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Fallece la agente literaria Carmen Balcells
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a los 85 años

Fallece la agente literaria Carmen Balcells

Una de las figuras más importantes del mundo editorial en nuestro país y responsable del denominado 'boom latinoamericano' que trajo a figuras como Vargas Llosa o García Márquez

Foto: García márquez, jorge edwards, vargas llosa, carmen balcells, donoso y muñoz suay, en 1974. (archivo carmen balcells)
García márquez, jorge edwards, vargas llosa, carmen balcells, donoso y muñoz suay, en 1974. (archivo carmen balcells)

La prestigiosa agente literaria Carmen Balcells (Santa Fe de Dalt, Lleida) ha fallecido hoy a los 84 años, según han confirmado a Efe fuentes del mundo editorial. Balcells ha representado a más de 300 escritores de habla hispana y portuguesa y a las más prestigiosas editoriales en los países latinos.

Pionera en la defensa de los derechos de autor de los escritores a los que representaba, introdujo cláusulas de cesión de los derechos de una obra por un tiempo limitado, y no de por vida. Su agencia ha representado a más de 300 escritores de habla hispana y portuguesa, y su cartera incluye los derechos de los máximos exponentes del "boom" latinoamericano, así como varios premios nobel y Cervantes, como Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Pablo Neruda, Vicente Aleixandre, Miguel Angel Asturias o Camilo José Cela.

La Mamá Grande, como era conocida, logró atraer a los escritors latinoamericanos a una España en pleno franquismo donde imperaba la censura, y ella se encargó de apartarles de las incomodidades. Solucionó sus alquileres, los colegios de sus hijos, incluso el dinero en efectivo cuando no existían los cajeros automáticos. Ella siempre estaba allí para ellos.

Fue pionera en la defensa de los derechos de autor de los escritores a los que representaba

Carmen Balcells nació en Santa Fe de Dalt, un pueblo de la provincia de Lleida, el 9 de agosto de 1930 en el seno de una familia de propietarios rurales, estudió en un colegio de monjas teresianas y más tarde se graduó en Comercio. Empezó a trabajar de secretaria en una oficina de Barcelona a finales de los años cuarenta y nada la relacionaba con el mundo de la literatura, si bien el poeta leridano Jaume Ferran la puso en contacto en 1955 con personalidades de este ámbito, como los hermanos Ferrater, Jaime Gil de Biedma, Carlos Barral, Juan Goytisolo y Josep Maria Castellet.

De este modo, empezó a trabajar en la agencia literaria ACER, propiedad del escritor rumano exiliado Vintila Horia y que representaba a autores extranjeros en España. Esta situación duró hasta que Vintila Horia ganó el Premio Goncourt, en 1960, y decidió vender la agencia y trasladarse a París, por lo que Balcells se hizo cargo de sus representados y se estableció por su cuenta.

placeholder Balcells recibe del secretario de estado de cultura, josé maría lassalle, el premio de 'el ojo crítico' de rne.

Desde la creación, en 1960, de la Agencia Literaria Carmen Balcells, la firma ha gestionado más de 50.000 contratos, siendo Luis Goytisolo el primer autor español que representó. En su cartera figuran otros escritores de la talla de Augusto Roa Bastos, Juan Carlos Onetti, John Le Carré, Ana María Matute, Juan Marsé, Eduardo Mendoza, Juan Goytisolo, Alfredo Brice Echenique, Isabel Allende, José Luis Sampedro o Carme Riera.

Algunos de "sus" escritores, como García Márquez, Juan Marsé o Juan Carlos Onetti le han dedicado novelas, y otros como Max Aub o Manuel Vázquez Montalbán la han convertido en personaje de sus obras. Balcells también fundó en 1981 la agencia RBA de servicios editoriales, junto a Ricardo Rodrigo y el editor Roberto Altarriba, si bien la abandonó cuando sus socios pasaron a convertirse en directivos en Planeta-De Agostini y considerar que su posición en la editorial era incompatible con su condición de agente literaria.

Algunos de sus escritores, como García Márquez, Juan Marsé o Juan Carlos Onetti le han dedicado novelas, y otros la han convertido en personaje de sus obras

Carmen Balcells anunció en mayo de 2000 su retirada, aunque en 2008 volvió a hacerse cargo de la agencia, que había perdido esos años a algunos escritores importantes. A finales de 2013, Balcells eligió al joven gestor cultural Guillem d'Efak para que la sustituyera al frente de la agencia.

En el año 2010, la agente vendió por tres millones de euros su codiciado archivo al Estado español, con lo que correspondencia privada, borradores, primeras ediciones, fotografías y bibliografías completas de autores esenciales en lengua española pasaron a formar parte del patrimonio público. En mayo de 2014, la agencia Carmen Balcells y el estadounidense Andrew Wylie, el agente más influyente del mundo en lengua inglesa, anunciaron la fusión de sus dos compañías para crear una agencia internacional denominada Balcells & Wylie, un proceso que no ha llegado a concretarse.

placeholder Mario vargas llosa en la cena celebrada en el museo de la danza de estocolmo

El rey Juan Carlos le entregó la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en mayo del 2000, que le había concedido el Consejo de Ministros en diciembre de 1999. También recibió en 2004 la Medalla del Gobierno de Chile con otras personalidades del mundo de las Letras, y en 2006 el Premio Montblanc a la Mujer. "Personalidad de referencia en los últimos 50 años en la narrativa de lengua castellana, contribuyendo a su expansión y reconocimiento, descubriendo nuevos valores y consolidando carreras literarias, entre los que figuran varios premios Cervantes y Nobel", según consta en el acta del jurado del Premio Montblanc.

De Balcells, un periódico como Le Monde dejó escrito que es "astuta como una campesina y generosa como una madre de familia" y gran defensora de sus autores. En 2005 fue nombrada doctora honoris causa por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y un año después la Generalitat de Cataluña le concedió la Cruz de Sant Jordi, que recibió del entonces presidente catalán Pasqual Maragall.

El reconocimiento hacia 'Mamá Grande' ha sido prácticamente unánime entre escritores y editores. "Muere Carmen Balcells la "Mama Grande", la agente que transformó el mundo de los derechos editoriales y descubrió a grandes autores", decía en su cuenta de Twitter la responsable de Roca Editorial, Blanca Rosa Roca. El escritor Javier Cercas ha recordado que "la conocía de toda la vida" y ha reconocido que "Carmen Balcells ha cambiado la industria editorial, la literatura". A juicio del autor de Soldados de Salamina, más allá de centrar el protagonismo en los autores, Balcells "inventa el oficio".

El Ministro de Cultura, Íñigo Mendez de Vigo también ha mostrado sus condolencias a la familia de la agente y ha declarado que "ha desaparecido una figura esencial para la literatura contemporánea en español”. Rosa Regàs, que estuvo representada por la Agencia Balcells hasta 2012, ha subrayado que la agente "será recordada por haber sido la persona que rescató los derechos de autor" y "si los autores adquirieron protagonismo fue porque consiguió que se pagaran y se tuvieran en cuenta los derechos de autor, ya que antes era difícil que un autor cobrara derechos".

La muerte de Carmen Balcells deja en el aire el futuro de su agencia después de que no haya prosperado la alianza con Andrew Wylie, que hace unas semanas anunció la creación de The Wylie Agency España, y de que abandonara la agencia literaria barcelonesa el que estaba llamado a ser sucesor, Guillem d'Efak-Ferré

La prestigiosa agente literaria Carmen Balcells (Santa Fe de Dalt, Lleida) ha fallecido hoy a los 84 años, según han confirmado a Efe fuentes del mundo editorial. Balcells ha representado a más de 300 escritores de habla hispana y portuguesa y a las más prestigiosas editoriales en los países latinos.

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