios, suelen carecer de imaginación y en muy pocas ocasiones le ofrecen retos atractivos a sus destinatarios. Más ocupados en instruir (y en evaluar) que en deleitar, procuran experiencias procedimentales, alienantes y estériles. Por eso, no deja de resultar sorprendente encontrar planteamientos tan respetuosos con el niño y meditados como el de Taro Gomi o el de Mitsumasa Anno (este último, todavía sin traducción en español). Se trata de estimulantes propuestas donde el juego es el motor de aprendizaje y placer.

'¿Mau iz io?'
'¿Mau iz io?'

¿Mau iz io?

Carson Ellis. Barbara Fiore. Desde 5 años. 15,20 €

La poesía sonora experimentó en torno a las posibilidades expresivas del sonido profundizando en lo que ya los niños habían descubierto en sus juegos con el lenguaje. Carson Ellis se adentra en este campo para inventarse la lengua universal de los himenópteros, coleópteros, miriápodos, himenópteros, lepidópteros y demás bichos. La aparición de un brote despierta la pregunta: “¿mau iz io?" y, a partir de este momento, nos adentramos en un universo tan fascinante como desconocido. A medida que las situaciones se van sucediendo, nuestro interés aumenta y gracias a la galería de extraños personajes que transitan la historia, rápidamente nos hacemos lectores competentes en esta surreal lengua.

'¡De aquí no pasa nadie!'
'¡De aquí no pasa nadie!'

¡De aquí no pasa nadie!

Isabel Minhós, B. Carvalho. Takatuka. Desde 5 años. 14,25€

Sentir lo arbitraria que puede ser una orden, qué irracional es en ocasiones la autoridad y cuán frustrante puede resultar la obediencia son, sin lugar a dudas, experiencias con las que se enfrentan los chavales a diario. En la relación vertical que se establece entre los adultos y los niños, nosotros gozamos del poder y ellos, con mayor o menor resignación, no les queda otra que aceptar su sumisión. La aceptación y justificación de la que goza este esquema no impide que en momentos de lucidez, cuestionemos el uso y el abuso que nosotros, los mayores, hacemos de este poder e, incluso, que podamos identificarnos con las víctimas de nuestra caprichosa voluntad. Inteligente, armado de humor y atinado experimentalismo, este trasgresor libro-álbum tiene la profundidad de un tratado sociológico y, lejos de incurrir en el adoctrinamiento y en la alegoría ideológica, evidencia que hacer literatura infantil es un acto político.

'La cena con la reina'
'La cena con la reina'

La cena con la reina

Rutu Modan. Fulgencio Pimentel. Desde 6 años. 15,15 €

“Y si…” es el condicionante que está detrás de los juegos infantiles y de muchas de las buenas historias. La ficción nos brinda la posibilidad de fantasear, de pensar que las cosas pueden ser de otro modo, de advertir que existen otras realidades posibles, de alegar que no todo se ajusta a las convenciones y rutinas, de sentir placer explorando esos universos alternativos. “¿Qué harías si la reina de Inglaterra te invitara a comer con ella en el palacio de Buckingham?”, le espeta un padre a su hija cuando ella se rebela en contra de la tiranía de los buenos modales en la mesa. A partir de aquí se construye una emocionante aventura, en la que el realismo de una documentada ilustración enfatiza la dimensión humorística y hasta absurda de los acontecimientos. Una lectura hedonista apenas eclipsada por un innecesario epílogo editorial.

'Homo'
'Homo'

Homo

Daniel Piqueras Fisk. Narval. Desde 6 años

El arte rupestre constituye un testimonio, un desafío y un motivo de fascinación. Al contemplar, por ejemplo, la silueta de una mano en la pared de una cueva sentimos algún tipo de unión con aquella persona que miles de años atrás produjo esta imagen, se acumulan en nosotros las preguntas y la imaginación se desborda. A esto se debe a que el mundo prehistórico es un fértil espacio para la elucubración literaria, capaz de compensar las lagunas que el conocimiento científico es incapaz de superar. Homo es una valiente aventura y atractiva explicación. Su búsqueda de respuestas en modo alguno eclipsa el atractivo del relato de acción. Un brillante cómic que puede descubrirle al lector un universo por explorar.

'Viaje interestelar'
'Viaje interestelar'

Diario interestelar

María Durán. Modernito books. Desde 7 años. 21,75 €

Un buen libro infantil no solo lo disfruta el lector mientras lo lee, después de la lectura se convierte en motivo de juego y comienza a formar parte del imaginario del niño. Da la impresión de que detrás de esta expedición por los rincones y entresijos del mundo, hay una ilustradora que previamente habitó el universo por ella creado: jugó a sembrar pistas, cartografiar el recorrido y trazar el viaje del que tanto disfrutamos al pasar las páginas y que en sí mismo ya es un valioso tesoro.

'Célebres casos'
'Célebres casos'

Célebres casos del detective John Chatterton

Yvan Pommaux. Ekaré. Desde 7 años. 14,15 €

Tres casos. Tres clientes requieren los servicios del detective Chatterton: una niña ha desaparecido cuando iba a visitar a su abuela; otra, se ve envuelta en los maquiavélicos planes de su envidiosa madrastra; la última, es amenazada por una resentida hada. Tres misterios en clave de cine noir que brindan el placer de recorrer los paisajes conocidos ofreciendo una nueva mirada, de jugar con las convenciones y tópicos de los géneros literarios para conseguir un resultado tan original como bien construido, de aportar un nuevo héroe a la exclusiva dinastía que inauguró Humphrey Bogart.

'Libro de Nonsense'
'Libro de Nonsense'

Nonsense

Edward Lear. Media Vaca. Desde 8 años. 15,20 €

Edward Lear tiene el mérito de haber elevado la tontería a motivo y género literario. Si bien es cierto que siempre tuvo un lugar protagónico en la tradición popular y en la lírica infantil bajo la forma del disparate, la retahíla, el trabalenguas, el mundo al revés… el escritor e ilustrador inglés se apropió del Limerick dándole así estructura rítmica y semántica al placer sonoro que produce el sinsentido y, sobre todo, otorgándole plástica corporalidad: imagen e ilustración se integran como el alma y el cuerpo de los jóvenes y viejos retratados, de tan diversas procedencias e incomprensibles conductas. Herrín Hidalgo firma la edición de este volumen, que goza de fundados méritos para ser considerado como la mejor edición moderna de Lear, desde la increíble y fluida traducción hasta la escogencia de hojas de colores, pasando por la sugerente y estimulante cronología o las meditadas camisa, tapas y guardas… se trata sin lugar a dudas de una oportunidad única para celebrar el 'nonsense'.

'La gota moja'
'La gota moja'

La gota moja a la gata maja

Olga Capdevilla. A buen paso. Desde 8 años. 16,15 €

“¿Lo pillas?” es la pregunta que un chaval le dirige a otro para asegurarse que comparten el mismo código. Bien puede tratarse de un chiste, un problema matemático o un intrincado chismorreo. En cualquier caso, el ser capaces de participar del mismo lenguaje establece un especial vínculo de camaradería. “¿Lo pillas?” parece preguntarle Olga Captevila al lector con cierto desafío, en este libro-juego donde se explora cómo basta remplazar todas las vocales de una frase por una única vocal para que, como por arte de magia, aparezca un nuevo y sorprendente enunciado. Así, si tomamos por ejemplo, “Los ajos sin cejas” se convertirá en “los ojos son cojos” al despojar la frase original de las vocales y sustituirlas por la o. Se trata de una divertida propuesta que invita al lector a encontrar sus propios acertijos para, por qué no, preguntarnos: “¿Lo pillas?”

'Vacío'
'Vacío'

Vacío

Catarina Sobral. Pípala. Desde 9 años. 15,20 €

Tristeza, soledad, depresión, sinsentido, vacío… el libro-álbum ha sido un soporte en el cual diversos ilustradores han abordado sus fantasmas, ofreciéndole a los lectores infantiles la posibilidad de abordar temas frente a los que, a pesar de su necesidad, muchos adultos tienen fuertes resistencias a hablar sobre ellos. Si bien es cierto que la factura de estas obras es desigual y que a menudo se incurre en la negadora dinámica de la autoayuda, también es verdad que hay algún título valioso dentro de esta concurrida tendencia de la producción editorial. Es el caso de este título. Catarina Sobral construye un relato a partir de estampas y situaciones que favorecen la identificación, su protagonista no es pasivo y quizás sea por esta razón que el desenlace de la historia, a pesar de resultar predecible, sea tan esperado como gratificador.

'La leyenda de Sally Jones'
'La leyenda de Sally Jones'

La leyenda de Sally Jones

Jakob Wegelius. Sushi Books. Desde 9 años. 15,20 €

La desventura, como anverso del relato en el que un activo héroe supera victorioso las situaciones adversas que el destino le presenta, gana terreno como un género que aúna las posibilidades de la narrativa de acción, el misterio, el exotismo y cierto humor macabro. La colección 'Una serie de catastróficas desdichas' aportó la estética anacrónica, la excentricidad, la verosimilitud en tensión y la sensación en el lector de que “sí, siempre las cosas siempre pueden ir a peor”. Jakob Wegelius se apropia de estas premisas para crear el que seguramente se considerará como uno de los hitos en este género. Libro que incardina la ilustración y el texto para narrar las legendarias desdichas de un infortunado primate, avanza trepidantemente por una galería de personajes, sucesos y parajes tan atractivos como traicioneros. Muy recomendable lectura que se complementa con la no menos inquietante novela 'El mono del asesino'.

'Why do you say?'
'Why do you say?'

Why Do You Say...?

Rebecca Place. Edelvives. Desde 10 años. 14,15 €

Es una convicción generalizada la importancia que tiene el aprendizaje del inglés durante la infancia. Se esgrimen argumentos que apelan a la futura incorporación en el mercado laboral, las posibilidades que el dominio de esta lengua abre, estudios en el extranjero y otras consideraciones utilitarias. Sin embargo, en pocas ocasiones se toma en cuenta cómo la adquisición de una lengua distinta a la materna puede ofrecernos otra forma de ver y aproximarnos a lo que nos rodea, la capacidad de participar de otra cultura y, sobre todo, pensar y reflexionar sobre el lenguaje. Esta colección de libros en inglés compila y explica canciones, expresiones, frases hechas, juegos de palabras, proverbios, retahílas, chistes… que brindan una verdadera y lúdica inmersión en la lengua de Shakespeare, Roald Dahl y los Monty Phython. Además de la sensibilidad, cuidado y picardía del trabajo de concepción, compilación y análisis de Rebecca Place, destacan las graciosas, agudas e irreverentes ilustraciones de Roldán, Tanco y Villar. También merece un especial reconocimiento la excelente interpretación, la simplicidad y el carácter pegadizo del CD que acompaña a 'Sing Me a Song'. No es nada fácil hallar música de calidad para chavales y, mucho menos, cuando esta tiene intenciones didácticas.

'Libro de los defectos'
'Libro de los defectos'

Libro de los defectos de los demás

Chu-Li Chen. Media Vaca. Desde 11 años. 21,95 €

Sostiene el editor de este libro que los lectores que hayan disfrutado con la lectura de los 'Caracteres morales' de Teofrasto, seguramente se regocijarán con la lectura de este volumen. Por muy extraña y disparatada que pueda parecer esta afirmación, no por ello es menos acertada. El ejercicio que se plantea la ilustradora taiwanesa Chu-Li Chen no es otro que el establecer tipologías entre las conductas de sus… ¿semejantes? Las descripciones son mordaces, atinadas y dan la impresión de universalidad. El lector que se sobreponga a la extrañeza inicial que puede sentir frente al libro encontrará personajes y conductas reconocibles y cierto impulso a profundizar y aumentar en el catálogo de los tipos morales. Las ilustraciones, o mejor dicho las fotocopias, retratan los defectos ajenos e invitan a pasar una y otra vez sus páginas para descubrir el movimiento de sus comportamientos. Una vez más, la editorial Media Vaca nos muestra que hay otra forma de comprender y hacer la literatura infantil.

'El sentido de la vida'
'El sentido de la vida'

El misterio de la vida

Jan Paul Schutten, Floor Riedder. Maeva. Desde 12 años. 28,40 €

Este libro emprende el titánico esfuerzo de comprender y explicar el fenómeno de la vida desde una visión científica y unitaria a partir de la teoría de la evolución. Su mayor mérito: ofrecer ejemplos e imágenes tan atinadas como inteligibles, capaces de “hacernos ver” lo que podría resultar muy abstracto y lejano a nuestra experiencia. Siempre apoyado por una inteligente y atractiva narración visual. En sus páginas se suceden preguntas que nos introducen en temas que seguramente nunca habíamos planteado (¿A qué sabe una bacteria?); otras, que responden como buenamente pueden a preguntas que pueden llegar a obsesionarnos (¿Cómo se originó el universo?); las hay que decepcionan un poco a pesar de su corrección (¿Cómo el sexo cambió el mundo?) e incluso las que pueden generar intensos debates (¿Por qué, a diferencia de los hombres, las mujeres son cada vez más hermosas?). Se trata por todo ello de una lectura capaz de suscitar más preguntas, de alentar la discusión, la investigación y, por qué no, el desacuerdo. Una lectura muy recomendable, siempre y cuando, la acompañe un lector no exento de capacidad crítica.

'Botchan'
'Botchan'

Botchan

Natsume Soseki. Sushi Books. Desde 13 años. 15,20 €

Entre las vivencias más gratificantes de la lectura está la de descubrir un clásico. Reconocer que se trata de un texto vivo capaz del librarse del polvoriento reconocimiento canónico para dialogar con el presente del lector es, cuando menos, una experiencia sorprendente, por más que ya otras personas nos hayan advertido que justamente eso es lo que sucede con los clásicos. Mishima, Tanizaki, Soseki… hay una cantera de novelistas japoneses capaces de conquistar al adolescente inquieto. 'Botchan' constituye un relato emotivo, la precisión y desnudez de su prosa enfatiza su carácter íntimo. Al mismo tiempo, nos sumerge en los ambientes del Japón provincial desprovistos de los estereotipos del exotismo. Aplaudimos la decisión de Sushi Books de incorporar este título en una colección juvenil. Lástima que no den las señas del traductor quien, por cierto, ha hecho un muy buen trabajo.

'El mar y la serpiente'
'El mar y la serpiente'

El mar y la serpiente

Paula Bombara. Milenio. Desde 14 años

El acto de escribir como una forma de afrontar heridas del pasado, de reconstruir la memoria y hacer partícipes a los demás de las experiencias vividas, de relacionar la huella psíquica que los acontecimientos políticos y sociales imprimieron en la infancia. En definitiva, novelar lo vivido y destinar ese relato testimonial al público juvenil ha sido el impulso que ha llevado a autores de la talla de Judith Kerr, Uri Orlev, Juan Farias o Feng Ji Cai a abordar desde la autobiografía acontecimientos históricos como la Segunda Guerra Mundial, el Holocausto, la represión franquista o la Revolución Cultural china. Paula Bombara se adentra en su pasado y en un exigente trabajo de creación literaria a la hora de afrontar el doloroso impacto que la dictadura militar argentina produjo en su vida. Narrada en tres momentos vitales: la niña, la historia, la decisión, asistimos al progresivo proceso de elaboración que se da entre madre e hija del secuestro y la desaparición del padre de manos del gobierno dictatorial. En medio de la dura realidad descrita, el lector hallará páginas de gran belleza literaria.

'Yzur'
'Yzur'

Yzur – La lluvia de fuego

Leopoldo Lugones, Carlos Cubeiro. Yacaré. Desde15 años.

Disfrutar del sonido de las palabras, del ritmo de un párrafo, de la cadencia de un pasaje, de la ininterrumpida sucesión de imágenes... la lectura de Leopoldo Lugones puede ser muy placentera. En principio, no se trata de una experiencia fácil. El vocabulario en ocasiones es complejo; las referencias exigentes y ciertamente se trata de una modalidad de literatura muy distinta a la que los adolescentes están acostumbrados. Ahora bien, a menudo adoptamos una actitud proteccionista con los jóvenes, solemos desestimar sus capacidades y, en consecuencia, los preservamos de enfrentar retos, de sentir la satisfacción de enfrentarse a un texto exigente.

Una inesperada lluvia de cobre o la tentativa de devolverle el habla al mono son los fantásticos argumentos de los dos cuentos que componen el cara y cruz de esta hermosa edición. La ilustraciones llevan al límite las profusas imágenes que el texto aporta. Lejos de competir con ellas, desarrollan una dinámica gráfica conceptual. Una obra, en definitiva, que goza del rigor, de la fuerza y del poder trastocador de las vanguardias.

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